第四百六十章,龙书慧定亲/侯门纪事

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把信收起,外面有人轻唤:“祖父,您找我?”南安侯钟恒沛进来。

老侯招手:“坐下,有话对你说。”月光有几点在他面上跳动,钟恒沛望望:“您哭什么?”

老侯也不掩饰:“执瑜执璞回京,带来国公的信。”钟恒沛了然地点点头:“祖父这是故人神交,所以哭了。”

“叫你来,不是让你说这些。”

南安侯笑道:“那,祖父请说。”

“国公有八个儿子,没了两个。”

南安侯懵懂的点头。

“这两个一个是老大,一个是老五,老大有一个儿子,老五有一子一女,”

南安侯陪笑。

“执瑜执璞是好的,接了来,现住在你表弟家里。我说,你的第二个儿子还没有定亲吧?”

南安侯愣住:“什么?”他还是个糊涂,但老侯语气不悦上来:“我说,把那孙女儿定到咱们家,你大的已有亲事,又是世子,我不干涉。第二个,就这么办了。”

南安侯一咧嘴:“慢来,”

老侯一板脸:“你不听我的?”说话间就要翻脸。南安侯忙摆双手:“不是不是,是这姑娘总得给看看,合适……”

一个合适,又让老侯面上随时风雨欲来。南安侯狼狈地抹把汗水,然后越想越要笑:“亲事本来就是长辈给定,祖父说好,我当答应。我的意思就是相看相看…。”

对上老侯的表情,南安侯知趣地道:“好好,祖父说怎样,就是怎样。”老侯转怒为喜:“好孙子,明天你备下表礼,叫上你父亲和你媳妇,和第二个小子,咱们去侯府里相看。”

南安侯失笑:“这不还是要相看?”又疑惑:“不是带定礼?”老侯一乐:“看过,当场定下,再回来送定礼不迟。”

南安侯欠欠身子:“祖父说怎样,就是怎样。”

……

谢氏在清脆的鸟鸣声中醒来,耳边,似乎能听到水波的荡漾。睁开眼睛的同时,笑容出来。

是的,住在水边儿呢,睡房推开后窗户,能看到荷花丛中系一只小船,碧叶田田油油新绿,让人心怀大开。

看宽阔的水和海本就是件赏心事情,生长在山西不是江南胜景的谢氏,觉得来到福窝里。

斜倚枕头坐起,淡青色寝衣掩住的是个青玉石枕,夏天用正好,玉质透出细润,不是件便宜东西。

表弟妹好生的盛情。

谢氏从公公命往京里居住,就没有一天迟疑。上路后更没有一天后悔,这时更喜不自胜。

盘点下心情,自己做了什么值得这样的招待,不由她款款起身。

从此以后,多多的侍奉姑母和老太太,弟妹面前多多问候,方能对得起这番情意。

昨天中午进家门,午宴上又是激动又是泪落,情绪起伏不平难顾别事,晚饭后回房,船上送进行李,收拾到半夜,还没有把这房中好好的打量。

只知道有水,梦中也有荷香。只知道园林清秀,孩子们雀跃欢声。于是在这一起身,不过三步出去,谢氏感叹不已。

好个弟妹,真的是实心实意地对待人。

睡房里雕花白玉衣架,上面搭着两件夏天罗衣。谢氏是寡妇,不能用好颜色。一件淡的似高空云天一样的青,清而不俗。一件宝蓝,没有绣花,是衣上暗纹在晨光中微闪动烁。

谢氏把宝蓝衣裳拿在手里,见暗纹却又不显,是件能穿得出去见客,不会让人说过于修饰的衣裳,她暖暖的笑着。

这不是她带来的衣裳,昨天临睡前也没有,只能是丫头一早放上去,这是预备给自己穿,或者是提醒自己今天穿这个。

正要叫人来问,一个丫头进来,圆脸儿上带着殷勤:“大夫人起来了,我来侍候梳洗。”

她穿一件石青色罗衣,发上有两三根金簪子,一看就是体面丫头。谢氏看她带着面熟。

认一认,谢氏笑了:“这不是跟弟妹的红月么?”红月堆上笑:“大夫人还记得我?我是前年跟着我们侯夫人进京,可有两年没见到您。”

“记得,”谢氏心头一动,知道这是宝珠把自己的丫头打发来。哎哟一声,谢氏拉住红月的手:“弟妹太周到了,其实我带的有侍候人,前来打扰已是难为情,怎么还敢劳动你们?”

红月抿唇笑:“我们夫人说,家里厨房库房茶房等,大夫人和五夫人初来,侍候的人找不到地方。再自己客气不肯明说,那就受委屈。把我给您,把红彩给五夫人,算有个熟悉地界儿的人。还有这称呼,也是侯夫人定下,说本是妯娌们,再叫奶奶不相宜。”

谢氏用一只手捧一捧因喜悦而晕红的面颊,笑道:“我实在受不起,又不能拂弟妹的好意。来到就是听她的,也罢,我依着她,等会儿见到她,好好的道个谢去。”

红月笑说这也罢了,唤小丫头进来打下手,请谢氏净面擦牙,镜台前面坐下梳头,慢慢说着话。

“和侯夫人一样的格局。洒扫婆子,小丫头都齐备。只是有些是新来的,难免要教。有生疏的,请夫人不要怪。”

