第二百四十一章,清算国公府/侯门纪事

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凌姨娘母女准备往客厅上去闹事不成,正要死要活,就见到谢氏从容的进来。谢氏穿着大红水草纹的衣裳,为见客首饰也是光鲜的,黄澄澄碧莹莹满头,——她去年为家里出过许多私房,手里也还有日常使用的节余——让凌姨娘母女眼睛里出火。

“烂蹄子,你倒上去了!”凌姨娘扑上去就要抓谢氏的脸。

老奶妈厉喝一声:“拦住!”房中还有她带来的人,和刚才不让凌姨娘出去一样,再次把凌姨娘拦回榻上。

龙素娟见到就不敢动,但嘴里不干不净的谩骂:“贱人,你下了什么黑心药,我们母亲不能去,你这贱人倒能上去!”

谢氏受气已久,而且知道客人走以后,这母女不会就此罢休,索性大作一场。闹到父亲面前也罢,就冷笑一声:“二姑娘这是什么家教!现在父亲在家,等客人回去,我和你同往父亲面前去论道理!是父亲让我去招待客人,父亲不让你去,你自己想想去!”

对回来的丫头吩咐:“把小公子抱出来,姑母要见他呢。”

她忽然大模大样,能吓住龙素娟,却吓不住凌姨娘。凌姨娘凌虐她已久,见到谢氏还敢回话,凌姨娘怒骂:“贱人!”

“姨娘住口!”谢氏变了面色,眸子一瞪,再老实的人也会发脾气。多年积怨涌上心头,谢氏满面怨毒:“姨娘醒醒吧!梦做不到一辈子!这个家里,就要大变样儿!”

把袖子一拂,见丫头从隔壁抱出孩子,谢氏抱上孩子就走。

走出院门,谢氏感激的是谁,只有宝珠。

回身对院门看一眼,谢氏暗道,父亲不让你们出来倒是种体贴。就弟妹刚才的话风来看,你们冲过去闹事,弟妹可不会对你们客气。

谢氏不知道的是,不但凌姨娘这里有人看守,别的姨娘房里也有人告知。辅国公再装糊涂,也不能当着妹妹的面,让她的亲家看出不对来。

他不为自己脸面,也得为袁夫人着想。

生活中很多的美,全出自于无私的为别人着想,但当把助长恶习看成善良,小则是种遗憾。大了……辅国公以前一直是助长恶习。

宫姨娘倒不用几个人看住她,让人对她说说,她就面上无光。和沙姨娘在房里说这件事,也是有气愤的:“又是外甥媳妇说了什么?”

沙姨娘抿唇微笑:“这不是迟早的事情,迟早要这样。”宫姨娘长长叹气:“也是,老二的妾生那孩子,今年会叫人,那妾一定要他叫母亲,不然她就来同我闹,我也正头大呢。”

沙姨娘莞尔:“不但姐姐房里有这样的事情,我房里亦有,公子们房中都有这样的事,再不改过来,下面的孩子们全是这样。”

行事再不端正的人,端正行事的原模样,她一定是清楚的。黑别人钱的人,不会认为别人黑自己叫对;毒舌与别人的人,也不会认为受到别人毒舌叫正确。

这总是件有趣的事,自己不想要的,却要加给别人。

宫姨娘也好,沙姨娘也好,这就相对感怀。在她们的直觉,已认为以前在府中的好日子渐渐远去。

情不自禁的,同时想到宝珠。

这是事实,是由这一个人的出现,造成国公府的改变。

……

请客做客这件事情,宅门里都会预先教导。安老太太对宝珠三姐妹早年是不管的,但后来她改变心思,却是不曾丢下,掌珠玉珠宝珠,都是见人做客方面不会出大差错的人。

但今天宝珠却让邵氏和张氏大跌眼睛。

按道理,辅国公夫人是女主人,要和女眷们寒暄。这里面最年长的,当数安老太太。辅国公夫人看着人上茶后,就问老太太年纪,又问她身子可好?

这里面和辅国公夫人最熟的人,在客人们来看当数袁夫人,这里面是没有宝珠这晚辈什么事情的。

但老太太回国公夫人话时,袁夫人只含笑,宝珠却跟在插话介绍:“祖母身子骨儿好呢,平时保养上也注重。”

张氏和邵氏不安的对着看看,她们比宝珠还长一辈,但国公夫人和老太太说话时,张氏和邵氏都不会夹在里面乱讲,也正因为不能插话,也就不好提醒宝珠话多出来。

两个人暗暗干着急,孩子们这时候上来,这里的谈话就告一段落,都先去看孩子们。

闹哄哄的给完见面礼,加寿在这个时候醒来。

“哇”地一声大哭,从袁夫人到袁训全慌了手脚。袁训跑得最快,先到忠婆身边,把女儿抱给辅国公看。

袁训亦是得意的,他知道舅父也盼着他早有孩子。把加寿举一举,袁训乐颠颠:“舅父你看,长得像我。”

安老太太听到,对两个媳妇低声悄笑:“依我看,还是像宝珠。”老太太还是要拧这一句才舒服,借这个空儿,邵氏凑一凑身子,悄悄地道:“宝珠今天有点儿不对劲?”

