第四百五十一章,执瑜执璞到国公府/侯门纪事

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碧玉短笛好似一汪碧泉水,在宝珠雪白的手掌上。香姐儿很喜欢,但知道再问一声母亲:“真给我的?”

等母亲点过头,香姐儿抓在手里,爱不释手后,道:“大哥二哥不在家里真好。”

宝珠愕然:“你说什么?”本来准备坐到女儿身后的她停下脚步。香姐儿笑盈盈:“爹爹一早陪哥哥们打架,白天去衙门,晚上陪母亲。母亲白天有称心如意,三妹有战哥儿,大姐幸好不回来,可我还是没有人陪啊。”

这话可怜的,宝珠同时看到女儿的童真。

是个孩子都要家人陪,宝珠想自己和表兄一起忽略。以为这个孩子自己就玩得很好,以为这个孩子很难接近。

宝珠诚心诚意的嫣然,带足歉意:“好宝贝儿,爹爹和母亲以后多多陪你好不好?”

“好,”香姐儿心满意足。但是又道:“哥哥们回来,还是要陪他们,太后说他们是男孩子。”

宝珠把她搂到怀里,抚摸她的发丝:“香姐儿也是要疼的,太后也说过二妹是最要紧的孩子。”

香姐儿瞪大眼睛,带足欢喜:“是吗?”宝珠重重点头。

夜晚,袁训烛下听完宝珠的话,在自己额头重重一拍:“我也笨了一回。”

“你和我都以为她有人玩,其实她孤单。”宝珠有些难过,嘴角微往下耸拉。

袁训把她拉到怀里,哄道:“女儿在难过,你就别跟着。走,我和你看二妹去。”

宝珠说好,和他到袁夫人房里。在房外就听到里面吵吵嚷嚷,这个情形一般是有战哥儿在的时候。

香姐儿尖叫:“战哥儿,你今晚又不回家?我要和三妹睡。”

粗粗的嗓子:“就不回,我要和加福睡。”

香姐儿愤愤然:“那我走。”还没有出来,就对丫头道:“咱们还是收拾屋子去吧,这会儿也睡不着。”

袁训捏捏宝珠手,夫妻两个避到一旁。见二女儿带着奶妈丫头出来,往她的院落里去。

夫妻跟上,隔窗可以见到香姐儿专注的神色。她在配家什,不要粉饰过的,要天然生成花纹,还要花纹相合的木料,做出来东西她才要。

这里面有太后的功劳,才能得到合适的木材。但女儿此时的小表情分明是透着没有人陪,她不得不专心,袁训向宝珠悄声道:“我都等不及,巴不得她和沐麟赶快长大,互相陪着该有多好。”

“是啊,”宝珠也这样说,推一把袁训:“但现在我们接她,往我们房里去,好好和她玩会儿。”

袁训说好,夫妻对着房中走去。

……

陈留老王妃下葬那天,太原清空一半的人,全去坟前拜祭。这里面有陈留郡王府几代的人缘,也有如今的威慑。

亲手锹土埋棺的陈留郡王放声大哭,把最后一锹土填平。在他后面,志哥儿三兄妹哭得特别大声,不亚于举哀的家人。还有就是吭吭的两个小子,执瑜执璞也大声哭泣。

闵氏也哭,但心中总有芥蒂。老王妃一生最疼爱的是她亲生儿子,因此对郡王妃另眼相看。偏偏的,郡王夫妻还特别露脸面。已经一个内宅里厉害,一个战功无敌,天上还掉下太后是亲戚,把三个侄孙接去教养不说,还有两个神气的小孩子代表父母来吊孝。

袁执瑜兄弟哭的越大声,闵氏越心如死灰。她知道她是这家里没有人扶的那个人,而郡王妃出彩还在后面。

她的女儿会是亲王正妃,她的两个儿子全是当朝驸马。这哭的两个孩子,他们的姐姐会是正宫娘娘。闵氏到此服帖,果然,是不如她的。

中午坟山上用饭,到晚上全家人回府,给陈留郡王收拾行囊,他和两个儿子明天回军中。

他这一次回来和郡王妃加意说到岳父老国公,老国公府也有人来吊孝,表示说老国公想念执瑜执璞,说既然到太原,想离开的时候接走。

关安随身带的给郡王妃的信,袁训表明也是要看舅父。郡王妃没有阻拦,收拾丈夫的东西,也顺便收拾侄子们的东西。想到念姐儿今年九岁,没几年就成亲,如果舅父一直不进京,成亲后念姐儿再想回来也难,一并送给舅父看一眼,把念姐儿交待几句,第二天一起送上官道。

陈留郡王从太原出边城,姐弟三个带着家人,萧瞻峻不放心,说送他们到雁门关下面。

路口大家分手,念姐儿红了眼圈。陈留郡王就这一个女儿,见到她几天里小脸儿哭得红肿还要哭,郡王柔声哄道:“这一回见到是大人了,祖母已经入土为安,你在家要劝着母亲不要悲伤,去外祖父府上,要劝他好生养病,还要带好弟弟们,不要再哭了。”

念姐儿呜呜道:“在京里舅舅舅母疼我呢,要什么给什么,让我和加寿睡一个房。可是,见父亲却要好久好久。”

陈留郡王叹口气,强笑:“父亲杀敌为国,这是重担子。同你相比,你得放在后面。”

“我知道,只是想哭。”念姐儿擦擦泪水,挣扎着给父亲一个笑容。

袁执瑜插进来,小手一拍胸脯:“我会哄好表姐的。”执璞道:“我也行。”