谢氏只有听的份儿,把个笑容不曾落下。

梳头的功夫见到房里有几个崭新的衣箱不是自己带来,知道是宝珠或长辈所赠,也没功夫细看,扶着红月出门,让她带路去给长辈们请安,再到宝珠房里问候。

问问显贵,一早让执瑜叫走。

往京里来的路上,谢氏和五奶奶在船上的功夫,同念姐儿请教这个家里的规矩,都是什么钟点儿起床,什么钟点儿去问候,早午晚饭都是一起用,还是分开?执瑜执璞也跟在里面插话,说早起在书房里习武,龙显贵龙显兆也要去,请执瑜执璞带几天的路,怕初来到不认得书房。

听说儿子去了,谢氏双手合十:“以后天天这样的勤谨才好,只是这几天要劳动瑜哥儿璞哥儿带路。”

五奶奶在她隔壁,这也是宝珠的体贴。她们两个是外来客,心理上有依恋心理,分得太远好似把两人隔开,就让她们住在邻近。

问问五奶奶,如今家里也是叫她五夫人,显兆也是一早让执璞叫走。龙书慧一扫在山西家里的怯怯,开开心心话也多:“大伯母,弟弟这就去和表叔学功夫了。”

“这就好,这就上了正道。”谢氏和五夫人笑得合不拢嘴,带着龙书慧先去见安老太太。

老太太给她们各一个首饰,插带起来去见袁夫人,袁夫人也各给一样,插带起来,香姐儿恰好吃完奶。

亲戚们进门以前,宝珠把家里人叮嘱过,绰号小古怪的香姐儿是拜托给她:“祖母要带小六,母亲事情多。算来算去,加福同战哥儿要玩,只有二妹是可以帮忙的人。”

孩子们最吃哄,香姐儿当即答应:“有我呢,我会招待。”

香姐儿自告奋勇:“我带伯母和姐姐去母亲房里,咱们在那儿用早饭,然后我和姐姐去我院子里玩。”

谢氏和五夫人连声说多谢,辞别袁夫人就要走,龙书慧见对她们好,满心里要周全,知道加福睡在这房里,殷勤地问:“福姐儿不一同去吗?”

香姐儿小脸儿一黑,龙书慧吓一跳,悄声道:“难道我问错了?”香姐儿解答的也快,带着她们一面出去,一面道:“慧姐姐闷了,可以找我玩,可以和母亲玩,可以和祖母玩,可以去曾祖母那里听大戏,就是别去找加福。”

“是。”龙书慧脸儿一白,心想二妹和三妹难道不好吗?过了年有十一周岁的龙书慧算个不大不小的姑娘,有自己的想头,心想昨天没看不对啊?而且她们都还小,离正经会生气还早呢。

香姐儿第二波解释过来:“找加福玩呢,必得加福是一个人在。可是加福一个人在的时候,”对天翻个白眼儿:“跟夏天下雪一样的难。”

龙书慧稍稍松口气,原来是这样。香姐儿第三波解释又出来,磨磨小白牙:“所以,有的去和战哥儿拌嘴的,不如别处玩吧。”

谢氏和五夫人一起笑,龙书慧彻底放心,长长松口气,对着香姐儿道谢:“幸亏妹妹指点我,不然我可是要犯小王爷的忌讳不是?”

香姐儿先回她一笑,再撇撇小嘴儿:“不理战哥儿最正经。”龙书慧再次记在心里。继在船上听执瑜的常规描述,执璞的添油加醋,念姐儿的特特叮咛,小王爷更好似个牛头马面霸住加福的鬼,龙书慧决定对小王爷退避三舍。

到宝珠房里,见昨天见到的称心如意已经在。谢氏和五夫人是寄人篱下,对谁都不敢怠慢,笑说来得早,称心近前行礼,伶俐地问:“伯母们夜来睡得好吗?昨天家去对父亲母亲说过,父母亲说下贴子来,等下和婆婆议起日子,请伯母和姐姐哥哥们去做客。”

着重声明:“一天是我做东,一天才是父母亲做东。”如意也上前来说过。

五夫人轻推女儿书慧:“看你算是大姑娘了,但要是不带你往京里来,你怎么能知道有这样灵秀的妹妹们?我为你算是来着了,这也是你叔叔婶婶疼爱于你,我的儿,你以后要拿叔叔婶婶当成亲爹娘来侍奉,把我退后一步才是道理。”

让去给宝珠叩头。

宝珠说快不要这样,坐下说话等早饭吧。龙书慧还是叩了头,也真的是打心里羞涩,涨红面庞向宝珠讷讷:“真的是母亲说的,不来到这里,不知道妹妹们小我好几岁,都比我懂得多。以后还请婶娘教我。”

“你要学的还在后面呢,放心吧,先歇息几天,我再带着你们亲戚们家里走一走,就打发你上学。”宝珠笑盈盈,让她坐到自己身边。

一左一右还是称心和如意,异口同声对龙书慧道:“姐姐现在坐的位置,是寿姐姐常坐的。”

香姐儿笑眯眯比划:“我常坐的,是母亲这边。另一边是大姐坐的。”因为龙书慧适才问过加福,香姐儿加上一句,也是当主人的小心眼子里满溢着,不让客人再有疑惑的意思:“加福是不坐这里的。”

“哈哈,因为战哥儿太闹腾,加福都是和他坐一处。”称心如意嘻嘻。

龙书慧更放下心,果然,同小王爷抢加福不好,但遗憾地想,竟然不能和妹妹们都好好的玩吗?

