第四百八十章,许家诡计害自己/侯门纪事

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等到皇后和柳家的人都坐下,和柳至一样,急促的焦虑占据心头。

先不说出席别人生日不能带上悲戚,只皇后是国母的身份,和娘家的人见面当众哭泣,活似在宫中受尽委屈。

假如不是皇后,只是一个寻常小媳妇,当着自己婆家的人都在落泪,也不是讨喜的事情。

这就皇后暗暗的后悔,柳垣等人想着平息皇帝和太后不悦的对策。幸好还有一个柳至,柳至带着郑重起身。

在太上皇和太后面前跪下,大大方方地流下一串子眼泪:“皇后是丞相娇女,当年大婚时,丞相好生的不舍,如割心头之肉。但丞相在家里言道,我满门福泽皆出于宫中,正是送上心头之肉,方是我柳氏一族的忠心。丞相去世以后,柳家由我掌管。臣才疏学浅,蒙皇上恩赏官职,深恐有负圣恩,唯多用功夫才是安心之道。近年来皇后娘娘凤体欠安,臣也没能时常问候。今天见娘娘气色红润,这是太上皇和太后照拂之恩,因为臣等感激泣零,深谢太上皇太后恩典,深谢皇上恩典。”

对着太上皇和太后磕几个头,又去皇帝面前磕头。

柳家的人让他提醒,一起去太上皇和太后面前磕头道谢,又去谢皇帝。

这幸好是正殿,不然光这些人磕头地方都不足够。

太后容颜转霁,面子上好看出来,也就不再生气。皇上也是亦然。太子又一次见到柳至的能耐,看似默然不语,其实在心里暗暗夸了夸。

而皇后更是又惭又愧,知道自己错怪柳至。要知道短短几句话就挽回狂澜,这不仅仅是才学,而是发自内心的维护使然。和他们刚才的泪水一样,出自本心。

两年里皇后误会柳至的心,直到今天娘娘明白的更加透彻,是她错了。她翻江倒海的泪水上来,装着拭唇角,想用帕子掩住。

怕掩不住时,正在着急。好在这个时候,孩子们又进来。

正殿外面是一大片空地,孩子们转着圈子在空地上跑。里面说话的功夫又跑几圈,萧战渴了,也考虑到加福渴了,加福头上满是汗水不是,大家停战,冲进来笑哈哈:“给果子。”

“喝水。”

“有果子露没有?”

这里面最响的,不用问是小王爷的粗嗓门儿:“给加福甜瓜樱桃石榴梅汤。”

“哈哈哈哈,”孩子们大笑,大人们也跟着大笑起来。

小六跑累了,爬到太后怀里趴着。苏似玉跟过来,把他弄乱的太后衣裳拉好,对他狠瞪一眼,奶声奶气:“你又捣乱。”

小六没好气,给自己的小媳妇一个白眼儿。苏似玉还他一个白眼儿。小六给她一个白眼儿,苏似玉又还他…。

苏先还没有笑完,见到这一幕,接着又笑起来。

加寿在门口因为照顾皇后,没有让父亲多抱。这一会儿伏到父亲怀里,得意洋洋让母亲喂梅汤。

香姐儿有老太太和祖母袁国夫人,也是受尽宠爱。加福不用管她,多管她小王爷也不干。

萧战让人拿水拿吃的,和加福在梁山老王爷身边的小几旁站着吃喝。

执瑜执璞因为要当大人没有跟着跑,坐在父母身边离太后最近的地方。

柳至看着心动上来。

与其说他感谢袁训,不如说他感谢太后。与其说他感谢太后,不如说他感谢加寿。

加寿是太后教导不假,但九岁的孩子伶俐聪明,有自身的原因在内。

柳至好想感谢,又好想亲近。加寿让人行刺,袁训的发难让他一直在水深火热的担心里,就是刚才和皇后见个面,也如履薄冰。柳至也需要慰藉,就对着袁训走过去。

笑吟吟伸出手臂:“寿姐儿又出落了,我也抱抱寿星可好不好?”加寿明明在袁训怀里,柳至却对太后陪笑,去看她的脸色。

太后不置可否,袁训悄悄推女儿,加寿绽开大大的笑脸,把手臂张开。加寿今天动不动就大张笑脸,越张越灿烂,柳至感慨着小袁生出这挑尖的女儿,把加寿抱在怀里。

柳夫人和柳垣大喜过望,一个拿个果子,一个端起蜜饯,也过来和加寿近乎,柳夫人甚至也想抱抱加寿,柳至让她算了吧,他掂量过加寿胖墩墩,自己夫人抱不起来是小事,摔了加寿反而不好。