“哪里?”老太太警惕上来。

“兴头了。”邵氏嗓音低低。

要说安老太太,除了最近眼神儿有点儿不济,别的全更明白。她飞快在亲家太太和辅国公夫人面上扫过,再对邵氏道:“你多想了。”

邵氏以前是怕婆婆,惟命是从。现在是敬重她居多,惟命是从。见老太太都不说什么,邵氏就又转头告诉张氏:“我们看错了。”

张氏却不是邵氏,她相对有主见,也信任自己,就再把宝珠看几眼。

见辅国公已看过加寿,连说生得好。现在是宝珠从袁训手中接过,送到辅国公夫人面前,道:“舅母请看。”

虚虚的晃一晃,就抱回来。

龙怀城看得清楚,八将军眼睛里不揉沙子,见这宝贝到母亲面前时,小弟的眼神也跟着锐利抬起,龙怀城心头郁闷,这还是不信我们。

辅国公夫人就更心中有数,好在她不再是以前的她,只要今天四平八稳的过去,不让外人看出来她的尴尬处境就满意。

本着这样的心思,没有人会处不好。国公夫人也就看了看,并没有来抱。宝珠把孩子这就还给忠婆,国公夫人给见面礼,宝珠接过并不回来,就站着和国公夫人说了说加寿,两个人全是眉眼儿弯弯,笑容可掬。

张氏暗道,这还不算过份吗?

有你婆婆在,怎么轮到宝珠上前去,和国公夫人说长论短,你把你婆婆的话全抢得光光。但看袁夫人时,在听辅国公和南安老侯说话,全然不在意的模样。

张氏也眉开眼笑,看看我们宝珠就是福气大,她的婆婆不嫌她越过头去。

厅上乱劲儿过去,辅国公吩咐忠婆:“把小姑娘送到我书房,那里暖和,天冷,不要再出来吹风。”

公子们心如明镜,父亲明白表示他对家里人的不放心。辅国公表面上不理家事,但在最乱的时候,他的书房也是稳如磬石。

在他不管恶习的时候,家中三房——帐房,库房,书房,守得稳如泰山。可能偶然也守下厨房,守下水榭什么的。

忠婆是旧家人,随袁夫人陪嫁到袁家,对国公府中位置都熟。忠心的她巴不得这一声吩咐,欠身说是,卫氏梅英,顺伯孔青,小镇上跟出来的家人余氏方氏等计十几人,一窝风似的把加寿姑娘这就送出去。

辅国公的贴身家人,外面候着带路,先去把大姑娘安置好。

袁训暗暗放心,事实上如果不是辅国公没见过加寿,袁训是不愿意带到这个家里来。在袁训来看,这个家里除去舅父,别人全是心眼坏。

见到舅父这般精心,袁训陪着笑,亲手执壶,上前为辅国公和老侯添上茶水。

他的钦差身份并没有明说,老侯只拿他的官职说笑。

把胡须一抚,老侯道:“当不得当不起,这是大将军了,给我倒茶,国公,我们可怎么当得起呢?”

大将军是老侯的侄孙辈,却是国公的亲外甥。国公开怀大笑,得意之色溢于言表:“今天不但要他倒茶,酒宴上还定要他倒酒。”

外甥虽然是袁家的人,吃喝拉撒有他的母亲。但文成武功,头一式的功夫,头一个字,全是由辅国公教导,算是国公一手带大。

辅国公在儿子们身上屡屡不能满意,袁训就成他的安慰。

国公满怀欣慰,对老侯道:“你我今天吃酒格外有脸面,”老侯接话道:“有一个连升三级的倒酒。”

两位老大人都和这连升三级的是亲戚,内心大乐,嘴上却一唱一和的损着袁训。

“啊,国公,他在军中就没有人对他不满?”老侯煞有介事。

国公一本正经:“有,我头一个对他不服。”

“也是,您征战一生,几曾升三级过?”老侯打趣过国公,再打趣自己:“唉,我也不曾有过啊。”

袁训陪笑不敢说话,怕自己一说话,就让损得更加厉害。

媳妇们以前对袁训不熟,知道的就是袁家这位小弟今年回来,与往年再不相同。听国公和老侯的明损暗乐话,皆有好奇。

田氏正送茶果子,送完退回龙怀城身边,打听道:“小弟升三级,如今是什么官儿?”公子们坐在一处,田氏的话虽轻,却全听到,龙怀城还没有回话,大家一起不自在。

龙怀城沉着脸是不想回,但田氏又碰碰他衣角,龙八没好气:“四品正将军!”

“那不是比你官阶高?”田氏说过后,才知道这话不应该说,下意识的,把伯伯们脸色都瞅瞅,果然一个比一个难看,这厅上像忽然下阴雨似的,全到公子们面上。

那边,国公和老侯还在打趣袁训。

“石头城大捷军功才报上去,年前可以下来,小袁呐,你再升三级,舅祖父见到你也要行礼,这就没地儿可站,我恼了,我要回家去。”老侯装模作样生气。

辅国公出于体贴,他体贴的自然是他自己的体面,和他的妹妹做客圆满在先,他说是亲戚,没有让男女眷分开坐。

这就前面是宝珠和媳妇们帮着寒暄,后面全听国公和老侯胡扯。

安老太太听到老侯的话,乐得大笑,对袁夫人先恭喜一声儿,这军功不是她的,老太太也踌躇满志:“不是我总说亲家太太会教导孩子,孙婿这一回呀,只怕要三品大将军。”

“哎呀,太过年青,这样可不好。”袁夫人叫着哎呀,却没有丝毫不安。她和袁训都清楚,这官不是袁训想升就升,也不是袁训想不升就不升。

老侯办案犀利,打听事情自有一手。他一直疑惑在心,抓住机会就要敲打。对国公挑挑眉头,

试探的道:“依我看来,这离封侯拜相,可就不远?”