曹操一般是一说就露脸面,萧战从外面进来,门边上扒个小手,脑袋进来一晃:“在说我坏话?”称心如意扮鬼脸儿:“在说表姐来了,要同加福玩耍,你让不让?”

“哪天?”萧战憋着气。

香姐儿急急忙忙:“就今天,你让出来,你家去吧。”

“今天我和加福吃酒楼!”萧战回答得想也不想。

“那明天吧。”

“明天我和加福去看舅母家的小弟弟。”

“后天呢?”香姐儿没好气。

萧战哈哈:“后天是端午节啊,进宫去吃加寿姐姐的小镇。糊涂古怪鬼儿,你忘记了。”

香姐儿只听到编排她糊涂,说她古怪,她已经习惯,就只计较糊涂这个字眼,往前一跳,小腰身一叉,黑沉小面容:“来来来,我和你大吵三百回合,你才糊涂。”

萧战也往门里一跳,还没有叉腰,小嗓音过来:“咦,奶妈,战哥儿哪去了?”萧战拔腿就不见身影。

“哈哈哈,”称心如意又是一通的笑:“加福叫你呢,还不快去。”

外面抛来粗嗓子话:“加福没空闲,别找她。”

宝珠嗔怪香姐儿:“好好的又起争执。”香姐儿得意洋洋:“让慧姐姐看看,就是这般。”扮个鬼脸儿:“所以啊,同我们玩吧。”这回不但龙书慧记住,就是五夫人也帮女儿记着。免得错叫了加福,小王爷他要不答应。

早饭时候,袁训带着男孩子们过来。袁夫人让人过来说不是客,从此随意,她和老太太自己吃饭,吃过今天和宝珠坐着,午后到自己房里说话,谢氏和五夫人答应,大家用了早饭,除称心如意留在这里以外,香姐儿请龙书慧去她的院子。执瑜执璞叫上龙显贵龙显兆,昨天礼物没送完,道:“跟我们进宫去。”

宝珠看看他们身上是自己备下的新衣裳,赶着教些礼节,让妯娌们不要害怕,关安陪着送去。

在大人面前,显贵显兆还有拘束。一出府门,因为是骑在马上慢慢的走,放风似到处看稀奇。执瑜执璞跟着他们东一瞄西一瞥,把柳至看在眼中。

小哥俩们第一个心思并不烦,年纪太小,也不觉得自己这不烦在这时候对也不对。因为他们出京前,两家并没有恢复表面上的走动。

而柳至是大喜,隔着街抬抬手,特意过来到面前:“执瑜执璞,你们回来了?”

执瑜执璞这一会儿想起来,柳叔叔和爹爹近来不好。对着柳至他们犯起尴尬,好在习惯性的有问有回,嘴儿一咧:“柳叔叔好。”

叫过搔头,在路上玩得太开心,早把不痛快忘记,又叫了出来。相对皱眉,都是一样的心思,这叫的对不对?

柳至心花怒放,一气说了好几个好,又问他们要不要一旁的果子吃,执瑜执璞说不要,带着远路来的表哥去进宫。

柳至正眼也不看关安,哪怕关安在一旁也是嘿嘿,他只看龙显贵龙显兆,帮着说出几个好玩地方,让执瑜执璞带着去玩,又掏钱出来,给小小子们做东使用。

关安没阻拦,顺伯和孔青也无话,执瑜接过一块银子,对弟弟使个眼色:“给吧。”

执璞让打开包袱,东西多,不怕不够分的,拿一个山西土产给柳至:“都有,这个柳叔叔拿着。”

柳至接在手里感慨,当着关安的面叮嘱:“再见到云若不要打架,他要是犯混,你们来找我。”

执瑜执璞想不起来问的话让勾起,执瑜还有愤愤:“爹爹说,我们没有不要脸。”

执璞也恼得胖脸蛋子上一片红:“我们一对一的打,没有以多欺少。云若不守规矩,打架不兴骂人。”

“他再骂,我许你们两个打他一个。”柳至认真肃然:“对他讲是我说的。”

执瑜执璞用力点胖脑袋,关安凉凉地道:“有这功夫,自己家里管管孩子不是更好。”

柳至还是不理他,就要走,想到一件事:“执瑜执璞,我是伯伯,不是叔叔。”

“是叔叔!爹爹说的。”执瑜执璞一起反驳,柳至无可奈何。目送他们走开,柳至喃喃:“你爹真是混帐!”

把得到的东西往马鞍上袋子里塞,自己怔住。低低自语:“这要是让人见到,又要说我和那混帐装相。”

轻轻一笑:“真的假不了,假的真不了,我管不住众人之口,随便吧。”

回家去把东西给妻子,不等他说,柳夫人主动地道:“既然来了远客,咱们也备一桌子席面送去。还有正要和你商议,加寿姑娘过了端午要过生日,礼单子你看看。”

柳至看过无话,柳夫人这就叫人去有名酒楼上定席面,送到忠毅侯府给宝珠招待客人。

……

孩子们出去以后,宝珠有心让两个小媳妇学一学心地宽厚,说话不避她们。

称心如意端正坐着,听婆婆对远路来的两个伯母和气温和。

“咱们这就是一家人中的一家人,昨天没说完的话今天说完它。”