陈留郡王微笑:“那以后就把表姐交给你们了。”看着孩子们都要长大,郡王更觉得再不发奋,马上就老。拍拍执瑜两个人的胖脑袋,带上儿子打马离去。

纵马出去十几步,后面还有喊声:“姑丈,明年给你当兵去哎!”陈留郡王挥手:“好嘞。”

志哥儿和忠哥儿在两侧笑:“舅舅不会答应的,太后也不答应。”他们的爹道:“我知道,不过不答应他们,我们走不了。”

志哥儿忠哥儿失笑:“父亲,你这就叫兵不厌诈吧?”陈留郡王长笑一声。

……

有人打前站回去,辅国公府忙成一团。八奶奶喃喃:“爱吃什么来着?”把个写菜名的单子翻来覆去的看。她的丫头道:“小哥儿从山西走的时候三岁,吃奶居多,没有特别爱吃的东西。”

这才把八奶奶从忙乱中救出来,失笑:“我糊涂了,就是今年他们也小,山珍海味也不敢给乱吃。”

眼睛一亮:“山珍?我想到了。咱们本地的土产他们爱吃,让人去采买。”

二奶奶三奶奶负责收拾住处,两个人边看房子边生气:“全是用过的,新的一件也没有?”

宫姨娘和几个姨娘进去,见三奶奶冲丫头发脾气:“大开库房,没有新铺盖,就现做,还有念姐儿也来,姑娘家更是不能委屈。”

宫姨娘叫住她们:“我叫齐姨娘们一起算是来着了,我们来说你们不要急,我们都有新东西,兵乱的时候也没有让糟塌,送给你们看看,把相中的给他们用好不好?”

二奶奶三奶奶松口气,说声好,随意问道:“姨娘们的运用东西还有我们没见过的?”

宫姨娘笑道:“这是闲着没事,国公也不要我们侍候,我们姐妹几个就做针线,我有一套好铺盖,是我自己绣的,本来准备给老二家姑娘成亲用的,念姐儿过来是大事,给他们用。”

让人取来,是一套杏黄色打底,上绣百花栩栩如生,干净得跟新织出来的一样。

二奶奶三奶奶都说好,大家一起帮忙铺好。才想到问一句话:“哪一天到家?”

一个婆子笑回:“看姨娘奶奶们急的,从太原一天飞不过来。”女眷哄地笑了。

老国夫人也急,一会儿进来一会儿出去。老国公起不来,不能知道她做什么,就默数着。

在第九次老国公夫人又出去,老国公忍不住了:“小十现在睡眠多,白天都不让丫头走路重,你这是和他过不去?”

问的老国公夫人笑了,说声等会儿,从外面拿进来两套小衣裳。看大小,只能是小十的。

“国公你看这套青色的好,还是黄色的讨喜?”老国公夫人殷切。

老国公奇怪,见青色的绣着五福,黄色的绣着流云,没有一个不好。他皱眉:“你就说什么意思吧?”

老国公夫人满面忧愁:“头一回见念姐儿和执瑜执璞,得讨他们喜欢才行。我记不起念姐儿喜欢什么花式颜色,也忘记执瑜和执璞心爱的是哪种,正好国公你问,你拿个主意。”

老国公板起脸:“岂有此理!一个是外甥女儿,两个是侄子。血脉里的亲情,哪怕光屁股见也是喜欢的。”

索性道:“听我的,光屁股见他们。”老国公夫人啼笑皆非:“还不如不问,还是我自己拿主意吧。”

等她出去,老国公浮出笑容,自言自语道:“真个儿是贵客。你问我念姐儿喜欢什么?念姐儿从没有正经到家里做客,她的喜好我怎么能知道?还有执瑜执璞,大了,小时候的喜欢难道不变吗?”

老国公夫人折腾,国公并不生气,也许他也认为小十和执瑜执璞好是件大事情。他悠然微笑,把两个胖小子在心里想上一回又一回。

就是这样,在这个家里他们还不是最乱的。头一天有人送信,说明天小贵客就进家门。当晚,大奶奶谢氏让儿子到身边,屏退丫头关上房门。看得龙显贵疑惑。

还没有问,见母亲敏捷的回来,眸光和平时的疼爱不一样,加上很多龙显贵不明白的东西。

他不知道这是期盼这是巴望好运道。

谢氏柔声细语地问:“显贵,表弟们从京里来你知道了?”龙显贵露出笑容:“二叔三叔去年回来说京城很热闹,给我带了大糖葫芦。表叔表婶娘给我的是蜜饯,好吃。瑜哥儿璞哥儿弟弟也记得我,给我玩的东西。”

“那你喜不喜欢去京里?”谢氏笑容不改,但紧张让她眸光紧绷。

龙显贵比加寿大一岁,八周岁的孩子听到玩,乐得合不拢小嘴,欢声道:“真的吗?母亲您要带我去京里。中秋节咱们不走姥姥家,进京走亲戚?”

他当成是走亲戚,但喜欢,谢氏也满意。谢氏低声道:“你要是愿意去,表弟们来了,你好好的陪他们,他们喜欢怎样,你就怎样。这样咱们去京里表弟们也会陪你。”

“真的吗?真的进京?”龙显贵此时只会说一句话,笑容层出不穷。见母亲认真上来:“但是你不能说出去,说出去啊,家里的人都要进京,就轮不到咱们了。就是祖父也不能说。”龙显贵说好,谢氏叫进丫头,给他洗过打发他睡,自己久久睡不着。

她等这一天等得太久,等得自己心尖子都焦。原来是想等到训公子来接公公,他们是父子一样的深情,不会不再打发人来接,谢氏想求求公公,哪怕自己留下,只要把儿子送给宝珠,在京里寻门亲事,自己也就能跟着过去。

这是头一个心思。

万一公公怕给外甥添麻烦,不肯去呢?谢氏也想好。等显贵到十一、二岁,马骑得熟练,驿站里有往京里去的车马,把他一个人打发跟着去。给宝珠的信里写什么,谢氏都想好。那将是一段没有父亲怕无人照管的苦情。祖父又有了小儿子,显贵可怎么办呢?

