第一百九十九章,/侯门纪事

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秦氏回去,丫头草儿迎门候着,见到她就焦急地问:“答应没有?”秦氏抖衣上的雪,今天的雪真是大,就从对门走回来,就又是一身的雪。秦氏抱怨着:“答应了,真是的,全是你想偷懒,害我大晚上的去求人。”

草儿欣喜:“好好好,以后我就不用去那大井栏,不用总担心我掉进去。”从这里到对面总是近得多。

秦氏让她关门,往屋里去:“袁家娘子房里好不暖和,丫头还知道大户人家的薰笼家什。从她那里出来再回到家,不赶紧的上床,明儿就要受风寒。这一暖又一冷的。”

主仆吹灯睡下。

……。

二更以后,国公府中还几处掌灯。凌姨娘在房中怨毒到了极点,疯了一般扒住门边,看院中空寂寂的影子。

雪地里有梅花玉砌,有假山石雕,还有偶然往来的上夜人,就是不见凌姨娘想见的人身影。

“真的没回来!袁家那贱人竟然这么心狠,敢下此毒手!”凌姨娘现在的脸和眼神,都像极毒蛇。

龙怀文脸色更加难看。一更过去,二更又过去,他从昨夜就派出去对宝珠下手的四个得力小厮,还有凌三等母亲的陪嫁人,还是没有音信。

事实上他的心早就凉了。

早在见到顺伯出现,龙怀文就知道完了,这几个人只怕难以回来。就是龙怀文自己,都不敢夸口是顺伯的对手。

顺伯的功夫,完全出自前辅国公。辅国公在不能把袁训带在身边时,就是顺伯教袁训。全国公府的人都知道,顺伯和父亲一样,是正宗的龙氏功夫。

龙怀文现在能怪谁?

他还是有人可以怪的。见母亲没完没了的咒骂,龙怀文吼道:“消息怎么会给错!”给消息的人并没有说还有顺伯在身边!

龙怀文自己派出去打探的人,又不认得几年不在大同的顺伯。以龙怀文的为人狭窄,更想不到姑母会把顺伯割爱给媳妇。

换成顺伯是龙怀文的人,他肯定留在身边,不舍得给任何人,哪怕那需要的人是他的亲儿子。

他的话把凌姨娘提醒,她抓起一件厚衣裳,旋风般冲出去:“我去找他!我们娘儿们为他做下多少事情,把这国公府搅得乱七八糟不是吗?他许给你的国公位置,他说保我们安全在哪里!”雪夜里,凌姨娘穿个绣鞋就没入雪中,很快不见身影。

“凌姨娘出府?”国公夫人的房中,烛光映照出龙怀城玩味的微笑,对房外来回话的小厮道:“去盯着,看看她和那个人又说什么!”

小厮离开后,龙怀城转为冷笑,对同样没睡的国公夫人道:“母亲您看!他们总不把您放在眼里。谁是同族的人,也能丢到脑后!”

国公夫人也眸光一冷,手中帕子紧紧捏住,阴沉下脸:“我算什么!对他来说无用了,连个家都管不好。他也不想一想,有他插手,才有这些眼里没我的人!”

“唉,我们家这见不得人的事情,让表弟妹今天说得干干净净,母亲我这脸上现在还是难过的。”龙怀城摸摸脸,像是还在火烧般热。

国公夫人很想啐上一口,嘴唇微动时,又对着红烛惆怅,虚弱地道:“她,说得……原也对……不过宫姨娘对我说,这个晚辈……不好惹,”

“好惹早就让大哥给害了!”龙怀城对母亲道:“明天你去问宫姨娘,大哥要是把小弟媳妇害了,将是什么后果?”

国公夫人打个寒噤,抚额头叹息不止。

“小弟都敢把大哥手臂拧断,大哥也是,不见棺材不掉泪,见到棺材还是一样。”龙怀城又回想到宝珠最后说的话:“多行不义必自毙。”龙怀城对母亲道:“这是父亲每回教导我们后,必说的一句话。以前我觉得父亲是随便一说,现在针对大哥和小弟这事情上来看,我倒明白了,父亲这话说的有原因,母亲,哎?”