谢氏和五夫人摆出聆听姿势。

“月银,按母亲的吩咐,和我的一样。”谢氏和五夫人恭恭敬敬起身,称心如意也就不能坐着,陪着起身,听伯母们谢过祖母,一起坐下。

“我大胆的说句话,嫂嫂们手里总有几两私房,如果信得过我,我在京里有几间铺子,不敢夸口赚钱厚,月月能有利息分派。嫂嫂们愿意在我铺子里入股呢,也行。愿意自己有个额外进项,也行。但请对我明说,我帮你们筹划,总是我对京里更熟悉。”

谢氏和五夫人还能坐得住吗?椅子微响,两个大人两个孩子前先起身。谢氏噙住泪,五夫人含住泪。

“弟妹赐,怎么敢辞。只是来到已是费粮米,不敢再求弟妹多赏银子。”

宝珠也起身:“这样说话可没当我是一家人。”挤挤眼睛笑,示意她们看孩子:“咱们还是别再起来的闹了,孩子们跟着不安稳。”

谢氏和五夫人忽然的福至心灵,齐声道:“我们还是站着吧,总觉得弟妹下面还有话要说。孩子们,陪着你婆婆坐下。”

宝珠轻笑:“这话好没道理,那咱们就站着说。”干站着跟受罚似的,就带谢氏和五夫人到廊下看花草,长廊里风也凉爽,徐徐接着说话。

“三个孩子里,书慧最年长,比加寿大三岁,今年有十一周岁。显贵比加寿大一岁。显兆也差得不远。去年我收到嫂嫂来的信,想想书慧的亲事不能再等,去年就祖母、母亲一同在亲戚们间物色。”

谢氏和五夫人成了不会说话的孩子,不停的擦着泪水等宝珠说。看看还用她们恳求吗?宝珠什么都想到。

“在这里先把亲戚们对嫂嫂们说上一说。”

话音刚落,称心走过来蹲身下去:“婆婆,董家长辈们送来给伯母们的席面。”

宝珠让送到厨房,拿银子赏人,称心去了。宝珠嫣然:“正要先说董家祖父家里,祖母老夫人去年不幸离世,他们家里的人,除祖父大学士是太子殿下的师傅,是加寿的师傅,皇上命夺情起复以外,别的近枝叔伯兄弟们丁忧在家,不宴乐,所以他们家是昨天送来席面,今天又送来席面,这一两年里没法子请嫂嫂们做客。”

谢氏和五夫人齐声道:“那是当然。”

“但祖母和董家祖父说好,家里的好孩子们,捡那年纪相仿没有定亲的,先给嫂嫂们相看相看。”

谢氏和五夫人热泪盈眶。

“祖母的娘家是南安侯府,舅祖父老侯和舅父亲厚,昨天执瑜执璞送东西过去,表兄南安侯晚上已有贴子过来,只等咱们商议下日子,过府去做客,就便的,也把孩子相一相,还是那句话,书慧的亲事放在第一位,一定要给她找个公婆疼爱,孩子出息的好人家。”

也许有预料,宝珠说南安侯府的时候,把书慧的亲事又说一遍。谢氏半点儿不嫉妒,对五夫人道喜,五夫人扑簌簌泪落:“就是她亲生的父亲,也只能这样周到。就是她亲生的母亲我,也不能有弟妹疼她。”

曹操,一说就到。

如意走上来,脆生生道:“婆婆,太爷爷钟家来了客人,有太爷爷、有二祖父二祖母,侯爷伯父和南表哥。,说是特特的来看远路来的伯母们。”

加寿带回来的称呼,太爷爷,孩子们都学着叫上。

宝珠让说请字,招呼谢氏和五夫人一同迎接。在路上就便儿的把阮家简单的说上一说,就到正厅,称心和如意端庄肃穆的接进客人们,走在老侯旁边。

大家见过礼坐下,从宝珠到妯娌们都没有多想。因为昨天才进京,都存着亲事细细相看的心事,谢氏和五夫人先问候老侯。

钟二老爷夫妻和南安侯看一看,两个妇人言谈恭敬,从面相上先就满意,认出五夫人是亲家,容貌俏丽,想来女儿不会太差,对老侯颔首。

老侯哈哈一乐:“宝珠啊,快把国公的三个孙子叫来给我见见。”宝珠笑道:“只得一个在家里,两个小子跟着瑜哥儿去了宫里。”

二老爷抚须微笑:“那便正好。”含笑唤过孙子钟南,独对五夫人示意:“去见过伯母们,让伯母们看看我们。”

这意思太明显不过,一瞬间客厅上除去称心如意,大家全明白。宝珠对着老侯又是感激又是爱戴。谢氏面上生辉,书慧的亲事不差,我们的也不会错了。

五夫人喜欢得浑身上下全是舒畅,见钟南过来行礼,对谢氏说声得罪,把他拉到身边细看。

见人生得清秀,耳边还有老侯的笑语:“我们大一岁,如今进学,下一科就赶考,以我来看,八字没有不相合的。”

泪水,是悲伤也是喜悦的标志。五夫人泪水盈盈,太开心生出晕头转向,连声道:“有有,八字我随身带着,”取出来宝珠接在手里,对称心道:“请出卫妈妈来,这事情交给妈妈我才放心。”

告诉如意:“去二妹房里请表姐,带她先去祖母房里,请祖母帮忙收拾了,就便儿,把曾祖母和祖母都请出来。”