辅国公算上一算,他还没有说话,老八忍不住道:“父亲,老侯说得有理,小弟在军中再呆两年,一个侯爵是稳稳的。”

国公借机把儿子们全敲打进去:“我也这样想,他空身子倒能封个侯爵。”七公子们个个不笨,全垂了垂头。

老侯借这个机会,见到袁夫人不吃惊,袁训对这样的话也没有不安,似乎这事情依稀平常,他呆上两年真的会到手,老侯把自己弄吃惊住。

他稳一稳后,再拿宝珠来试一试。就对宝珠略抬嗓音笑道:“宝珠啊,劝你丈夫多多立功才好,侯夫人的诰封,比你现在的可中看。”

今天是亲戚相聚,宝珠没有披诰封,但闻言也欢欢喜喜,自自然然的对老侯蹲身福了福:“托舅祖父吉言,我记在心里。”

老侯和老太太对看一眼,兄妹都明白对方心思。看看,这一家子人还真的拿侯爵不当回事情,好似全等在这里,像开笼屉拿馒头似的容易。

老太太给兄长一个眼色,人家宫里有人,自然与别人不同。

这下子话题让老侯打开,公子们难过一下以后,也跟着说起来。二将军并不想讨好袁训,也不是想说话生硬,就弄成夹生腔调:“小弟,你再升就三品,军中就没有几个三品的将军。给你升,梁山王那里也得加一个三品将军,才能安抚王爷。不给你升,你圣眷又高,就只能给你一个爵位。公侯伯子男,只怕你今年男爵就要到手。”

“差不多。”三将军等人皆点头。

龙四龙五在家里攻书,对军中的事情知道不多。就是袁训升职,他们也是今天才知道。四公子忍不住道:“让我羡慕,才中探花,又要封爵,小弟你这就让哥哥仰望才是。”

袁训谦虚的欠身:“四哥取笑。”

五公子是个实在人,笑道:“我不取笑你,你只告诉我,你是怎么中的探花就成。”袁训微微一乐:“后年再开科举,我把我看的书奉送就是。”

不就是要这个?

龙四龙五大喜,逼着袁训:“果然,那你何不今年就取来?京里总还有可以相托寄来的人在。”

辅国公见到兄弟们倒也能融融,欣慰中,还是要为袁训打算。

清清嗓子,客厅上安静下来。

“阿训啊,”辅国公慈爱地唤道。袁训走近他,笑容灿然:“我在呢。”高高大大的年青人,上午日头一般朝气清新,辅国公握住他的手,人人看得出他面上诸多疼爱,听国公说话,又是语重心长。

“你太年青,不能再升了!要辞,知道吗?官职是慢慢升的,你初来乍到就这般招人眼目,要知道收敛。”

袁训说是。

老侯几乎要笑出来,我不过随意试探,拿你们玩笑呢,看看你们一个一个的,从混迹官场多年的国公老大人,再到不谙官场的宝珠,全当侯爵是猪拱白菜吗?

把自己无意中骂进去的老侯,暗暗好笑。

辅国公长篇大论的让袁训记得谦逊,说完就有人请他们去看戏,和看府外叫来的杂耍班子。男一起女一起的前往园子里,老侯抽空抓住国公落在最后,对他咬耳朵暗骂:“老滑头,定亲的时候,你隐瞒下什么没告诉我?”

“该告诉你的全告诉给你。”辅国公心想我不也是进京后才知道。

老侯又骂:“那就是还有不该告诉我的?”

“反正你放心,你这侯爵啊,在我外甥眼里不值钱。”辅国公也骂回去,拉上老侯走去看戏。在戏台前坐好,辅国公把刚才大家说的话回想一遍,自己由不得的一乐。

老侯是乱猜测,儿子们是凑趣。只有辅国公自己袁训袁夫人宝珠等,才真的知道袁训应该会封爵位。

几时封,就不知道。

中宫娘娘的娘家就这一个血脉,她不照应他还能照应谁?

辅国公这样想的时候,袁训也正和宝珠在拿刚才的话开玩笑。

宝珠是离席接戏单子好呈上去,经过男人们桌边,袁训跟上去,装着看戏单子,对宝珠悄语:“你再生个儿子,姑母一高兴,估计侯爵就到手。”

宝珠扑哧一笑,又骂他:“没皮没脸的不想着当差,就想在别处。”把袁训撇开,走回来,双手把戏单子呈给国公夫人:“舅母请点戏。”

邵氏又不安起来,张氏也无可奈何模样。都去看老太太暗想,宝珠是骄傲了吧?

她骄傲也难免,嫁到这样的人家,独子一人,生下女儿也是宝,又才说以后有爵位…。邵氏微叹口气,宝珠你是客人,你这是把国公夫人待客的事儿,她媳妇们侍候的事儿全抢走。

张氏叹气,这算是出风头,这样不好,像是除去宝珠你,这家的媳妇都在犯懒。

可这个家里的人并不介意。

国公夫人笑吟吟,有宝珠把事情全操劳,国公夫人轻松下来,接下来直到结束就不难想像,全是愉快的才是。

她对宝珠和蔼可亲:“该去给你祖母婶娘和母亲先选啊,”

宝珠也知道祖母是客人,可戏单子在她手上,就先央过国公夫人。见如此说,这就转向祖母。老太太早发觉这里有古怪,宝珠亦不是喜欢喧宾夺主的人,老太太也只想圆满,这就不再多话,怕多生出枝节,把戏点起来,热闹起来再说。

点上一出热闹的,宝珠又让邵氏张氏点,她们倒和袁夫人客气一回,也点了,袁夫人也点了,国公夫人点过。八奶奶走来对宝珠笑:“弟妹忙到现在,你点一出吧。”宝珠算算钟点,道:“差不多,这些唱完,就好用午饭。”