龙怀城奇怪:“母亲您怎么又哭了?”他送上自己的帕子,安慰道:“母亲,别再想以前的事情,以前,要是没有以前您办的那事,能有大姐和小弟吗?我早几年就在想这件事情,父亲为姑母气您不应当,姑母虽然早早守了寡,可她还在大同时,我冷眼看了几年,姑母从没有对亲事后悔过,她心爱那早死的姑丈呢。”

国公夫人面色更苍白,打断儿子:“别提这话了,我不爱听。不管你父亲说自毙不自毙的是指谁,也许是指宫姨娘沙姨娘也不一定,我的儿,我只有你一个人,又和娘家生分这些年,面上还走动,却半点指望不上他们。只要你好,你要我做什么我都愿意。”

“眼前要做的,小事,就是请表弟妹来吃饭,我送她上车,就往帐房里拐了拐,告诉管家明天送些吃的用的给她。”

国公夫人点头:“既然认了亲戚,这是应当的。”

“大事呢,就是把家里的田产收到我手中。”龙怀城说到这件事,把牙咬住。

国公夫人惊住,抬手让儿子先不要说,对门帘窗户全看看关得严紧,国公夫人悄悄问:“你手中哪还有钱?”

吃用的钱是不缺,收田产的钱数目庞大,可不能相比。

“怎么没有?母亲当我傻吗?全拿出来以后我们怎么办?”龙怀城凑过来:“不但我手里还有,我知道哥哥们都是如此,六哥是十万雪花银公子,他出个十万两银子加东西,以为就把我糊弄过去?凌姨娘房中,也还有几件子好东西没见到,帐本子上一笔没写到,她当我不记得?”

国公夫人觉得儿子谨慎,又点点头,再道:“就这也不足够啊?你要卖的那片田,是个大数额。”

龙怀城在这里又气恼一下:“母亲才说过项城郡王我们不必指望他!”

国公夫人怒骂:“他野心大呢,看我和你父亲不和,就把我丢下不管,那时候凌姨娘有了身孕,老国公夫人又为长女和陈留郡王定下亲事,”国公夫人不齿的道:“他昏了头!以为你父亲从此心爱的是凌姨娘,就去和凌姨娘搭话!那时我这好侄子还没有成亲,年纪小小就满肚子诡计,后来成了亲又早死,现在娶这一个倒是身子骨儿好,他当时那个殷勤,不是想定凌姨娘女儿,就是想着凌姨娘先有身子,生下儿子是长子,生下女儿就是嫁给陈留郡王,对他也有利。凌姨娘一脑子糊涂浆,把嫡长女三个字减掉一个,从此坐井观天,自己糊弄自己喜欢。我的好侄子自然是不笨的,自然知道是嫡长女三个字。就是这嫡字,让他看走了眼睛!”

国公夫人眸中闪过快意,也闪过怨毒。

嫡?

哼哼,凌姨娘她也配?

接下来的这段事情,国公夫人对儿子说过许多遍,龙怀城都可以倒背如流,但每次听母亲再说一回,龙怀城还是眼睛瞪得溜圆,如果项城郡王就在面前,龙怀城不介意瞪到他去死为止。

“嫡?嗬嗬,”国公夫人发出冷笑声,讽刺道:“嫡长女的亲事,让我那不知趣的堂侄就此晕在里面。以为老国公夫人是看到凌姨娘有孕,为她定的亲事。以为老国公夫人定的是嫡字亲事,凌姨娘将取代我,没想到呀他万万没想到,你父亲手足情深,你祖父母疼惜你姑母名门贵女下嫁平民,他们拗不过你姑母,狠狠的陪送嫁妆还不算,还不愿意让你姑母的孩子从此沦为平民!”