这样的郑重,五夫人回了魂。三分清醒中自愧道:“看我糊涂,应该请侯爷相看过我家姑娘,才好合八字。”

老侯呵呵乐道:“不必相看,必然合适。”

外面也有一句话出来,颤巍巍的:“不必相看,我说合适。”丫头们笑语:“老太太来了。”

除老侯外全站起,老侯坐着只是取笑:“二妹你又来凑热闹,这里没有大戏看,赶紧地回去,别占地儿,别妨碍我们说话。”

安老太太在外面听见,满面欢喜掩不住进来。对老侯佯装懊恼:“这亲事是我要说的,哥哥退后,大媒人大保山是我,你赶紧让开。”

袁夫人带着龙书慧和香姐儿过来,老侯兄妹还在拌嘴。

“哥哥你抢当媒人就不好,你已经做成一件好亲事,接下来的好亲事是我的。”

“二妹你打小儿无赖钻营没有人敌得过,见好处你就出来也就罢了,这客气三分,怎么总落房里不带出来。”

笑语欢声,把袁夫人的打趣招出来:“我带了来,十分的客气在这里,请老太太慢慢的用,老侯您慢慢的享受。”说着,对着老侯深深一礼。

老侯一挑眉头:“不对啊,顾起来我是个过气老侯爷,”南安侯哑然失笑。

“你是个当红国夫人,比我爵位显,该当的我见到你行礼才对。”老侯这才贫完。

老太太插话:“不给你行礼,你就更过气。”

袁夫人笑道:“孙女儿是我家的,老侯您出曾孙子,有女低三分,所以我行礼。”

把龙书慧推上去:“这是曾祖父,”又给二老爷看:“这是祖父母。”最后送给南安侯钟恒沛:“这是公公,只是婆婆今天没有过来?”

一语未了,门上有人回话:“南安侯夫人带着礼物前来。”钟恒沛轻轻地笑:“我们这位心急,祖父说定礼改天再下。她呢,羡慕祖父和国公的深情厚意。带着定礼在门外车里等,让我相看过,家人出去知会她,这不,定礼上门了。”

望向宝珠:“请弟妹准备,媒人也就上门。我们家请的靖远老侯,再就是我们家的姑祖母,您的祖母老太太。”

安老太太满意,对着老侯一拂袖子:“没哥哥的事情,回家去吧,混赖在这里吃酒不成?”老侯不理她。

钟恒沛还没说完:“请弟妹准备女家的媒人。”袁夫人道:“我算一个。”香姐儿不懂,见说得热烈,而且是表姐的事情,母亲说小古怪你要帮着待客,道:“我算一个。”大人们对着她摇头笑,香姐儿缩起脖子往后退。

她嚷得太响亮,把外面听说有热闹的一对小人儿提醒。萧战失火似的冲上来:“玩什么吃什么,加福算一个。”

钟南忍无可忍:“出去玩去,战哥儿,别来捣我的乱。”龙书慧面上一红,听他意思里是本人也愿意,羞答答上来。

等萧战弄明白钟南定亲,萧战比钟南还开心:“你定亲了,好,以后可以和加福玩了。”

钟南笑骂:“我是上你当的人?我不定亲也要和加福玩。”双手一抄:“加福留下,战哥儿出去。”

香姐儿得了意:“我就说嘛,家去家去,赶紧家去。”萧战是只要有加福在,一百万个人也撵不走。对着香姐儿就皱鼻子:“家去家去,赶紧找你家去。”

还好因为把香姐儿气上好几回,最近记住不说沈字,香姐儿气恼中,却还不离开。

萧战又对钟南吐舌头:“家来家来,以后这里也是你的家,我再不撵你。”

钟南啼笑皆非:“这里是我曾祖母家,轮不到你撵我。”

热闹中,卫氏亲自送八字进来:“兴旺吉祥,一个旺丈夫,一个旺子孙。”

亲戚们也像约齐了似的,把请帖送来,请宝珠定日子,远路客轮流去做客。

花团锦簇中,加寿也打发个太监过来:“寿姑娘说端午节后,在太子府上相请,请侯夫人定日子。”

就在谢氏和五夫人以为这算从没有经过的圆满时,宝珠让称心如意安排酒饭,对她们使个眼色,请到后面换衣裳。

谢氏和五夫人也要净个面什么的,跟着宝珠出来,见宝珠带路往昨天见过的一处地方,因为是送她们回房路过,说好慢慢地逛,就没有进去。

今天宝珠在门外收起笑容,谢氏和五夫人也跟着凛然。正要问这是什么地方,不像别的地方或优雅的有花草,或耸高的有秀树。宝珠道:“请进来吧,孩子们有了喜事,要对父亲说上一声。大嫂也来见见长兄。”

另一边,香姐儿不知道什么时候把龙书慧带在这里。

谢氏和五夫人呆呆进来,见正中一间房门大开,约有人高的影像挂在香烛上面。

“这是我公公。”

谢氏和五夫人洗手进去行礼。

东侧间里一排灵位,是安家父子四人和安二姑娘的灵位。西侧间里两个灵位,一个写着先夫龙公讳怀文,一个是先夫龙公讳怀战。香炉摆在前面,但还没有上香。

宝珠不用再说,谢氏和五夫人潸然泪下。宝珠不是有意观看,也不能不看她们表情,见到谢氏浑身颤抖,低头看到她面容,不知道她是喜欢还是恨,因为谢氏对宝珠说过她不喜欢龙怀文。五夫人先行扑上去。