媳妇们都说是。

邵氏惊得一刹时茫然失措,这是别人家?几时吃饭宝珠也要管管?下意识又看宝珠,见她和媳妇们正在说笑,竟然是在这里当家自在又自如。

见没有人对宝珠有不满,邵氏压住乱跳的心,让它缓缓的恢复平静。

当天算是尽欢。辅国公夫人午饭后,回房直到晚饭就没有再出来。

这是贵族们都有的做派,就是请客,不打紧儿的客人也许一面也不出来见,家里人以他名义代为主人,就是给客人的体面。

贵族老爷们这样,贵夫人们也这样。

还有出来陪一陪,用杯酒,一筷子菜,就回房说有事,说身子骨儿不好,寻常之事。

今天来的是亲戚,与不打紧的客人不一样。但辅国公夫人上午出来殷勤备至,下午不出来,也许是身子不好,也许是夫人们吃多了心口疼,吃得不对肝气不对,理由多多,老太太并不放心上。

晚宴和送行,辅国公夫人才又出来,还是宝珠和媳妇们当主人,终席后天色已黑,往袁夫人在城内的宅子去住。

马车辘辘中,邵氏忍不住对张氏道:“这宝珠……”说到这里,把后面话咽回去。张氏只嗯上一声。

让她们非议的宝珠,在车里捧腮回想,并没有失言之处,也没有失礼之处,答应母亲和表凶,这就算承当的不错。

宝珠觉得满意之时,龙怀城和国公夫人也在说满意。

“母亲一直说怕见姑母,您看姑母也肯周全场面不是?”母子全看得明白,今天如果不是袁夫人授意过,宝珠不会事事出头,把当婆婆的撇在后面。

国公夫人点头,对着窗外飞雪若有所思:“是这样的……”她一直以为袁夫人是恨自己的,从不敢想她还和以前一样的好心肠,肯为今天见面安排妥当。

安排的不错,和婉秀以前的为人一样,面面俱到。

辅国公也在想今天,他已回到书房,面前摆着数张纸张。这是袁训在临走的时候塞给他的:“舅父回去慢慢的观看。”

这就是宝珠买下来的那些田的契约,原样送回到国公手中。

国公略拧眉头,自语道:“这事儿全仗外甥媳妇出力,可不能平白的把她抛下啊。”

……。

飞雪连天,天空下银片子一般。

袁训打帘子进来,见宝珠穿着红色小袄儿,抱着这房里的梳妆匣子端详。那匣子是雕刻麒麟送子,又绘有鹿鹤争春,四角小铜角上也没闲着,又铸的有西番莲花。

“大晚上的又要梳头去哪儿?”袁训在床前坐下,解自己衣上盘扣,取笑道:“只能是去找我?我不过是和母亲说话,嘱你梳洗过自己呆会儿,你就等不得了?”

宝珠飞嗔他一眼,娇滴滴道:“才不是呢,”把匣子送来给袁训看:“你说得没有错,母亲的东西全是精雕细琢,就这小小的匣子,没有一年功夫做不出来。”

揣摩着上面花纹:“红花儿点上蜡烛,我就先看到这个,烛光下面像真的似的,就是忒小,影子浮在地上,我疑惑,还当仙人真的进到房里,却是这匣子阴影。”

手不住摩娑:“什么样的工匠?做得这好手艺。”

“你这是相中?”袁训解衣裳到一半,丢下来又不解。对宝珠笑道:“这家里的是你的,明天慢慢相中吧,这会儿先帮我脱衣裳,我来陪你是正事。”

宝珠嘟嘟嘴:“这倒是正事儿?”她本坐在床里,放下匣子挪到床沿上来,为袁训解着石青色薄袄,又嘻笑道:“不是我相中,是以后加寿要打嫁妆,要早早的打起来才好。”

“你和母亲真是一条心。”袁训这样道。

宝珠忙睁大眼睛:“母亲也想到这里?”

“是啊,才刚和母亲说话,母亲说宝珠今天辛苦,又说赏宝珠随意花用家里的钱置办她的私房,倒不见动静?一定是宝珠懒了。”

宝珠吃吃的笑:“这不是你回来了,应酬你呢。”

这里面的话并没有回寿,宝珠嫣然,在烛下好似袅袅一朵小香花儿:“说到哪里,就把加寿说进去?”

“我的好女儿还用说到哪里才说进去?自然是特意地说到她。”袁训自己解汗巾子,玉蝉早在脖子上露出来,里衣半斜,半边锁骨外面露着,又有半边胸膛带着鼓鼓的劲儿晃在宝珠面前。

宝珠飞红了面庞,虽然有了孩子,也还是难为情。丢下袁训往床里去坐,在娇黄色团花绣百子的锦被上坐定,回眸方才一笑。

白生生的人儿斜鬓飞髻,两个指甲大小的宝石坠子在耳边轻荡着,看得袁训咧咧嘴,把鞋子一蹬,人就上床上来,抱住宝珠逗她:“明儿我们不起来好不好?”

“不起来可做什么?”宝珠一指头点在袁训额头上,哧地一笑:“没羞,就喜欢办这样的事情。”

“不起来嘛,有好些事要办。比如,”袁训挤挤眼:“还要挣侯爵呢。”

这是他白天说的笑话,生儿子讨姑母喜欢,侯爵不用白忙就到手。宝珠又要笑,笑过板起脸儿:“舅祖父交待,让你好好的立功,自己个儿挣侯爵。”

袁训也摆出同样的肃然:“知道吗?我生孩子一样是立功。”然后嬉皮笑脸握住宝珠小手歪缠:“明儿睡到下午,这样睡才有孩子,”又自己寻思:“有加寿好女儿那晚,是怎么睡的来着?”