宝珠是个好心人,她一定会收留。

谢氏想得周到,因此国公让显贵学弓马,谢氏说好。驿站往京里去的趟数,她也在心里。

等儿子到京里后寻门亲事,谢氏也就跟去。

每天晚上她烧香,求来求去。想来神佛开眼,给这样一个机会。听到执瑜执璞到太原,谢氏欣喜的心都要跳出来。

当晚一夜没合眼,喃喃自语着:“一定会往大同来的,一定会来,”京里表弟是孝敬不改,他们真的来了。

这就先把儿子交待一遍,在叫他回房以前,收拾好的细软也检查过,算是万事齐备,只等执瑜执璞上门,好好的对他们,讨他们喜欢,然后他们起程后,母子悄无声息的跟上。

跟上几天再相认,就此一起进京。就是码头上坐船,和自己备车马,谢氏全准备好。

她和娘家人走动不多,但有一个来往的闺友,存下两匹大青骡子在她家里,到时候一牵就走。

五奶奶在房里,也是一样和儿女们说话。龙五留下一双子女,大的是姑娘,比加寿大三岁。生在国公府里,两年前就有人说亲事,老国公夫人和妯娌们帮着相看,都说人家不错,五奶奶咬紧牙关不同意。

她不要女儿留在这里一辈子,一个不小心,婆家知道她的父亲是通敌卖国的,从此不能做人。

她要去找表弟妹,让宝珠弟妹给孩子们寻亲事,最好嫁到她跟前,家里有事情也能有宝珠出面。

执瑜执璞的到来,给悲伤度日的五奶奶也是一线生机。也是让孩子们和表弟们好好的玩,到京里去他们也陪你们玩。

这个夜晚注定国公府有不平静,国公是心神舒畅,他睡的香。

……

“瑜哥儿,”表兄们热烈招手。

“璞哥儿,”表姐们挥帕子。

只见到官道上黄花遍地又有粉黄青红各种颜色一起摇动,间中似乎无数只手,修长如玉,晶莹修整,晃动着。袁执瑜和袁执璞打心里乐开了花。

最会装大人的两个孩子,见到路整齐就要坐马上。小行衣穿得飘飘扬扬,胖脸蛋子鼓着正扮沉稳,见到无数呼声,这里面似曾相识仿佛熟悉,沉稳就此溜走。

“哈哈,”出来一声笑,兄弟俩个就尴尬地停下来。眼角旁边是念姐儿的车驾,车驾上面有孝的标志。

念姐儿在车里见到,推开车帘子温婉地道:“母亲送行的时候说过,见到祖父一定要笑,不要拘着大家。”

她乌发如云,上有一朵小白花。

袁执瑜还想尊重姐姐,但身不由己,刚说上一句:“我们陪着你,”表兄表姐们等得着急,一拥而上,在马下把他们围住,七嘴八舌的问候出来:“瑜哥儿你长高了?”

“璞哥儿,你还记不记得我是哪个表姐?”

执瑜执璞难免嘿嘿地乐了。念姐儿在车里见到后面是大人过来,看衣裳应该是国公府的舅父。对随车的奶妈道:“我要下车。”又有昨天国公府里出迎的家人过来陪笑:“四公子四奶奶接您来了。”

念姐儿下车,拜过四舅父舅母。龙四说几句安慰的话,相对洒几点泪水,伤感就让另一边的热闹冲散。

帕子里包着鲜果子,通红的大桔子,金黄的山梨,绿色的野果,送到执瑜执璞嘴边:“洗过的,路上一定渴,吃一口。”

龙显贵送的是大山梨,龙五的女儿龙书惠送的大桔子,这会儿正在剥皮。

显贵的脑袋里全是进京城进京城,龙书惠的心眼里全是比在家好。今年十岁的她看得懂别人眉眼。

执瑜执璞心花怒放,脑袋里全是自己多受欢迎。把送到嘴边的果子咬上一大口,就有两个表姐的帕子过来,边给他们擦拭唇边,边欢快地问:“加寿好不好?”

“加寿在京里讨的钱足够用吗?”

袁执瑜袁执璞扁起嘴儿,这么热情,原来都是和姐姐好。还算没挂脸色,回答一个好字,关安提醒他们给龙四夫妻见礼,大家簇拥着进大同。

老国公早就急得让人一遍遍地回话,“到吉庆街口,到桶子街口”这样闹着。喧哗热闹声过来时,国公一用强,平时不敢强撑的身子硬生生起来半边。

把老国公夫人吓得,放下打扮得跟玉娃娃似的小儿子,扑到床边痛泪出来:“一定让你见到,你别折腾行不行?京里训公子要是知道,他心里怎么过得去?”

起得太猛,老国公腰痛上来,依着妻子手臂老实睡下,头眼对着房门。

“舅祖父,”

“哎,”老国公绽开笑容。

见两个壮实的小胖子往房里挤,“砰”,撞到房门上。老国公带着心疼,又看出都想早点儿见自己,呵呵声不断。

揉着脑袋,有一个小子先进来。老国公认认冠服,后面的那个是执瑜。他诧异了:“如今哥哥会让弟弟了?”