回身又叫女儿:“书慧,你大仁大德的叔叔婶娘为全你的礼节,把你父亲灵位在这里安置,好孩子,咱们娘儿们带上你父亲粉身碎骨,也不能报答婶娘的恩情。”

谢氏在龙书慧谢过宝珠,去叩拜龙五时,才垂着手慢慢过去,拜了拜,奉上三炷香。

当天忠毅侯府热闹非凡,不算大摆酒宴,也因为孩子们定下亲事而热闹一番。

阮家前来道贺,袁训把龙显贵龙显兆交给小二拜了师傅,尽欢到晚上。

……

直到深夜,五夫人也睡不着。见同床的女儿睡得香甜,把自己丈夫想起来。

未亡人在夜深人静思念前枕边人,这是常有的事情。五夫人就披衣出来,叫上宝珠给的红彩,月色下低低地道:“送我去祭拜,还有话要告诉五爷,我们娘儿们如今太好了,让他不要挂念。”

五夫人这样想也不能算错,毕竟她和龙五是恩爱夫妻。另外追溯源头,女儿亲事定得好,是她嫁给龙五,才和宝珠是妯娌。

心思这种东西,很多时候看不出明显对错,五夫人此时不对景儿,一心的扑在有龙五才有今天上面,和红彩过来。

这里供奉着袁父,袁夫人会夜里过来。上夜的人不关门,灯笼也是一夜点到天明。

含糊不清的痛哭又像痛骂声,从敞开门内出来。

西侧间里龙大的牌位前面,谢氏站着,又是哭又是数落:“你配呆在这里吗?你配享受我们娘儿们的香火吗?你在世时对姑母一家孝敬过吗?现在是姑母大量,表弟不计较,还有让你亏待的弟妹心太好,不想让我们娘儿们过年过节时为难,别人都有祭拜,我们好似无主的鬼儿,把你供在这里,你也配!你自己想一想,你在世的时候是个好人不成……”

五夫人的面容唰地雪白,有什么闪亮而尖锐的撕开她一团欢喜的混沌,把过往的事实浮现在眼前。

龙五的死而不得尸骨,据说破城那天有人看到敌兵出现在城门内,他出现在城门内。袁家小镇受到血洗,大同内外城都破……

过后家里人不着痕迹的侧目,孩子们幼小都感觉出来的冷落。谢氏的哭声把五夫人的恨也招上来。

她也是恨丈夫的,恨他不往好处学。在她的心里有感觉,知道所猜测的一切全是真的。

是啊,大嫂说的对。你们凭什么留在这里受供奉?还不是姑母一家保全孩子们的脸面。

五夫人疾步冲进去,手指着龙五的牌位也骂上来:“你但凡心里有我们,你不会做出这样的事情!我们也在城里呢!你心里也没有父亲,而我们如今是有父亲,才受姑母和表弟的照应,你这个狠心负义的贼,你没有为我和孩子们想过……”

谢氏头也不回,对五弟妹到来不奇怪。在谢氏心里,觉得五弟妹不骂也许还叫不对。

这就两个人你骂一阵,我哭一通。你哭来时,我接着骂。守这里的人也不来劝,因为老太太也好,袁夫人也好,来的时候也有哭诉的时候。

袁夫人是不骂丈夫,老太太却骂丈夫走的早。上夜的人压根儿不出来,跟来的红月和红彩是在山西就跟宝珠的人,本是袁家的旧人,对龙家爷们和自家小爷的矛盾知道一二,也不上来劝。

在她们心里,对宝珠宽宏大量有微词,听到两个夫人的骂声,反而认为有理。

一个人只知道受好处,不知道是非曲直,也是件让人担心的事情不是?

红月和红彩这就趁心,互相使个眼色,都是二夫人没有辜负侯夫人的意思。

谢氏和五夫人直骂到口干舌燥,方才随丫头回去。

第二天宝珠听说,对袁训道:“二位嫂嫂倒不糊涂。只是以后总这样骂,伤了睡眠要伤身子。”

袁训淡淡:“不在正道上,要往正道上带。这在正道上,是件你我放心的好事情。龙怀文龙怀武的事情,我和舅父可都不忘记。”

看钟点儿要去衙门,问问宝珠今天做什么,宝珠说明天为嫂嫂们摆酒宴,今天还要往大姐三姐处说句要紧的话,袁训让她早去早回,天热,不要热的跟自己似的,嘴角上火泡又出来一个。

宝珠笑话他大捷也没有恢复,又祝他第二批粮草早早到手,袁训一笑先行出去。

车备好,宝珠独自往玉珠和掌珠府上来。

……

玉珠银牙又咬:“宝珠你好生多事。”宝珠想我昨天已经算多事,把两个可恨的人灵位摆出来,今天再多一件也没什么。

“无事提醒一下吧,明天我家请客,三姐顺便的,多事的,装作不放心上的,对你家二奶奶说一声,把你的大度拿出来,问她去不去,从此是个大度人。”

玉珠撇嘴:“对着你我说好,对上她,大度梗成我的心病。我要是说不出来,也就不请她。”

抚着自己肩背不舒服:“跟有针扎似的,这难过劲儿。”宝珠让她自己缓过气,再来看掌珠和很正经。

掌珠听过倒没有玉珠那么大的反应,就是脸儿酸起来:“对我家四太太说一声啊?好吧,等我找个机会。这一回啊,再也不能让她围着雪地寻找半天,事后丫头见到对我说,丫头们不知道,说四太太中了邪,在那一片雪地里鬼打墙,只是出不来。嘴里念念叨叨,是你在说话吗?把丫头们吓个半死来回我,问我要不要看祟书本子送邪气。把我气了个半死,那雪里石头会说人话吗?”