羞得宝珠扯过枕边帕子打他,佯怒道:“没正经,再来说加寿打嫁妆吧。”

这件事儿,袁训一样有滋有味。抱着宝珠睡下来,一五一十的告诉她:“母亲让我告诉你,从明天起,不要偷懒。”

“这是你后添上的话吧,母亲才不会说宝珠偷懒。”宝珠噘嘴儿:“分明是你的。”

“好吧,是我的话,我就加上又有什么。”袁训拧拧那小噘嘴儿,笑道:“一年不见,竟然欺负不得。你听着吧,母亲让你明天起开库房,把存的好衣料拿出来,咱们大家做衣裳过年。又说就便儿,给加寿备嫁妆吧。”

宝珠满心里欢喜:“这就要备上了?”

“床榻大家什,你以为一年两年就出来?又不是只打一副,还要选木材。说到这里我想起来,听说你有两个山头,快拿出些好东西孝敬我,再给女儿送些好木材来,我就不烦你。”

宝珠抿嘴儿笑:“那两个山头呀,如今挖着大洞。再说你弄错,我有三个呢,”得意的把手指比划出“三”,方在袁训面前晃动,冷不防袁训问道:“姓邹的东西我不答应,谁让你要的?”那脸就黑下来。

宝珠有些心虚,把个脸在袁训胸前一伏,瓮声瓮声地道:“人家给了钱呢。”

“哼哼!”

“就是那个山头有好木材,可以给加寿好女儿。”宝珠偷偷抬眸看袁训。

袁训那脸还是黑沉沉:“不是我就往大同来,我上门揍他去!”宝珠讨好地道:“宝珠去给你喝彩,你看好不好?”

“这还差不多,”袁训转怒为喜,把宝珠流光泛泽的肌肤揉搓几下,又把金子一大把往脸上贴:“是我调理出你这样的好人儿,才引来不轨之徒!不长眼睛的,等我闲了我革他的秀才衣巾,我让他难下科场!”

宝珠噎一下,心想这事儿挺严重的。人家念书为着什么,不就是下科场?

想这事情犯不着这样的沉重,忙在袁训身前抚着,满口道:“好好,你闲了去教训他吧,只是别革他的衣巾。以前我看三姐念书,都说她是才女,我还说才女挺容易当。后来看你中举,没日没夜的苦读,我想这事儿挺难,把我吓得好一阵子不敢看书。”

袁训听着挺舒服,又和宝珠说笑起来。两个人这就把邹宁抛开,来说喜欢的事。加寿小姑娘头发还没有长整齐,父母亲已开始热烈讨论她出嫁戴什么首饰。

因说亲事,宝珠抱住袁训手臂,问他讨主意:“红花大了,可许给谁呢?”

袁训也就皱眉:“不瞒你,我在军中也想到。我升三级那天,”宝珠嘻嘻:“好得意吧?”袁训也嘻嘻:“得意呢,得意完了,我就想怎么对母亲,怎么对舅父才好,想完他们,就想到顺伯,又想到忠婆,自然你的奶妈和红花我也思虑进去。”

“过了年她就十四,得给她寻亲事。”宝珠用面颊贴住袁训手臂,有点儿犯愁:“家里没有年青下人,你没回来的时候,姐姐说她府上有好些人,让我自己挑,挑中就送给我。可红花儿陪我长大,不离不弃的,配个下人我总是过意不去。”

袁训耸起眉头:“下人?不用。”他轻抚宝珠:“我帐下好些年青的,等我相中一个有前程的,等他有了官职,说给红花不迟。”

“嗯呢。”宝珠亲亲他,又同他商议:“先买下的两个山头,开出好些翡翠,我让人给你打磨穿戴上用的东西,再把好的送往京里。余下的变成钱,我要再买几个大草场,养些马来给你。”

袁训心中舒坦,但眯眯眼:“这就不分钱的把我打发?”

“劝你知足,就这样钱还不够,还要找母亲借用。”宝珠反而伸出个手:“给钱吧,你总还有点儿私房没拿出来,”她眸子亮晶晶:“你的王府姑娘都不在这里,你没地儿花,归公是正经的。”

袁训抬手打在她手心上,正要继续玩笑,宝珠忽然一仰身子,锦被让她掀起半边,雪白的身子全在袁训面前。

她浑然没理会,支起耳朵,还在倾听外面风雪。

“这是给我细细观赏的?”袁训大乐。宝珠打断他:“别出声!”她眸子圆睁:“你听,风里有动静。”

这隔壁是辅国公府,袁夫人这嫁妆宅子是早早置办下来,先辅国公不愿意女儿嫁得远,就在府隔壁办一处宅子,处处雕梁与画栋。

宝珠安胎不愿意住在大宅子里,就是与辅国公府离得太近。有一处墙几乎紧贴,有一处才隔出巷子。

此时风中有哭闹声,宝珠面有担心:“像是舅父府上?”

袁训比她耳力要好,把哭闹声听得更清晰。心想这不一定就是舅父府上,也许是街上也不一定。

北风呼呼,并不容易判定声音从哪里来。宝珠是一片关心,先想到亲戚上面。而袁训却是知道辅国公现在家中,家中就是有事,也不会乱很久。

让宝珠睡下来:“仔细受凉,吃药也就罢了,过年你安排家事就没精神,我也要跟着你没精神。我回来和你过年,还打算和你出去好好玩呢。”

夫妻相拥,继续说话。

风雪中,哭闹声依然。

宝珠没有听错,这的确是从辅国公府上传来的,有北风久远,就送到这边宅内。宝珠能听到,是辅国公的书房贴近这一处,而哭的人,是往国公书房里来。

国公年青的时候,与国公夫人相恋而成亲,也有一段恩爱。后来不想国公夫人起坏心,辅国公又气又怒,纳进凌姨娘。

等他发现凌姨娘倒向项城郡王时,情势已经不妙。当时老国公夫人还在,母子们商议过后,先定下陈留郡王府中的亲事,又向定边郡王一族求妾。

最后进的三位姨娘,全是本城小家,是国公纯为侍候自己而纳的妾。但生下儿子以后,看着一样是不省心。

他有一个儿子看不顺眼,就把别的儿子全另眼相看。到龙怀城出生前后,辅国公轻易已不去姨娘房中,书房里有丫头,他不愁无人服侍,这就住书房的居多。

躲姨娘别地儿去住,也有过。

今天人人知道他在书房歇下,那哭闹的人就跌跌撞撞往书房里来。

……

雪花乱舞,把谢氏只着单薄小衣裳的身子吹得东倒西歪。她满面泪痕,也有一把女人尖嗓子,尖叫在北风里:“杀人了,姨娘杀人了……”

她的陪嫁有四人,两个丫头两个婆子,披头散发陪着她一起往雪中滚爬着走,她们叫得更清晰:“凌姨娘杀人了!”