说起陈年旧事,国公夫人就心头痛苦,但说到凌姨娘的愚蠢,又心头痛快。

龙怀城嘟囔:“说实在的母亲,祖父母对大姐和小弟,就是比对我们好。”

“你姑母本就是他们心爱的娇女,”国公夫人提到袁夫人,总是面容僵硬,身上发冷。她还是继续骂项城郡王和凌姨娘,这对她是开心的。

“万万没想到吧,我那蠢侄子!老夫人是为她女儿肚子里的孩子定下亲事。那孩子一生下来,”国公夫人陷入悠悠回忆中。

那一年,也是大雪纷飞。郡王妃命格儿高,生在新年前后。国公夫人和丈夫生分有几年,心中后悔不迭,又让凌姨娘有孕把她打醒,但堂兄老项城郡王去世,堂侄不思帮自己,却相中凌姨娘,更觉无力翻转。

那天,她正百般的苦思主意想和辅国公和好,就见到门帘一开,一个威严的老太太出现在房门外风雪中,不是别人,正是老国公夫人。

国公夫人在那天,也有数年没有见到老国公夫人。自从女儿亲事让媳妇算计,老国公夫人一直不见她,不但不见她,还再也没拿她当媳妇看过。

过年正宴,他们父子母子一起过,国公夫人来请安,从来不见。不是前项城郡王还算识大局,力挺国公夫人,辅国公早就休妻。

端午节,中秋节,女眷们爱过的沐佛节观音诞,后来全是姨娘们花枝招展陪着老太太热闹,国公夫人从来不在其中。

凌姨娘和后来的姨娘们全不肯尊重国公夫人,这是原因之一。

面对老国公夫人骤然出现,国公夫人不知应该吃惊还是应该惊喜时,老国公夫人对她道:“我女儿生下姑娘,过继到正妻膝下!”不等国公夫人说好还是不好,老国公夫人风一般的离开。

这不是商议,这就是勉强来告诉你一声,你有女儿了!

国公夫人只气了一瞬,随即喜欢。

相对于和小姑子争宠的失败,国公夫人更吃亏于丈夫有姨娘。当时凌姨娘正当宠,都说她要生国公长子,又说生女儿也不怕,老夫人早就为大姑娘备下亲事。国公夫人一闪念间把定亲的事情想明白,她的痛快大过生气。

嫡长女不是吗?

哈哈,菩萨开眼,花偏不落凌氏家。

以后数十年,国公夫人一面痛快于凌姨娘母女的失态,一面伤心在她的长女身上。嫡长女寄名在她膝下,她没有孩子,她很想疼爱于她,很想表示她是愿意的。再说这女儿以后是郡王妃,对国公夫人利益无穷。

可老国公夫人一直恨她,直恨到她去世。嫡长女老太太自己养,养得大了会走路,就送到袁家给女儿做伴,国公夫人在陈留郡王妃长大的十几年里,只远远的见过几回。

只知道冰雪聪明,老国公夫人疼若掌上明珠,又知道她时常让套车,回家去见父母亲。与嫡母没半点儿关系。

辅国公夫人从此认为自己死心,但隔不久遇到过年和过节,又把心事重新翻出来,盼着郡王妃归宁,能来自己房中坐坐。哪怕只看上一眼呢。

直到后来她有了儿子,有了依靠,对和辅国公夫妻和好,自己重登国公夫人的实际位置不抱希望,也还是希冀那挂名的嫡长女能归个宁什么的。

陈留郡王妃今年是归宁了,她径直去凌姨娘房中,打了个稀巴烂,然后直接走人,国公夫人又一次没有见到她。

抱怨自己的娘家而想到名下长女,只能让国公夫人又叹息一回。

她重收拾心思,正想问儿子心思虽大,但钱不足够他有什么主意,龙怀城突然叫了一声:“哎哟!”