抱过加寿,又去袁国夫人怀里讨过香姐儿抱上一抱,把香姐儿放下来,眼神看向加福时,小王爷急了,小手一张:“加福不是寿星,加福不给抱!”

五岁的加福有些懂事,萧战也不以前那样总自作主张,对加福道:“是吧?咱们今天只陪大姐玩。”

这样的问话,加福当然点头。

小的时候,加福就以为萧战和姐姐哥哥们吵闹是玩耍,事实上也是玩耍。稍大的时候,小王爷去找加寿吵架,都是一句:“咱们去和她玩。”事实上也是真的。

所以萧战总说不许和加福玩,加福是我的,加福也当这个是玩,不是姐妹间生分。而事实上,也就是不生分。

加福就对柳至笑嘻嘻,继续吃自己的点心。

哄堂大笑中,柳至老实的退回。进门时抱的执瑜,去把执璞也抱了,小六在太后怀里他不敢去要,只这样也算心满意足,柳家也心满意足,就是皇后也面上生辉,觉得柳至的颜面不坏。

皇后娘娘此时自然想不起来,她以前有多不喜欢袁家。

孩子们吃着喝着说笑着,也怂恿着小王爷继续出去。但梁山老王爷教导萧战,吃过喝过要歇息片刻才能打拳。本来萧战爱玩爱动是不会听从,但老王爷附带一句,这样加福会肚子痛,小王爷就乖乖答应。

这就又歇上一会儿,就是萧元皓也擦干净眼泪,吃过一遍奶水,萧战紧紧腰带,说一声:“走。”和加福率先跑出去。

小公主们早就等不急的追出去。对她们来说,深宫总有规矩森严,放肆的玩只能是和加寿在一起,或者是出宫。

萧战一动,她们就嘻嘻哈哈跟着,珍惜玩的机会,一刻也不放过。

加寿也要出去时,看看她从小到大的好玩伴——瑞庆殿下:“姑姑,皓哥儿也来呢,你也来吧。”

镇南王装着没反应,但面上那表情已经是要失笑。瑞庆殿下眸子亮晶晶装斯文:“我就不去了吧。”

萧元皓见说到自己的名字,又看到萧战等人出去玩,早把个小拳头高举着,大眼睛瞪得溜圆等着出去。

太上皇对着他特别得意,早就有话这孩子生得像娇女瑞庆。呵呵道:“瑞庆呐,你陪着元皓玩上一回。”

镇南王终于忍不住,满面肃然地对妻子道:“父皇说的正是,公主,你不是为自己去玩,你是陪着元皓玩。”

瑞庆长公主怎么是吃别人话的人:“好啊,我陪在一旁,你背着他跑。”太后乐了,对女婿道:“是啊,你也去陪着吧。”眼睛又在袁训宝珠身上扫过,在执瑜称心、执璞如意身上扫过,怀里还有小六,旁边站着苏似玉,太后欣然:“成双成对的真是好看。”

这话里没有皇后,皇后也悄悄的跟着欣然,今天她也算是成双成对。

太子见这样的说,也有对加寿的作为一片情意上来,起身活动下手臂,对姑丈镇南王笑道:“我陪寿姐儿,姑丈陪姑姑,咱们把战哥儿打下来。”

镇南王啼笑皆非:“你,和我?”十四周岁的太子可以算大人,古人成家立业都早。他呢,不用问更是大人。镇南王好笑:“我本来要笑话公主,不想笑话到我自己身上,我、公主和太子三个大人去撵战哥儿,如果不是父皇母后有旨意,这传出去真是笑话。”

袁训闻言,又将他一军:“你天天不服我功夫,今天跑几圈让我看看你功夫深浅。”

镇南王把脸儿一翻:“你下过战场,我没下过,这个我服你。功夫嘛,哪天切磋一回,不然我还真不服你。”

说着话,王爷把衣角扎到腰带上,真的把儿子背在后背。萧元皓早就急不可耐,小手高举嚷着:“打打打!追!”