执璞抱住他的手,笑出一嘴小白牙:“我是弟弟。”这是兄弟俩个以前常闹的笑话,袁执瑜也跑上来,老国公伸出里面的手给他握住,袁执瑜神气活现:“舅祖父,我是哥哥,所以我让着弟弟。”

老国公大为放心,准备夸上两句,就见到执璞问哥哥:“带的东西呢?”执瑜掏出一、二,两封信,一个是袁训所写,一个是老侯所写。

先看老侯的,里面四个字。

老国公夫人想问候老侯身体,走上前来笑吟吟问丈夫:“写的什么?”老国公不给她看,面上忽然多出一层光彩:“他说嫉妒眼红。”老国公夫人就作罢。

念姐儿在这个时候进来,执瑜执璞是跑来的,她斯斯文文的走,还等人通报,里面说请,老国公夫人亲自出迎。

老国公趁这个时候,把老侯的信打开再看一遍。铁划银钩,龙飞凤舞:老不要脸。

看在老国公眼里,满纸的大红眼睛。不由他笑容加深,见到念姐儿素服才有所收敛。

问一声:“你家祖母安葬的可好?”念姐儿说好,恭恭敬敬拜下去,说了一篇话。

“母亲说在热孝里,本不应该打发我来做客。”

老国公插话:“你是个孩子不要紧的。”

“是,但说我好些年没有拜见过外祖父,就让我陪着弟弟过来。还有一件差使,请外祖父收下。”

也是一个信封,老国公打开以后,抽出一张地契。凡是在这房里的人都能看到上面红押记。

老国公夫人的身子一颤,抱过儿子手都是哆嗦的。老国公长长吁一口气:“老来添子,倒给孩子们添麻烦。喏,你收着吧。”递了过来。

老国公夫人有些胆怯,小十能当她的挡箭牌,还是抱在手上过来,往地契上一瞟,泪如泉涌:“这可当不起…。”

“母亲说,请外祖母不要推辞,这点儿心意早就应该给。因为祖母病重,母亲侍疾没有功夫,只先料理出来就花好些天,又没有得便的人送来。恰好我和弟弟们过来,就由我呈上。”

老国公湿了眼圈,老国公夫人更是贴着儿子的小面颊,哭道:“你听到没有,你姐姐给你好些良田。”

数十年流云似光阴,都在眼前飞舞。那养在前任老国公夫人房中的嫡长女,无意中对上一眼,都是骄傲而又不屑的。但她……在今天不曾少了情意。

五百亩良田,郡王妃赠送给小十做礼物。小十一下子多一笔财产。

媳妇们分散站在房内外,互相使个眼色,国公夫人八奶奶笑道:“姐姐多情,但小十这份儿,我们商议过还是留出来的好。”

国公还是不答应:“不必,动你们谁的我都不忍心。”和三个孩子问问太后袁夫人等安好,让他们出去吃东西歇息,或是和兄弟姐妹们去玩,他好安心看袁训来信。

看到一半,外面有吵闹声。听一听,是龙显贵和龙五儿子龙显兆的声音。老国公让人去问,不大会儿回话:“贵哥儿请小贵客去大奶奶房里做客,兆哥儿硬要去五奶奶房里做客,就推了起来。”

对着信上看看,写的是执瑜执璞在京里打柳若云,袁训打发儿子出京,让辅国公帮忙开导。

要说和柳家的事情,老国公还在军中的时候,那一年袁训和柳家大打出手,回去后他问过袁训。袁训沉重地把他和柳至的交情说了一遍,老国公还安慰过他。

这一封信里还是说柳至为人是不错的,但两家结下仇气,另有人在里面捣乱,孩子们不能分辨,要是不管管的话只怕酿成大乱,还是在乎柳至的口气,怕跟他以后解不开。

详细的事情全在里面。

老国公为外甥正拧起眉头,心疼他不放心柳家要起争斗,又怜惜他怜惜柳至一片痛心。正想法子和执瑜执璞说这件事情,自己家里先闹没必要的一出。

“叫他们来。”

没一会儿,龙显贵龙显兆耸拉着脑袋过来,兄弟姐妹们跟在后面,执瑜执璞进来就抢先道:“舅祖父不要骂哥哥,他们是争着请我们吃东西。”

老国公由头一句话就微笑,不由问道:“你父亲骂过你们没有?”果不其然,执瑜洋洋得意:“爹爹最疼我们,从来舍不得骂。太后又说,骂我们要先问她。”

老国公乐了:“跟我想的一样。”所以当爹的推到自己这里,也是不嫌弃舅父老病还中用,老国公欣然揽下这档子事情。

先问显贵:“你为什么要和兆哥儿拉扯?”

显贵还没有回话,龙五的女儿龙书惠眼皮一塌没,跪了下来。眼泪这就出来,哭道:“祖父,都是我弟弟不好,您要骂,就骂我吧。”

老国公的心让狠狠揪起,孙女儿点点泪珠火炭似的烙上他。他对于家里孩子们不防备的说话,瞧不起龙五的孩子是知道的,但他睡在床上,又不是抓在现行里,他能怎么样?

龙五的事情家里人都知道,为了他这一房把别的孩子给教训,老国公又是伤在床上的人,他只能尽自己护着的力量,又怕龙大龙五两房依靠别的儿子多些,不敢为他们中间起风波。

心疼两个寡妇媳妇,老国公才不答应家产重新分派,他能做的,他尽力的做了。

一旁站着念姐儿,气质如云出岫。地上跪着惠姐儿,哭兮兮为弟弟求情。

年纪差不多的两个小姑娘,活出两种模样来,身为祖父,老国公深深自责。

叫着惠姐儿:“好孩子快起来,祖父不骂你们任何一个。”执瑜执璞大大松口气,姐妹兄弟们对他们热情欢迎,执瑜执璞也热烈相还,一左一右把惠姐儿扶起来,执璞还拿自己帕子给表姐擦眼泪。

惠姐儿大为感动,心里话藏不住,哭哭泣泣问执璞:“璞哥儿,我和弟弟去你家玩好不好?”