“怎么了?”国公夫人吓了一跳。

“母亲,幸亏姑母生的是大姐,姑母要是先生下小弟,那我上面还不多出来嫡哥哥来?”龙怀城满面憋屈,庆幸后怕地道:“幸好幸好,是大姐。”

国公夫人忍不住笑,满腹心事全让儿子的乌龙闹剧话搅得粉碎。她暗暗想还是自己有儿子好,但这样一想,心事又要重新满腹。

有儿子,也还是夫妻失和。

国公夫人想接下来要和儿子商议正事,不想再让辛酸事、以前做的后悔事把自己堵得难过,就捡拾起刚才的笑意,对儿子半嗔半怪地道:“亏你想得出来!你姑母怎么会答应?袁家一脉单传,她生儿子自然是袁家的。”

龙怀城吐吐舌头,明明同在母亲膝下的只有长姐一人,而小弟姓袁已成事实,他还是这一会儿才把心安定,笑道:“是我想想觉得怕的,也是,姑母深爱姑丈,不会让小弟姓袁。”

“但你说的事情,也不是空穴来风!”国公夫人郁结道:“有了阿训以后,你祖母是有过这样心思,说把阿训也过继到我名下,横竖是她养着。你父亲,你是知道的,他至孝,那年你姑丈又新去世,他怜惜你姑母,也想这么样,我都听到风声了,我想算了吧,过继就过继吧,反正我早有了你,后来没动静,过上几年才知道你姑母不答应。”

龙怀城刚才的疑心再也不会出来,他此时底气十足:“小弟是遗腹子,袁家门里唯一香火,换成我是姑母,我也不答应。”又加上一句:“他们夫妻那么相爱呢。”

“是啊,相爱……”辅国公夫人下意识的接上话,面上神情遥远起来,又带着去往事中的沉思时,又一怔回来,摇摇头,抛开陈年事,对儿子关切地道:“适才你说收田产,你打算哪里弄钱去?我还有最后一匣首饰,你若要就拿去,为这个家保住田产,你父亲回来知道,必定喜欢你。”

龙怀城懒洋洋起来:“父亲一视同仁,他能多喜欢多喜欢我,我那陈留姐丈也就早喜欢我了。这事儿,让母亲说着了,我还真的是图父亲喜欢。母亲,先再告诉你一件事,”

国公夫人含笑:“你说,有事自然是我们母子们商议。”

“今天弟妹来闹事,”龙怀城说到这里,一笑改口:“亲戚都认下,可不能说她是闹事的。今天弟妹来,我比母亲先到,在路上我想,听回话弟妹带人来的,现在想想不带人她也进不来。但当时我想到大姐带着全是当兵的,我怕弟妹也这么着,我就吩咐小子召集家人,我们家虽然不如以前,老行伍还有上百。”

国公夫人抚额头:“说得我怕,幸亏人没有来,不然……。今天可不狠打上来?”

“母亲您也看到没来,您就不觉得奇怪?我在路上让小子们叫一回,等我亲眼见到当兵的看住凌姨娘院门,又让小子们去叫一回。”龙怀城仰面对母亲笑,意思你往下猜?

国公夫人也就呆住,喃喃道:“这个家真的是让阿训媳妇骂对了,家人也不像家人,你父亲不在家,家人也使不动了。”

“母亲说哪里话,我怎么会使不动人?昨天我叫他们,还不是随叫随到。”龙怀城还是对母亲笑,那表情还是再猜?

国公夫人就有数了:“是你父亲吩咐下来的?”

“是啊。送走弟妹我就恼了,我和母亲想的一样,我使不动家人,我还不如去死呢。我带着小子们准备去教训他们,管家对我说了一番话,我这才知道,原来全是父亲的授意,而父亲离家前,弟妹要么就到了,要么就在往山西的路上。”

国公夫人随意一想就更明白,对儿子道:“你父亲是从京里回来的,必定和你姑母聚得好,他知道外甥媳妇来不是难事情。”

“是啊,父亲可一个字没对我们说,倒对管家们交待,说弟妹若是府中来,如有争执,不许难为。所以今天我使不动他们。”龙怀城遗憾:“怎么总不信我们呢,不相信别人,也应该相信我才是。”

国公夫人对他笑:“这是你们兄弟和阿训以前的旧帐全摆在那里的缘故,难道你全忘记?”又有些不悦:“怎么我听说阿训回山西那天,和他争执的人不但有你那不长眼断了手臂的大哥,还有你和老七?”