风把她们的话裹遍四角八方,紧随后面跟来的凌姨娘母女气结。

凌姨娘骂道:“这淫妇,我还没有碰到她,她就自己脱了衣裳跑出来,呸,以她就能胡攀缠我吗!不长眼的东西!”

她本来是嫉妒谢氏能出入厅堂待客人,又有她母女今天没见到宝珠争闹的气,也窝在心里。见到谢氏进房来请晚安,凌姨娘手指着谢氏,但谢氏今天出乎她们的意料,没有隐忍下去。

谢氏把外面见客的大衣裳一撕一脱,又把自己发髻扭散,当即大哭:“姨娘有话好说,作什么撕我衣裳,和二姑娘来打我?”

把凌姨娘恨得从榻上跳到地上,怒吼道:“贱人!”真的跳过来要打谢氏。寻谢氏时,早出了房门。

她的陪嫁们过来阻挡,装模作样的让凌姨娘推倒,弄一身湿雪,也把凌姨娘母女推了一下,跟着谢氏就出来见辅国公。

凌姨娘仗着有长子,仗着有长女——她自己认为的,仗着她的弟弟是本地指挥使——而且凌家当上这官不是国公所为。

但不能说与国公无关,项城郡王肯帮忙,总是看在辅国公上凌姨娘的床。

另外还有辅国公这个助长府上恶习的人,不闻不问,等同于助长。

素来,凌姨娘有她的一席之地,本身又没有好素养,欺负谢氏是家常便饭。

谢氏今天不忍着她,让凌姨娘无名火腾,更火冒三丈。她手拿个鸡毛掸子,叫上女儿龙素娟,龙素娟手握木拂尘,母女全泼妇模样,一定要在今天晚上,重新在辅国公府里立立威风。

这叫威风吗?

威风有流芳百世,有让人称道,有大义凛然,有见事明白等。飞扬跋扈,有已无它,这不能算是威风。

但在凌姨娘眼里,这就是威风。

先开始她还不知道谢氏往哪里跑,还在想不管她跑到哪里,也不能不让自己寻到。跟上一段战以后,见谢氏是往国公书房里去,凌姨娘不害怕反而欣喜。

把个掸子更挥舞着,凌姨娘暗想,很久不见国公,这一回媳妇过去,国公总要出来。辅国公随在军中,一年八个月的回来一次,有好几年凌姨娘没好好的见过他。

不顾寒冷,借着地上雪把头发抹顺,又让女儿看过自己衣裳还算新奇,凌姨娘满心欢喜的往书房外面去,对着前面谢氏背影暗乐,淫妇,你倒计儿巧,这是白送我便宜,好淫妇,算没白骂你一回!

书房就在前面,谢氏哭声更高,凌姨娘怒骂更重。

见大门紧闭,谢氏带着陪嫁,遂往冰冷雪地里一跪,大哭道:“父亲救我,姨娘她要杀我呢。”凌姨娘在后面追上来,对着谢氏就打,谢氏的陪嫁挡住,大家一起痛哭:“姨娘要杀人!”

龙素娟气喘吁吁,她四体不勤,累得腰像要断掉。又因为追打谢氏威风,支持她没半路回头。

追上来后龙素娟得意,这样多得意不是?

对母亲道:“别饶她,惯会说假话。”

书房大门在这时打开,走出一个当值小子,一个当值的丫头。两个人板着脸道:“国公让问,这在闹些什么?”

“了不得了,姨娘怪我们大奶奶出来见客人,她不能出来,见到大奶奶回去,就要动刀子剪子,要和大奶奶拼命,”谢氏的婆子中,有一个是她自幼的奶妈,奶妈早就不能容忍凌氏母女,顺带的也认为嫁错龙怀文,这就添油加醋抢地大哭。

凌姨娘气怔住。

她的确是这样的想,但她今天可没这样的说。

不等她说话,谢氏的丫头又哭起来:“我们大奶奶陪了一天客人,晚上又和奶奶们各捡一件差事,去金银库上帮着收回器皿,饶是累了一天,回去还让姨娘打骂要她的命,这日子可没法子过,带累的小公子也吓得哭,半夜几回惊醒,可不能再住到一处去了。”

凌姨娘恼得人僵在那里,一直是她黑人,几时轮到人黑她?这从没有过的经验涌上心头,堵着全成了大石头。

小子和丫头面色更板,小子对凌姨娘手中家伙看看,喝道:“姨娘住手,国公面前不是能撒野的!”

丫头一拧腰,进去回话。

大门上有灯笼,地上有雪光,丫头水灵灵的,小腰身活得像春天的蛇,让凌姨娘心头又火起。对着小子斜眼:“你算什么,也敢来呵斥我!”