执瑜执璞最是好客,直接认为这是自己兄弟的脸面太大,胖脸蛋子上笑容大放,想来到山西还有愿意跟着走的,乐得摇晃着脑袋,争先恐后回答:“好。”

“太好了。”

执瑜更是干脆对老国公夫人道:“给表姐收拾东西,我家去的时候带上他们。”

执璞乐道:“不用,母亲每月给我们做新衣裳,是了,表姐表哥跟我进京吧,把战哥儿那件给你们,以后他就没得穿。”

一只兔子报绰号的仇,自己眉开眼笑。

老国公夫人叹道:“也只有婉秀才能养出来这懂事的好孩子。”执瑜执璞知道是夸奖,更把脑袋高高昂起,更是热络的让两姐弟跟着自己走。

念姐儿也表示欢迎,温和地道:“还是跟着我,我比他们斯文。”执瑜执璞大大的吐下舌头。

老国公心里翻腾上来,鼻子一酸,像是有山崩海啸似的辛酸要出来,把妻子叫到面前,沉声道:“把老四和媳妇们都叫过来吧,我有话要说。”

龙四等人过来,老国公对孩子们说的话也到尾声。没有只看执瑜和执璞,语重心长告诉所有的孩子:“要看重每一个人,由大人引出来的事情,小孩子不要在里面闹。”

老国公夫人轻声的回:“都来了。”老国公住了语声,特意慈爱的目光放到执瑜执璞胖脸上,温声细语对他们加强:“可记住了?”

执瑜执璞只能是个刚有印象,稀里糊涂但点头:“记下呢。”国公夸上一句乖孩子,温和目光看向龙四和媳妇们。

没来由的,龙四和媳妇们都是一个寒噤。正在纳闷父亲慈爱自己们为什么哆嗦一下,老国公缓缓地说起来。

“孩子们也不必回避,都在这里听听吧。我这一生,算十个儿子。我亲生的九个,小十还小,中不了用。余下八个各有千秋,都是一家人都心里有数,我就不多褒贬,只说我的心里话。”

温和不改,看向谢氏:“老大媳妇,”

谢氏不知是福是祸,走上几步跪下来。

“老五媳妇,”

五奶奶也是同样心情,跪到谢氏后面去。

接下来,是一段让她们诧异的话。

“父亲老了,兄弟妯娌们是好的,但父亲护不住你们,内心有愧。我才说过,我十个儿子,让我最放心的是阿训。他如今有前程,又有一个大宅院,”

老国公在这里呵呵笑了,不是得意也得意。执瑜执璞说自己宅院的时候,是这样一句话:“京里都说我家大。”可想而知有多好。

老国公伤心不再,笑吟吟向两个媳妇道:“执瑜执璞要住到明年,你们慢慢收拾,明年跟着他们和念姐儿,一起进京去吧。”

龙四身子摇晃一下,他是留在家里唯一的公子,万万没想到父亲说出让大嫂和弟妹投靠小弟的话。

别人的目瞪口呆中,龙四急泪迸出,他也跪了下来,泣道:“小弟就是亲的,也远在京城。家里放着亲叔伯,老五的孩子就是我的孩子,说什么背井离乡的话。父亲,我不能答应。”

老国公故意满面笑容:“给你们少点事情,让宝珠去烦。”龙四愤然怒视妻子:“是不是你对孩子们不好!我说过多少次!老五不在,五弟妹就是我的亲妹妹,孩子们是我的亲骨血!”

这辈分乱的,好在这会儿也没有人去听。

四奶奶见龙四震怒,当着人不跟他辩论,同时龙五这一枝要进京,她脸上也发烧,怕亲戚们问起来不好说,也跪了下来。

妯娌们都跪下来,八奶奶为首:“请父亲收回吩咐,我们是一家人不能分开。”

谢氏把龙显贵紧紧搂在怀里,在听到公公的话就哭上来的她泣不成声:“多谢弟妹们,多谢四弟,但是让我们走吧,我们显贵还小,他的前程重要,到京里赶考都方便不是。”

五奶奶哭的哽咽难言,在旁边一直的点头。

老国公说这些话从没有和国公夫人商议过,但老国公夫人满心里赞成。

见老国公长长的叹息不能回话,老国公夫人抱着儿子起身道:“都起来吧,也不要哭,今天是念姐儿姐弟回家里来,是大喜的日子。”

龙四等人就起来,老国公夫人款款地又道:“别拦了,让老大媳妇和老五媳妇去吧,惠姐儿还没有亲事,显贵和显兆也要找个好先生读书,前程重要。”

执瑜执璞见到都哭,懵懂着傻住眼。这会儿听的懂,争着对老国公道:“跟小二叔叔念书,小二叔叔最厉害,他说中状元就中状元,他还会钻狗洞。”

最后一句是执瑜说的,执璞纠正:“是让战哥儿撵的。”

他还是要当好客主人,扭身子去握住龙显贵的手,伸长另一个手臂对龙显兆,龙显兆接住。执璞认真严肃:“进京里去,哥哥和我的东西随便表兄玩,二妹的东西不要碰她,小六可以抱,不可以和三妹玩。”

龙显贵兄弟异口同声地问:“为什么呢?”