“老七?他怕事儿,他虽然在,却没有他。至于我,”龙怀城不当一回事儿点自己鼻子,笑嘻嘻道:“我差点让小弟打了!我就见到大哥伤了,心想我们对外是兄弟,我帮他一把讨父亲喜欢,等我骂完才看到是小弟,我不冲他发火,他也一样不放过我啊。”

又一个人嘀咕:“七哥?他算什么!他胆子可以和打洞老鼠相比。”

国公夫人摆摆手:“我管不了你们兄弟的旧帐前帐如今的帐,我只对你说,你别再和我似的,把事情也做错就行。”

“行行,我知道了。”龙怀城又忧愁:“买田产要钱?实在我挪不到钱,我只能买一部分,回来给父亲看看,让他知道这就是嫡子的好处。不过,可不能让哥哥们买得比我多。”龙怀城一个激灵起身,这又是一件让他能压倒哥哥的事,他得用着心才成。

“母亲早睡吧,我再和我的先生们商议商议,有多大能耐,买多大的好儿吧。”龙怀城揭帘出去。房内国公夫人对着烛光默然,也去睡了。

……

“你答应我的不是吗?你家郡王早二十年前就答应我的,他说娶我的女儿,又说保我的儿子当上辅国公,骗子,你们全是骗子!”凌姨娘又哭又闹。

这是一处旧房子,离辅国公府有两条街,不算太远。前面两间房是铺面,白天开门。后面院子住人,凌姨娘从家里出来,只着个绣鞋就跑到这里来。

“我的仆才,我的儿子,我的女儿…。你们都不管了吗!”凌姨娘掩面大哭。

她对面是个干瘦中年人,如果有人白天往这铺子里来,会认出他自称是这里的东家。凌姨娘知道他不是,他是项城郡王府上的管事,在这里算是奸细,刺探一切项城姓王需要的消息,包括辅国公府上的。

干瘦中年人满面不耐烦:“回去告诉大公子,遇事儿多想想!平白无故和个女眷有什么可斗的?你要我打听她的消息,我还以为是女眷们自己斗个嘴,没想到大材小用,得力奴才去害人!现在让她拿住,她当然不轻放过去!”

“那全是我离不开的奴才,那小贱人……”

干瘦中年人不想再听,硬邦邦打断:“你的人,要么她杀了!不过看她敢闯府去理论,就不会下毒手弄得反过来她没理!依我看,女眷们除了姨娘,全是心软的,”

在这里他小小讽刺凌姨娘一句,和你合作二十几年,你做伤天害理的事全恶毒,就是办正事儿没主张。

“她心软,不会杀的,但她必定看得紧!”

“凭她看得有多紧,在这里也是外人。”凌姨娘怒气对着中年人:“我手中还有人,我儿子手中还有兵,再加上你的人,难道还怕她!”

中年人心想你脾气怎么对我着了,他火大地道:“这不是怕不怕的事!这是不能做的事!”

“怎么不能做!”

中年人越看凌姨娘越愚蠢,心中为自己主人不值,当年是怎么找了这个人办事。中年人心想许多的事明摆着,还得我费口舌打醒她,真是累人。

他生气地道:“你想想吧!陈留郡王府离这里并不远!大同到太原,快的马七八天就能到!她扣下你的人,还放在大同府不成!必定今早就押往太原府,交到陈留郡王府上去了!这是不杀人的。而昨夜是你们起意潜入她家,她全杀了往官府里报个有贼,你又去哪里告她?”

凌姨娘咬牙切齿:“我去衙门里告她!”

中年人鄙夷:“问问大公子他肯不肯!先不说你们是亲戚,你们起意害人不占理!再来国公府上出这种事情,国公夫人虽然早让你们拿下来,但四、五公子们在家,又六公子八公子回来,又有辅国公的老家人,有几个厉害的,我见识过。他们能容你们母子破坏门风家声!”

凌姨娘满心怒火,哪里听得进去他的话。见中年人不肯答应,转身就走。

雪地虽冷,她上车后却不裹紧衣裳,不是车里暖得如春天,而是凌姨娘心头火大,让她想不到冷。

她恨,恨辅国公没把她扶正;她恨老国公夫人没把嫡长女名份给她的女儿;她恨别的姨娘们有儿子,她恨在她后面,又有年青美貌而且根基比她深的姨娘进府。

宫姨娘沙姨娘,全是定边郡王一族。

她恨袁训折断他儿子手臂,她恨袁家媳妇没有去死……

问她不恨就能好好过日子,她的儿子是长子,以后不当国公也衣食无忧,这样好不好?那可怎么行!