宝珠忍住笑:“这是她心里有你,她吃惊你和她说话。”掌珠哼上一声,答应着有心情有机会就问。让宝珠看一回“很正经”又长了个子,送走宝珠,一个人在房里寻思。

不然当着全家人的面问一声儿,四婶儿我们做客,你去不去?有全家人做证,掌珠好大度量,也有人证,证明是我先开的口。

想好,就往婆婆房里来。就要过节,太太们应该都在说过节请娘家的名单。

刚进去还没有开口,韩世拓兴冲冲进来,手提着黑乎乎一长条的东西。对母亲激动万分:“母亲,这是城外一个穷人学生听我讲书,说我讲得明白,今天专门进城送给我。”

文章侯府吃喝嫖赌样样都有,存的千年万年好存货。就是有人感谢讲书,在文章侯夫人眼里也是头一个。

韩世拓的官职真心不大,但五经博士真心好听,国子监真心的名头光彩,从去年到今年,在亲戚们面前真心的吹得漂亮。

文章侯夫人重视,接过来看看,是块干肉。干肉这东西放到夏天,走了油有时候带哈喇味。有心上去闻闻,呛鼻子。

文章侯夫人茫然:“世拓,这是感谢吗?”不是和你过不去?

二太太于氏有几本书在肚子里,欣喜道贺:“恭喜世子这就有了好门生。恭喜大嫂,咱们家里出了大文士。这干肉啊,是孔夫子收徒弟时的敬师礼。”

韩世拓说正是。

文章侯兄弟们过来,也都说是按古之大贤给的谢礼。黑乎乎的一块干肉,就从文章侯手里到二老爷手里,从二老爷手里到四老爷手里。在家的兄弟们也传看,说沾沾文气。

然后,文章侯对掌珠带笑:“好媳妇,你丈夫如今又出息一层,你是当家媳妇,这肉给你,切下一些供给祖宗,余下的蒸一蒸,切成片,我们全家吃上一回。”

掌珠见说的隆重,亲自下厨房,就把四太太抛到脑袋后面。四太太下午又回娘家,直到第二天女眷出门,四太太眼巴巴地瞅着,她的婆婆孙氏生她的气,故意道:“你不要送了,我们走了。”

文章侯府现在偏向掌珠,这府里呢,也没有额外的和事佬儿。说上一声四太太一起走,打扮好的四太太也就去了。

都鄙夷她,都恼她不主动和掌珠招呼,把她撇下,大家上车。四太太在门内气上一回,她的丫头傻眼:“咱们还备的有给袁家远亲的东西,这可怎么办呢?”

“咱们自己吃。”四太太垂眉低下眼帘,好生的沮丧模样。

玉珠家里来得齐全,常家男男女女全是读书人,道理看得多也有歪的,但多看道理总是能明事理,就为玉珠和二奶奶撮合。

当婆婆的亲自吩咐二房媳妇:“袁家有远客,全家人都收拾好,亲亲热热的一起上门。”

这就掌珠没带上四太太,隐隐生气,恨她自己不跟上车。玉珠带上全家人,隐隐生气,这个人好生厚面皮,她又跟上来了。

宝珠见到常二奶奶在,夸说来得好。见到四太太不在,也同样认为那个人你自己不会主动一下,看看常二奶奶不就顾着大面儿的来了,也不认为掌珠错。

请姐姐们帮自己待客,掌珠和玉珠很快缓过来。男人们,和袁训一起到书房。

……

常御史目光炯炯:“我已弄得明白,御史张秋松和丞相马浦来往密切,他们最近有大动作,准备弹劾梁山王和小袁,说小袁新当上尚书贪政绩,说梁山王军中贪污受贿,说你们私下有灭国的心,招来后患大祸全然不管,你们是两个现在国贼。”

话音落下,梁山老王迈步进来,面色难看:“谁敢说我家贪污?”常御史迎上前去:“说的还有你老王爷,说你前天买了一个温玉玲珑如意,说三万两银子你不眨眼睛掏出来,弹劾你的钱来路不明。”

“三万两银子?这等东西我岂会看上眼!”梁老王爷一脸的气死人概不偿命,对袁训一晃脑袋:“小袁,这等价格的货物,你这后学末进相中也罢。”

袁训一吐舌头:“您还嫌我脑袋上弹劾不够多?”他嬉皮地道:“我从来不买,别人弹劾我往太后面前讨,我是这样的国贼。”

书房里笑声出来,梁山老王一针见血:“第二批粮草哪天发?”袁训让他看常御史:“正说这事情,不把这起子人压下去,户部里一粒粮食也不给。”

梁山老王眼睛一瞪:“用得着老夫的地方,你只管找我。”常御史哭笑不得:“还用得上您,这就把您扯进来,不用找,你自己个儿就得过来。”

“看上我家的古董?”老王寻思:“我祖父那年月家里进贼,东西没偷走,但看个齐全。难道,这张也好,马也好,是那贼的后人,当年没取走,一直惦记在心里。我家传下的是古玩,他家传下的是惦记?”