执瑜在床前插话:“战哥儿不答应,会像欺负大路一样欺负你们。”执璞配合的点脑袋,念姐儿忍无可忍笑出来。

截住表弟们黑小王爷的话头:“你们的话不能听,战哥儿是最有礼的,他对加福可好可好可好,我和加福玩,他总是当陪衬。”

“因为你是表姐,不是男孩子啊。”执瑜执璞同声的回答。

老国公听出来一脑子浆糊,最后把奶妈叫进来才问清楚。忍俊不禁:“贵哥儿兆哥儿,那你们不要招惹小王爷,他不在的时候,再和加福玩吧。”

老国公夫人也觉得好笑,又有些不相信,那小王爷真的这样在乎加福?

想到加福是大福气,冲着这一条她信了。

老国公的话把她心思也鼓动,她帮着两个媳妇说话,也有为自己打算的意思。

见老国公像是把小十给忘记,又向执瑜执璞打听“小二叔叔”是哪家的小二?老国公夫人晃晃小十,希冀而又等待地看着国公。

显贵和显兆的前程重要,因此他们要进京,那小十呢?也一样的重要是不是?

老国公暂时没看到,他正在大笑:“阮家的二公子?哈哈,教太子殿下念书?”

执瑜绘声绘色:“大姨丈赶考也是小二叔叔教的,他给小二叔叔谢礼,小二叔叔是爹爹托他的,所以不要。大姨丈送来给母亲,请母亲代交。”

“哦哦,你爹爹用的多少谢礼请动的他?”老国公边问边向谢氏和龙五媳妇解释:“这就是那个和阿训打赌中状元的人。”

谢氏和五奶奶大喜,也是问:“请他是多少谢礼?我们备下来。”

执瑜搔脑袋,把胖脑袋都搔出一圈子红印。执璞支额头,胖手指顶着额角不放松。犹豫不决才有一句话:“像是爹爹给小二叔叔写了几幅字吧,”

“小二叔叔也给爹爹写了。”

“那就是吃酒,要母亲煮菜。”

“是这个,小二叔叔每回都吃得最多。战哥儿可以少吃几口。”执璞又乐了。

温馨随着话语布满房中,老国公笑笑,再笑笑,止不住那笑。谢氏这会儿已经把五奶奶当成同道人,和她并肩站着,笑容满面低声互问。

“咱们请宝珠安排住在一起怎么样?”

“大嫂说的有道理,宅院大,咱们也不能大模大样的占上两处院子。我准备有买房子的钱,但是有姑母在上,有宝珠,不会让我们出去住。狠拧着,不是处长的道理。”

老国公夫人又把个小十晃晃,我们这个也想去。老国公这一次见到。对妻子摆摆手,老国公夫人就暗了眼眸。老国公这会儿不解释,对执瑜执璞含笑:“那你们记下舅祖父的话,回京里对你的爹爹说,给表哥们请名师,最好是那状元郎。有劳你爹爹再写几幅字给他,有劳你母亲再做菜给他。”

执瑜执璞争着答应:“行。”把这件事情定下来。

……

谢氏回房去感恩戴德,对于在家里再住半年觉得眼前大明亮。她是管家媳妇之一,因为刚才哭过,回来换衣裳净面。这就兴奋的没有立即回去,而是歇息片刻,把好消息对房中丫头全说遍,哪一个带去哪一个不带去,给家里留些什么东西下来,暗暗的先做个盘算。

五奶奶也管家,但她自己心里怯,一步一步的往后退,一味的谦词,渐渐的不去管家也没有人叫她,反而趁心如意的在房里吩咐丫头,收拾东西,又让请娘家的人过来说话,说自己明年进京。

两个人都对公公深为感激,虽然小十刚得到五百亩良田,也打算把私房给小十留下一些。

至于家里曾提议过的重新分家产,谢氏是没有丈夫可以依靠,愿意出让。五奶奶是没有丈夫,不敢不出让,在今天得到公公的大恩惠,这就心平气和愿意接受。

大房和五房从这一天开始就喜气洋洋,和家里的关系也融和很多。虽然还没有发现在有些时候,不是别人对的不好,是自己总想着,但心情上爽快如碧空无垠。

四奶奶满心里羡慕,晚上和龙五商议:“咱们也进京去吧,咱们的孩子也要前程。”

龙四狠瞪她一眼,还以为父亲打发五弟妹走,是对自己媳妇有不满。生气地道:“别说父亲在,我要在。就是父亲不在,兄弟们都不在家,我要支应门户让他们在外面放心,我不会去。”

老国公也在房里对妻子解释,他不止一个理由可以用。

“就老四一个人在家,我们得帮着,我们是长辈。小十出生还没有半年,上路生病只怕找不到好医生。我上了年纪,一身病弱让外甥养,儿子们脸面可就没了。”

老国公夫人和四奶奶一样不能反驳,只能遗憾。

……

执瑜执璞和念姐儿这就在辅国公府住下,念姐儿不是男孙,陈留郡王府也是征战世家,讲究不了许多二七三七儿子孙子都不在的话,郡王妃独力支撑,让念姐儿好好和舅父团聚,也给老国公夫人莫大的安慰。

辅国公面庞更红润,每天乐个不停。执瑜执璞不在他床前的时候,就请来关安说话,叫来顺伯和他聊旧事,让人打好酒,看着孔青喝,日子因为三个孩子的到来,悠哉游哉。

也每天规劝孩子们。

……

中秋节的前几天,太后宣三长公主进宫。三长公主有些心惊肉跳,给传旨的人打赏不少也没有问出来,凭着感觉她是战战兢兢进宫。

太后不喜欢柳家,鲁豫最近和柳家走动的多,驸马没有上门,柳明等人找到家里来,三长公主一直不悦,但鲁豫不理会她。

应该是说这件事情吧?