凌姨娘怎么能答应!

她一生要做的,就是恨比她强,自以为挡她道的人。

她还恨项城郡王不肯帮她,更恨嫡长女名份定下,项城郡王对她女儿再无兴趣,直到今天凌姨娘也没有把龙素娟塞到项城府中。

龙素娟受母亲误导,心心念念地只想陈留郡王。凌姨娘却同时想两家,不就项城,就陈留也行。陈留不要,还有项城郡王呢?

这样一年一年下去,一年比一年成空,还把龙素娟的大好终身给耽误。

好吧,凌姨娘恨死了,估计回去睡不着觉。但全城别的人还要睡,大雪漫漫而下,又给天地盖上一层雪白锦被,别的人全睡得香。

……

“好生送出去,”宝珠满面春风,甚至微欠欠身子,吩咐红花梅英送面前的四个婆子。婆子们穿戴上都不差,不是金珠就是碧钗,言语也客气,看得出来她们全是经过礼仪教导。

余氏方氏也跟着送她们到门外。

婆子们和余氏方氏熟悉,有一个把余氏叫到一旁,低声道:“这位奶奶可太样了,您同她说说吧,国公夫人请她,她是晚辈,就身子不好也得去啊。”

余氏就笑:“放心吧老货,回去如实地回,真的是奶奶受了风寒,等好了就去。”又手指宝珠让回的礼:“你看这东西不精致吗?奶奶是真心要和国公夫人走动,心意全在这里。”

那婆子没话回,四人告辞。

余氏等人回来见宝珠,把婆子私下的话回上来,余氏笑道:“正好天寒冷,推奶奶受风寒说得过去,”

红花道:“那难道一直推到明年?”

梅英又瞅着她乐了,红花扁起嘴:“你又笑我作什么?莫非是你家汤婆子火炕还分不清?”梅英不肯告诉红花,为什么秦氏说丈夫好似汤婆子,红花一直气到今天。

从那天去认亲国公府,已经过去三天。第二天两下里互送东西,龙怀城以国公夫人名义,给宝珠送来一座大屏风,又一个好软榻,还有各样冬天吃的东西。宝珠给国公夫人姨娘们公子们姐妹们各送去礼物,还是凌姨娘房中没有。

他们所作所为不是宝珠的亲戚,宝珠不认。

今天第四天,国公夫人依约请宝珠明天过府家宴说话,宝珠和妈妈们商议过。当时答应并没有错,总不能认亲当时就说我不放心和你们用饭,事后再推,理由也多。

如宝珠今天就说受风寒,头疼不能做客,也就推开。

风寒再重,却不能一直病到过年。红花因此担心,也有道理。

而梅英笑她,也一样的有道理。

见红花又把汤婆子的笑话拿出来说,梅英更笑:“你虽没有成亲,却没见过有身子的人不成?过上一两个月,奶奶身子显出来,国公府来人一看便知,到时候他们自然不请。”

若是奶奶自己,也就去了。有了,奶奶不放心去你们府上吃饭,大家彼此心知。

红花说我果然笨了,大家听着又笑。

正玩笑得好,门外来了谢氏,带着一份儿礼物和抬礼物的小子。宝珠请她坐,谢氏让小子把礼物送到厨房,就在那里暖和吧不用过来廊下喝风,小子千恩万谢的去了,妈妈们拿酒菜给他们,说去寒气。

房中没有别人,谢氏对宝珠腼腆地笑:“你送礼过去,就是最挑剔的宫姨娘也说不出什么,我家姨娘打听过,说最小的姑娘都有,别房的公子们孩子一个不少,就没有我们的,她气得又抱怨一通,我听不得,等她和二姑娘不在,我问大公子,我说我时常劝你,你不听我也不管。但你们和弟妹不好,我却愿意走动。大公子没说话,我说你不回话就是答应,我就收拾东西。本想第二天就来,不巧我儿子着了凉,请医生看了这两天不再发热,我就赶紧的来了。”

宝珠谢她想得周到:“那天我没有和大奶奶相认,是我怕别人看出我们早见过面,在你婆婆和你丈夫面前连累你。送东西时,我备下的就有呢,但也是怕你们房中,我偏送你东西,怕你不好回答才没有送。既然来了,东西我收下,我的礼物是今天带走呢,还是我明天让人特意地送去?”