袁训大大咧咧:“那我们跟着您受的气,这事情交给您处置。”

大家商议一回,拿出好些个主意都中肯,关安走进来,袁训就让全去客厅上用酒,他要一个人静静。

盏茶时分后,小子们把书房收拾得清静。关安带着一个人往这里来。他的衣着,十分锦绣和轻俏,透着主人日子的轻松。他的手里,往人家里做客还提着鸟笼子,不时看两眼。

门帘外面,关安通报:“四皇叔殿下到。”袁训没有出迎,淡淡一声:“请。”

四皇叔嬉皮笑脸自揭帘子进来:“我来也。”搭眼一看,愣在原地。

最能打动他这个皇室贵胄的一幕出现,一炉香只闻得到,看不到袅袅。一枝笔在尚书手里,一张纸在他手中,笔走龙蛇,正是静心习字的格局。

“哎哟哎哟,我今天出门烧的高香。”四皇叔把金丝笼子鸟也不要了,往地上一放,说道:“乖乖儿,顾不上你了。”书房宽大,离案几约二十来步,飞奔而至,双手按住案几,满面讨好上来:“小袁,你写字呢?”

“小袁,见面有份,我见到了,我得一张。”

挽袖子献殷勤:“小袁,我给你研墨,喏喏,这水盂里水不新鲜吧?研出墨来不衬你的字,你等着,我去换。”

锦衣角在地上一溜就出了来,关安带着小子们在外面捂嘴笑,拿皇叔失态当大笑话看:“今天咱们都歇着,让皇叔去侍候。”

等到皇叔殿下换过新鲜活水,催着关安换新茶,双手帮忙来扶纸张时,袁训住了笔。

四皇叔溜圆眼睛:“哪里不对?你不肯写了?”

袁训仰面长叹,拿眼角看他:“我这心里不对。”

四皇叔忙道:“我去请太医可好?”

“心病太医可能治好?”袁训说着,屏气凝神,向纸上又是一个字出来。

四皇叔喝彩:“好。”对着字心痒难熬,恨不能袁训即刻写完,他即刻拿上就走,袁训双眸对天,又是一声长叹,和刚才一模一样的出来:“唉。”

四皇叔看看没写完的字,再看看他。这会儿要还能掌得住,他会认为自己不是人。

“你是什么心病?”

袁训说出来:“这不是第二批粮草我难到手,弹劾我不怕,怕的是御前官司一打几个月,我有吃有喝,军中兄弟们可怎么办?唉,”

手中笔尖对着纸不肯落下。

“那你想办法不是。”四皇叔火辣辣地盯着笔尖。

袁训望向他:“我不是泼皮我不是无赖,我想不出来。”

四皇叔一拍胸脯:“我泼皮,我比你无赖,我有主意。包你御前走一回,粮草就到手。”

袁训瞬间笑嘻嘻,下笔如飞,把字一写而就,笔尖停在上款位置,嘴里喃喃:“这写谁好呢?”

“你听好,你约齐户部尚书也好,弹劾你的人也好,往御前一走,和你歪缠的你不要理,只对着皇上把你的难处说出来,然后直奔户部尚书,把个拳头一举,把他当胸一揪,”

袁训一个白眼儿给他:“皇上在呢。”

“你有太后你怕什么,你只管举,他就往后面让,你就揪着追,也不真打,是不是?气势横点儿,眼神狠点儿,拳头紧点儿,这就看你的能耐,在皇上说话以前,让户部尚书说出给这个字,当着君前无戏言,然后你就请罪吧,请完罪你直奔尚书家里,守他家门不走,包你粮草哗啦啦到手。”

袁训失笑:“我弄砸了,你顶着?”

“我给你顶,我有太上皇我怕谁?反正我也顶不了,你让我顶,我就顶。”四皇叔说着,把气势横点儿,眼神狠点儿,拳头紧点儿:“我说我有太上皇你听到没有,赶紧把我名字写上,我回家去让人裱上。”

袁训依言写好给他,用墨得当,不会横流。四皇叔用嘴吹吹,拎着就走。

关安送出鸟笼子:“殿下,您的鸟儿丢了。”四皇叔嘴角一抽,低头一看,隔着衣裳也大为放心:“混话!你的鸟儿才丢了呢,给爷送到车上去,爷没有三只手拎。”

书房里,袁训重摆纸张,袁尚书提笔,愿者上钩,外面又来一个。

“哈哈,小袁呐,你家里来的是远路女眷,你叫我来吃酒,这方便吗?”梁晋嬉皮笑脸的过来。

关安等人在外面捂嘴笑,见里面又重来一回。

“换水,”

“换茶,”

“好字,写我名字。”

然后是交头接耳,梁晋一脸的坏笑:“打他啊,你有太后你怕谁啊?就在御前官司上打,他骂你国贼,你骂他国盗,你气上来,给他一拳,你说是不是?”

两个老油条,没有场合是过不去的。能伸能屈,能吓人能讹人,都出一样的主意。袁训从书房里出来的时候,就满面春风。

不发粮草,哼哼,等着。

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多谢昨天前天大前天,把以后的一必谢在这里。

好大乖仔今天又准时。
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