没说两句,丫头重又走出来,正眼也不看凌姨娘,对小子道:“你带几个上夜的人,帮大奶奶搬到花房旁边的藏春坞去,国公吩咐,夜里他要休息,不许再吵闹,大奶奶和小公子也要歇着,先搬开,明天再论这事。”

说过走下去扶起谢氏:“雪冷,冻病了可怎么好?”

凌姨娘气得火星直冒,骤然省悟,把掸子一丢,双手掩面尖声哭泣:“国公爷,我是冤枉的啊,您倒是出来见见,您就知道,”

没有人理她,小子带着谢氏一行人去搬铺盖,先在别处铺陈下来睡下。丫头自进去,小子回来关上门,独留凌姨娘母女在外面叫到嗓子哑,白喝一肚子北风。

她们的动静把宝珠都惊动,何况是这府里的人。

各房翘首等结果,都有婆子或丫头回来,把国公的话回上去,

宫姨娘知道国公不会过来,时常和沙姨娘作伴儿睡。这就掠一把发角儿,她睡不着了:“国公还真的要整顿家事不成?”

“凌氏也太不像话,她就一个媳妇,怎不好好待她?”沙姨娘撇嘴:“是她自己招来的。”无意中出来几个字:“多行不义必自毙,就是说她。”

随即,她和宫姨娘同时沉默。

多行不义必自毙,是辅国公经常说的话。直到现在,两个姨娘才咀嚼到国公这话,像是早有深意。

两个人都没有睡意,又嫌起夜烛光晃眼,宫姨娘吹熄烛火,不让值夜的人再点,和沙姨娘默默无言,睁着眼睛在黑暗里出神。

老八龙怀城在房里听到回话,更是睡不着。披衣起来到母亲房中,辅国公夫人也早让凌姨娘弄醒。

国公府不算小,但内宅只占一部分,二门以外,又有园子,各再占一部分。又雪夜寂静,女人尖叫,各院都听到,就是主人没听到,也有人上去回话。

国公夫人还没有睡,让人去看着今天运用的东西全收归入库,一样不少,就是碎也有碎片在才行,就早把国公的处置听在耳中。

龙怀城进来,心情不错,让丫头们进去,老八微笑:“我说得没错吧母亲,我家弟妹不答应。今年和往前不同,弟妹在这里,她看不顺眼,是要说的。”

想想今天席面上,宝珠的举动,龙怀城就笑容加深。

宝珠要听到这话,一定会反驳。她去年怒斥姨娘不像姨娘,是让这些人逼出来的话,宝珠才没闲功夫去多管别人瓦上霜。

但这府里爱听的人太多,这就奉为名言。

国公夫人一笑:“是啊,这家里也太乱。”对龙怀城道:“我打发个人去看看大奶奶吧?”

龙怀城皱眉:“管她呢,以后让大哥知道,还不说我们挑唆的。和糊涂人,我们少来往的好。”

“可你父亲都让她搬,我怎么能不让人去看看?”

国公夫人自己拿主意,叫进一个丫头:“绿素,你拿一个手炉送给大奶奶,再告诉她不要忘记,明儿一早打发人去厨房上,让早饭送到藏春坞,免得送饭婆子不知道,把她的早饭还送原处,再去要,不是就晚了。”

丫头就出去,龙怀城见这样安排,道:“倒也周到。”回房去睡,想来会睡得香甜。

藏春坞里,谢氏对国公夫人的丫头道谢,钱箱子是搬出来的,打赏她几百钱,说明早亲自去谢。

这里是个温暖地方,近花房,又有树木众多,风雪吹不进,温度和出这里相比,相差好几度。

把儿子安顿好,谢氏一反刚才的狼狈,满面舒坦:“总算和她作上一场,出一出心头恶气。”

奶妈为她出气是愿意的,但是上年纪,总想的多。

“奶奶你确定国公明天不向着她?”

谢氏笑了,和龙八公子一个腔调:“有弟妹在呢,她若看不下去,她能不说?”奶妈今天没到席面上去,只半信半疑。

有个丫头跟着谢氏在,对谢氏的话深信不疑。对奶妈笑道:“您老人家是没有看到今天,当着国公在,袁家奶奶说不许姨娘们出来,国公也不说个不字。”

丫头是奇怪:“她倒敢说话?她占着是晚辈,又有老姑奶奶也不管,任由媳妇出来作主,袁家表公子么,自然是疼她的,这不用说。”

奶妈这就相信一多半儿,对谢氏流泪:“那敢情是好,奶奶总算忍出好日子,明天见到国公,可咬住再不去和她同住。她是个姨娘,又不是正经主人,有人侍候,不能再和奶奶挤到一处。”

“那是自然,我这一回既然和她撕开面皮,就再不作回去同住的心思。”谢氏又想到龙怀文:“就是大公子回来,他不依,他不依去。我有儿子,他有能耐一辈子不理我,我也不要理他。”

然后双手合十,又把宝珠念叨上:“菩萨保佑,让弟妹在大同长住吧,住得越久越好,住到我儿子长大,能顶门立户的才好。”

奶妈抹干净泪水,对着谢氏的虔诚模样,咂着嘴儿道:“香也带出来,余下的东西明天等国公爷给咱们定下住的地方,再搬不迟。奶奶既要许愿,不如出去烧上香,正经的许一回。”