叩见过太后,三长公主下意识地看一眼太后面容,是平时的和蔼。还放等放下心,太后笑容满面地问:“驸马近来在做什么?”

把心提起,三长公主陪笑:“忙公事吧,太后知道我从来不过问外面事情。”

“那你应该问一问。”太后笑容不改。

三长公主打个激灵:“请太后明示。”她这才看出太后的笑容有些不对味道。

有时候笑是真心的,有时候笑是一种掩饰。太后此时的笑就像水面无波。

凭心而论,三长公主对太后看法不错。先皇后没有子嗣,三长公主是嫔妃所出。太后就任皇后,对皇子们一视同仁。因为她自己有孩子,不存在儿女感情缺失,犯不着对哪一个特别的好,也没有亏待过皇子们。

这是太后诸多美誉中的一条,太上皇因此敬重她,而她的儿子当上太子,年久的皇子们也许有想争嗣位的,但表面上无话可说。

这虽然不是三长公主的生母,三长公主也觉得她像半个母亲。见太后话里有话,她又心里有数,垂首站起,低声回话:“如果有得罪太后的地方,请太后只管责罚。”

“坐下说吧,我背着太上皇见你,就是咱们私下说说,不往大里闹腾。”太后叹一口气。

“是。”三长公主委屈上来,全是驸马闹的,劝他也不听。这些话现在对着太后说,她肯信吗?当下只听着。

太后按一按额头,像是鲁豫使她头疼。三长公主把她的小动作看在眼里,那心跟往无底寒洞去似的,一个劲儿的坠落不说,还冰得人难过。她更小心,也更支起耳朵,不放过太后的每一个字。

“前年我还是皇后,任保是六宫都总管,就没有这样的事情。从去年皇帝登基,皇后宫里的那个叫什么来着?柳…。”

三长公主轻声:“柳义。”

太后恍然大悟的模样:“是叫柳义,他当上六宫总管,我想这回轻闲,我可以陪着太上皇赏花玩水,任保也可以专心只侍候我。哼哼,”一声冷笑出来,三长公主有些坐不住。

“先是管宗人府的皇叔们对我说,鲁驸马提审宫人,逼着他们说我打听皇后,”

“扑通!”

三长公主跌坐在地上。

太后这一回没有叫她起来,冷冷淡淡继续:“皇叔说真是可笑,我是太后,别说我没有打听,我就是打听皇后做什么说什么,也是正当的不是?”

“是。”三长公主呜咽有了一声。

“皇叔要回太上皇,我说看在长公主面子上,不说吧,把这事情压下去。没想到,不久前任保还是六宫总管,没怎么查,就又是这样的事情。”太后阴沉下脸:“你家驸马手都伸到宫里来?以前是皇后当家,我不理会。但现在还是我管,我得叫你进来问问。你们是什么意思?你们是什么居心?我哪一点儿对不起你们,再说谅你们也不能把我怎么样!”

三长公主痛哭一声:“太后息怒,”太后已经站起来,拂袖往殿内走去,把三长公主孤零零抛在这里。

不容三长公主在这里哭几声,两个宫女走上前来,蹲身行礼:“太后倦了,请长公主离去。”三长公主没办法,知道太后这会儿气头上不会再见她,而自己也在气头上劝不好太后,颤抖着出来,把殿上等候的家人吓一大跳。

扶住她:“长公主出了什么事情?”

“回家。”三长公主说出这两个字,就泪水双流又呜咽起来。家人们不敢怠慢,见她是吓得厉害那模样,把她半扶半抱到宫门外面上车,不知道出什么大事,也是面如土色,急命车夫往家里去。

到家把三长公主送回房,房里人也吓得不行。倒热茶熬安神汤要请太医,三长公主半昏半沉听到,有气无力摆手,指尖也失去血色,纤细的似秋风中无力小黄花。

“不要大动静,去,把大爷叫来。”她的儿子和长媳一起过来,见到母亲面白如纸,也吓得大叫一声:“这是怎么了!”

三长公主气若游丝看房里人:“出去。”这一声更好似雨打蛛丝要断不断,她的儿子什么也顾不上,痛心地只是追问:“母亲不是进宫去?遇到什么人冲撞?”

愤怒眸光看向跟母亲进宫的人,那几个人不敢抬头退出去,把房门紧紧闭上。

三长公主叫儿子媳妇到面前,珠泪再次滚滚,上气不接下气:“是你父亲,”

儿子媳妇错愕。三长公主就他们手里喝口儿热茶,一五一十地说出来。儿子直了眼睛:“不会吧!”

媳妇也搓着手焦急:“父亲怎么敢去扳太后?”

“现在有宫人指证你父亲,眼看他的官职就要当到头。他好不容易有个称心官职,我痛惜他就要丢官还是小事,带累的太后不再喜欢你们,这以后的岁月可就难熬了。”

儿子道:“我去见父亲。”把妻子留下陪着,出门往刑部里来。鲁豫正在休息喝茶,见大儿子气色不好的进来,也是一怔:“家里有事情?”

“是父亲您有事情。”回身把门关上,当儿子的把话对鲁豫说了一遍。

鲁豫怒不可遏:“太后她是威胁我?”

儿子劝不好他,无奈回家。三长公主听说又哭一场:“这可怎么办?我和他上了年纪,有祸事我陪着他,也算是夫妻一场,只是你们和孙子们还小,皇上至孝,马浦丞相只当殿说太后不好,让罚薪俸。这你父亲是要对太后不利,他就不为一家人想想?”