就叫红花:“取出来。”

红花在起坐间里,出来时抱着东西。谢氏见到喜欢,这就能看出宝珠是早早备下有她的。见是四匹上好衣料,又有一个镶珠匣子,打开来是四根簪子,四个戒指。宝珠笑道:“这是我从京里动身时,知道有亲戚们,我就带了新式样的来,请不要说不好才是。”

谢氏笑盈盈:“怎么敢说不好?弟妹心里有我,我爱你还来不及。”但是她踌躇:“只是有一样,我看过家里弟妹们收的,我的比她们重,让她们知道,不说你送礼不匀,只怕她们怪你,你还是收起两根簪子两个戒指,让我和她们的一样才好。”

宝珠噙上笑,这是至诚老实人才说的话,宝珠也就亲热起来,唤一声嫂嫂,谢氏乐得就不知所措,赶着宝珠道:“好妹妹,你有话尽管说。”

“我给嫂嫂双倍的,也没有人怪。不瞒嫂嫂,也请嫂嫂回去,只管把我的话告诉大公子。他不使坏,我也不对他使狠!在我心里,在没到山西以前,就盼着有姐妹们嫂嫂往来不断。我在家淘气着呢,母亲又慈爱,我常和丫头也要玩乐起来,这里有许多姐妹嫂嫂,本以为是热闹的,却没想来到以后,竟然是这样。”

谢氏红了脸,说的是她丈夫。

宝珠怅然:“请再告诉他,我还是那天的话,我不怕,我也决不让着他!但我却不愿意结百年的仇。本来嫂嫂不来,各过各日子。但有嫂嫂能和我走动,让外人看着我们亲热,不让别人平白的笑话亲戚不和,母亲和我家祖母知道,也会说我有人缘儿,所以我应当给嫂嫂重些,舅母知道,也不会怪的。”

这一席话说得谢氏羞愧上来。

谢氏前来结交宝珠,是诚心诚意,但她是诚心诚意的为自己母子,却不是诚心诚意的为宝珠是个亲戚,为亲戚到了本地,她当嫂嫂的应该前来看视而来。

而宝珠呢,这一番话却是发自内心的真诚,句句都是为了“亲戚”二字。

谢氏就近前来,本来是坐在客位上,和宝珠有几步距离。她一站起,红花就溜圆眼警惕!奶奶现在可不是能近身得的。

而宝珠呢,也微微吃了一惊。但迅速分辨一下,谢氏没有恶意,就对红花微微摇头,示意她不要阻止。

红花不放心,虽不阻止,却站到宝珠旁边,装出个侍立模样,盯紧谢氏防备她。

谢氏没有注意到主仆的小动作,她不知道宝珠有孕。要是知道,准保不会上来。谢氏握住宝珠的手,泣泪下来:“好妹妹,你是一片为和气的心,这真让我羞愧,我们全不如你,不如你待人的一片心。”

宝珠和红花都松半口气,原来是羞愧。红花请谢氏回座,说奶奶和小公子一样受风寒,仔细过了病气。

谢氏归座,宝珠和红花把余下半口气也松掉,和谢氏说上几句闲话,谢氏说头一回出来不能久坐,但如今是过了明路,以后可以时常来往,又问宝珠过府用宴,宝珠趁机请她再代自己表白,自己真的是“风寒”。

谢氏答应着,叫出两个小子搬上东西,对宝珠笑:“你明儿送过府去给我,自然脸面上更好看。可我今天等不得,我爱你,也爱你的东西,”说着自己笑,宝珠也笑,谢氏道:“再说是亲戚,就不劳再打发人送去,我带走了,也回去给大公子瞧瞧,弟妹是怎么行事的人,他又是个什么样的人?”再笑,还是难为情。