谢氏欣然,化雪为水,都洗过手,把香点上,带着奶妈丫头在廊下许愿。

一愿宝珠长住大同。

二愿将军安康寿永。

三愿儿子平安长大。

宝珠排在头一位。

宝珠今天晚上要是睡不好,估计是让文大奶奶念出来的。

……。

头天夜里发生这件事,阖府的人都等着看辅国公再起来怎么处置。各自房中用过早饭,都安排人出来听信。

人还没走出去,辅国公让人先到来,让全家的人,各房姨娘公子姑娘,除小公子小姑娘们不用来,别的全去见他。

凌姨娘母女红肿着眼睛过来,辅国公淡淡,让她们坐下。辅国公夫人过来,辅国公淡淡,手虚点点他身边的位置,让她坐下。

辅国公不见得就想恢复国公夫人的地位,但国公夫人既然过来,只能坐她的位置,总不能和姨娘们坐一个位置上。

就像宝珠应酬国公夫人,也不见得就打算以她为最亲的舅母。

有人称这样叫虚伪,有人认为这叫面子上过得去,内心如何,并无改变。

但国公夫人也感激万分,与辅国公并排而坐。

全家人都到齐后,外面又进来一对人。袁训身着宝蓝色锦袍,貂皮围领又添风采,将军精神抖擞,俊美似冰雪铸成,携着大红袄儿黑貂披风的宝珠进来。

这披风是太子殿下赏的,宝珠披总是嫌长。问过袁训,就把貂皮改制成宝珠合身式样,多出来的,就巧手缝制出袁训脖子上的围领。

夫妻一个人是宝蓝色衬黑貂皮,一个人是黑貂皮半露出大红袄儿,夺目动人的走上台阶。

辅国公见到就是大乐,见到袁训和宝珠在外面解去貂皮和披风,国公笑道:“这衣裳不错,太子殿下再有赏的,你记得为舅父要上一件。”

“我晚上就写信去要。”袁训一回话,就要把别人全惊倒。听上去太子库房是他在主管。国公听上去外甥对自己真是好,招手让他们快坐下:“就等你们,坐下来我们就好说话。”

应该没有人奇怪袁训和宝珠会到,但国公还是用下面的话做开场白。

扫一眼厅上,妻妾儿女尽在这里:“我让阿训夫妻过来,是阿训是我抚养,我当他是我的孩子,今天这话,有你们能听的,他们也要来听。”

眉头耸起,辅国公面沉如水。

此时的他,让他的家人产生从没有过的感觉。在以前,国公是威严面貌,却极好说话。姨娘找他要东西,给。

儿子找他要,给。

女儿找他要,给。

给来给去家就全没有了,到去年龙氏兄弟回来筹粮草,原因早就存在,他们自己都不能说这个家是父亲管没的。

东西铺子田庄还在,只是不再归公中就是。

而今天的辅国公,面色这么一沉,厅上这就如北风刮过寒峰塌倒,让人人有屏气之感。有几位姑娘们产生恍惚感,险些认为那上面坐的不是父亲,是个像父亲的陌生人。

“都知道我们家是乱的,”辅国公缓缓出声,但语气带着沉重,沉甸甸压在每个人心头。

凌姨娘是不服气的,宫姨娘等人默然,公子们低下头,姑娘们大多懵懂。

辅国公面色现出不屑,这不屑不仅是对着他的妻妾,和他的儿女,也似对着一干子魑魅魍魉。

他先对他的妻和妾说话:“没有一个进府时,我不是宠爱有加,你们自己扪心自问,都不是无知孩子到我身边,有哪一个是经得起宠,守得住自己本分的?”

妻妾里总还有好的,但辅国公因对儿子们不满,一古脑儿全扫进去。而事实上他也没有说错,他的妻不省事以后,所有的姨娘都有大红衣裳,当得起都不守本分这话。

虽然是见事学事,受环境影响,但怎么不受外面正规人家的风气所影响呢?

只能说落井下石,人皆有些心理。

“就说你吧,凌氏!”辅国公转向凌姨娘,鄙夷的道:“你进府时间久,老夫人在世时,时常的抬举你,你在我府中享受多矣,你娘家因此而富贵,你是如何报答我的?”

凌姨娘泣道:“国公怎么只说起我一个人,这里的所有人哪一个人比我好吗?”

“你别急,都有份!”辅国公的话又在众人心头碾压过一层滚雷,怎么看他,都像是今天在同众人不会客气。

“国公您半点儿不体谅我,我弟弟才丢了官,指望您回来帮他说句话儿,您还没有问,倒先来骂我,呜……我可是给你生下长子,老大多能干,又有孙子不是吗?”

谢氏不屑,你几时认真疼过我孩子?

辅国公冷笑:“你凌家的官我当年就不答应!文都不成,随便找个江湖把式会几招三脚猫,就能当指挥使!荒唐!”

“那不是您不愿意指点他?”凌姨娘呜咽。

“他不是我家人!”辅国公冷漠。

凌姨娘眸子在袁训身上一瞄,就哭得更凶:“那他呢,他姓袁也不姓龙!”

“他是我家人!”辅国公鼻子里哼一声:“今天我在这里说清楚,姑奶奶虽然出嫁,也是我家人!这是祖父母去世前亲*待,姑奶奶的一儿一女,全是我家人!”

凌姨娘怔住,哭也忘记。

宝珠由不得的感动,正怔着内心涌动,袁训扯她起来,一同对辅国公拜倒。袁训没有说什么,只是和宝珠深深的一拜。

辅国公看向他们,就有了笑容:“起来吧,我还有话没有说完,都不要打岔。”看着袁训和宝珠坐好,辅国公眉头拧起,对凌姨娘平静地道:“你做的事情我也不想在这里多说,你出府见谁自己清楚,”

在这里,毫不掩饰的在姨娘们面上扫过,就是没有与人勾结的姨娘,也让他冰冷无情的眸子看得心头一跳。

冰冷最后回到凌姨娘面上,辅国公还是平平常常的语气:“凌氏,你是愿意去死,还是苟活着?”

厅上除袁训宝珠以外,所有人,包括妻与妾,包括子、媳、女,都如突坠冰窖中,齐齐的打个寒噤。

------题外话------

红花是许给万大同的,以后不改了啊。
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