大儿子又把小儿子也叫回来,小儿子听过也皱眉。当晚鲁豫故意回家迟,但三长公主和孩子们等着他,鲁豫认定太后有鬼,不然为什么怕自己查,说自己在刑部,做的就是这样的事情。一家人不欢而散,鲁豫气的去书房里睡了一夜。

中秋那天宫宴,三长公主带着孩子们揣着小心而去,太后倒是言笑如以前,浑然忘记似的。三长公主回来就和孩子们商议,再次让鲁豫不要和太后作对,鲁豫听不进去,从此长住书房,有时候烦了,睡在刑部里。

太后冷眼旁观这对夫妻生分,也盼着鲁豫就此知趣,自己就不用和三长公主见面尴尬,等着有个好的结果。

结果还没有出来,另一件事情分了太后的心。太上皇受了秋凉,一病不起,太后成天陪伴,小六再次不去探望。

太上皇是太后一生荣耀的给予者,宝珠也跟着每天进宫,侍奉汤药劝解太后,镇南王夫妻更是不能退后,有时候住在宫里。加寿也贡献小力量,上午半天在太子府上,午饭后回宫。皇帝更是一天三回的过来看望,太医有话,说太上皇有年纪,皇帝怕太后知道悲伤过度,叮嘱太医对太后不要实说。

然而太上皇自己知道,他时而昏沉,梦见死去的人。时而清醒,就把太后叫到床前。

伸出锦被的手青筋毕露,带着老年人独有的衰败。保养的好没有老人斑点,但白生生似没有生命,和太后握住,太后取个帕子又拭泪不止。

“快好了吧,瑞庆和加寿还等着你去看桂花,西山里又寻找到一片野桂林,香得跟天女散花似的,太医说你三五天就好,瑞庆刚才还让驸马准备宝马香车,就等你好起来。加寿的土产又来了,捣鼓好吃的,就等你一个人。”

太上皇竭力地微笑,眼神儿半散着往帷幔外面看去。这是掌灯时分,烛光透亮把帷幔后面的四个人影子映出。

由高到低的五个人影子,四个有钗环,一个是发髻。镇宅四宝留宿在这里,一共五个人。有加福在的地方,大家都知道还有一个是小王爷。

怕打扰太上皇,又隔着帷幔,听不到说话,只见到走动、弯腰和挥动手臂。

太上皇有些欣慰,那里也有他的女儿在。“还在画呢?”他虚弱地问出来。

太后带泪着笑:“画呢,给你画福禄寿喜,让你早早的好起来。”一语未落,加寿蹑手蹑脚走过来,太上皇和太后看过去,见到加寿双手拎着一张上好纸笺。

纸上大金大红。

红色的寿字,禄字,写的周正,是加寿和香姐儿写的。字迹娟秀有笔力的瑞字,是瑞庆殿下所写。三个字里面是大大小小的金色梅花,梅花五瓣,有五福的含意,是加福的手笔。

加寿小声地道:“又得了一张。”太上皇和太后一起点头,加寿退出去,交给太监在这个宫里贴起来。而宫墙上面已经贴上好些张。

孩子们还在写画,瑞庆殿下在画案旁边,写一个笔祈祷一回。加寿学着她,也是慢慢的写,好看的写,为太上皇念上一句“早早的好了吧”,落下一笔。

香姐儿小三岁,考虑不到这里,只顾着自己写。都说她是禄星下凡,袁夫人早早地教她写禄字,过年亲戚里已经有人来求字,这么点儿大,写得不是大家,也字迹端正。

她个子小,站在椅子上面。

小王爷怕加福摔倒,不肯让她踩椅子。加福是趴在椅子上面画,她的梅花五个圈中间几点黄蕊,比福字好写,起劲儿的画着。每画完一个,就有小王爷无声地翘起大拇指,来上一个赞美。

太上皇和太后都能感受到她们的虔诚,把太上皇的心思悠悠勾动。

动动手指把太后玉白手指更握紧些,柔声加上中气不足:“你呀,我走了,不要伤心。”

“不许说这话,说这话对不住镇宅四宝。”太后心中一阵绞痛,故意打断说着笑话。

太上皇想要呵呵笑着,又觉得气喘无力,等一会儿平息下去,他也和太后说笑:“你的小六怎么没看见?”

小六,是太后的又一个喜悦,太上皇是枕边人,他最明白。太后嗔怪:“小六哪有你重要。”

太上皇亮了眼眸,嗓音也高一分:“哦哦,你这是真话?”太后有些明白,用心注视他的神色,慢慢地道:“你是我一生的依靠,你好起来,我才有心思去看小六。你占着我的心,我把他丢到一旁。”

太上皇侧过面庞和太后对上,他的眼眸没有老人的混浊,清亮的像太后头一回见到。

他问出的话,也是当年那一句:“你的心里有我几分?”这是当年皇帝临幸太后以后,第二天一早问出来。

太后娇羞满面回答:“自然是一直有皇上。”皇上含笑:“假话。”有人请他上朝,他就离去。

以后的一生里,皇上无数次问过太后,太后的回答都是一样,皇上还是那一句“假话”。

今天太后彻底明白太上皇在计较,她也知道自己心里只有家人,力争上游为的不是天下闻名六宫为主,为的是能早些找到家人,好把自己积攒的银子给他治病。

这个理由说出来,在旁人眼里或许可笑,却是支撑太后在无数次艰难困苦中活下来的有力原因。

太后生出无言以对太上皇的心情,她哆嗦着嘴唇回答:“我的心里一直只有你。”

太上皇眸子更亮,但还是道:“假话。”

“不!我对天起誓,我没有一个字是虚言。”太后认真起来。

哈哈,大好乖仔要票票。咚咚呛,今天还是。
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