宝珠赏两个小子银子,卫氏把谢氏送出大门。秦家的丫头来打水,草儿见出去一个夫人,进来想打听,没有人理她,草儿就来回四趟,打了水回家去自己乱猜不提。

……

“看,这是给儿子的金项圈,你掂掂沉甸甸的,这是实心的,又十足赤金。”谢氏把宝珠送儿子的东西给龙怀文看,又送到他完好的左手上给他摸。

龙怀文的性子,本来是不耐烦干掂金子的事情。但今天说也奇怪,他竟然愿意掂掂。掂过还是面色阴沉没有笑容,但眼底闪过一丝尴尬。

指望有过杀人心的他就此变好,难度不小。但现在他动不了宝珠分毫,宝珠又过了明路的认过亲戚,从此就在他眼皮子下面晃,又肯和他妻子交好,龙怀文难免尴尬。

谢氏颇能揣摩他此时的心情,见他虽然不笑,但没别的已经算好。就把宝珠的话一一告诉他,谢氏最后叹道:“我对着弟妹也就羞得不敢抬眼睛,她心里是想和我们好,大公子,你难道还想着害她不成?”

龙怀文沉着脸,他无话可说,他无言以对。同时他还有诧异。妻子带回来的话,证实龙怀文所想,不过就是个女眷而已。但这女眷硬气十足,却又不像女眷。

谢氏说过,就让丫头把衣料首饰收起来。按道理,按正常别人的道理,按礼记书上写的子妇无私货,谢氏应该先把东西送给国公夫人看过,国公夫人让她留,她才能留下。

但国公夫人早就是府中旧了不过勉强粘着的门神,又有凌姨娘在,谢氏不敢多敬重国公夫人。但谢氏也不想把宝珠的东西给凌姨娘,就回龙怀文她要收着,龙怀文想心事只嗯一声,谢氏就亲自锁到箱子里,就是簪子也没戴出来,怕凌姨娘和龙素娟见到讨要。

没几天龙怀文无意中说出,凌姨娘气得把谢氏骂上一通,逼着她把东西拿出来或丢或抛或给她和她女儿。

谢氏这一回顶了她。谢氏道:“我上门去,是问过大公子的!不然弟妹过府来,别人都和她有说有笑,就我们不上去算什么!再来为公公,我嫁妆全折进去。我留下这些,孩子问我要新鲜吃用的,就不必走公中麻烦,我自己就买给他。”

凌姨娘要打她,谢氏让开,就去寻绳子要死。龙怀文喝住母亲:“别闹了,让我安静养伤,孩子又病着还没好,夜里哭闹睡不安稳,母亲不要惊到他!”

凌姨娘才安生。

别的房头知道后,就好奇的来打听谢氏送什么东西给宝珠,而宝珠又还的什么礼?谢氏欣欣然得意告诉她们,国公夫人听人传过话后,却说不错:“大奶奶就是个和平的使臣,给她多一倍是阿训媳妇懂事才是。”

但是又烦上来,对贴身的婆子道:“请她不来,又是哪里她还在恼呢?”主仆正说着话,见宝珠遣余氏方氏送来新鲜果子,大冬天的鲜枣,是宝珠要吃,快马不容易买了来,分出一份给国公夫人。

余氏方氏代宝珠问好:“奶奶说夫人赐饭,她病了不能来,心中不安。这新鲜果子有了,自然是送来孝敬的。”

国公夫人心里又好过些,让余氏方氏带两样可口小菜给宝珠下饭,打发余氏方氏走以后,国公夫人笑道:“这真是奇怪,竟然是不放心我们家的饭菜?这不可能吧,我们还能明着害她?本以为她和我撇清,但既送东西给我,就是心中有我。我真真的糊涂了。”

也就不作请宝珠之想,想现在是十月里,只等过年再请她吧。

而龙怀城每天的出来进去,下定决心要在田产上掺和一脚。

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仔掺和一句:袁夫人让算计的是亲事,不是清白。她是完壁身嫁到袁家。

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