这几个字说得清晰流利。

皇帝觉得可乐,也为承欢,笑道:“既如此,朕也给你们旨意,命你们去撵战哥儿。”转头,对梁山老王也是好笑:“为了加福,战哥儿总是犯众怒。”

梁山老王今非昔比,对孙子和加福的情分是分外炫耀,在座中欠身:“回皇上,这是太后定下的好亲事,战哥儿为孝敬的心上,是见天儿的为加福犯众怒。”

大家笑起来,皇后也嫣然,觉得加寿这生日宴会真有趣,就是没有大戏和玩意儿,只看孩子们就心情大好。

萧元皓边听边边琢磨,这会儿有些懂,欢呼一声:“追,呜噜呜噜呜噜……”

皇帝乐不可支:“这又说的是什么?”

瑞庆殿下翻译:“元皓说追上哥哥姐姐他要跑在前头,打打打,赶紧追,”

萧元皓有个说话伶俐的母亲,也有一周岁,不是说话不明白,是总想说得比别人快,这就成了呜噜呜噜呜噜。

皇帝笑着点头,打趣妹妹:“这回我是明白了。”瑞庆殿下对他嘻嘻一下,三个大人,王爷夫妻加上太子,伙同加寿和孩子们真的用跑姿出去,看得皇后又笑上一回。

太上皇亲点王爷也去乐,除去董家丁忧还没有结束,只有礼物人不在这里以外,余下阮家、南安侯府、文章侯府和常府,及客人们带来的大小孩子们一起跟着出去。

小二是个长不大的,他的儿子遗传他的顽皮。此时没有问小王爷讨钱的由头,他也把个荷包解下来,在手上张得大大的追出去。

看这架势真的追到萧战,还想敲他几个钱。

柳家来的姑娘们主要是为陪伴加寿,全是精挑细选的斯文闺秀。这就互相抿嘴儿笑不敢去疯野,南安侯府的钟南却起身,当着长辈的面大大方方叫上龙书慧。

他满面笑容:“妹妹也一起玩吧。”

长辈们全含笑,龙书慧涨红面庞,眼角儿扫了扫一位姑娘,这是钟南的哥哥南安世子定下的亲事。本来应该避嫌,因为袁家带动京里风气改变。

加寿六岁去太子府上当家,连府的称心、尚家的如意是三岁就去袁家和婆婆坐着,这位姑娘的父母听说太上皇太后和皇上在今天都会过来,平时不把女儿带出来和世子遇上的他们,在今天破例。

反正有袁家在前面挡着,他们家不存在小孩子不避嫌,别人家里也就能遮羞。

那姑娘肯定是不会去的,龙书慧也想说不去,她的母亲石氏却觉得这算是承欢太后,劝着女儿:“你妹妹过生日,姐姐应该奉陪。”

龙书慧就不言语,和钟南一前一后走出去。

到了外面就不拘束,因为孩子们太可乐。

小王爷萧战在家里扎一年的马步,和打一年的拳,腿脚利落精力足。平地上绕圈圈,他轻易的就跑到追他的人后面,高举小拳头:“打打打!”把刚才的人人喊打扳回来,变成他打人人。

孩子们大笑着转过身子,继续把萧战在前面追着,萧战再次鬼精上来,见到有大人和大些的哥哥姐姐出现,原地转不是对手,一猫身子,叫一声:“加福,咱们走。”往园子里的方向跑去。

小王爷不等加福,因为加福没他快。他这一走,后面大的小的笑声高涨追上去。落得袁执瑜鄙夷:“到底是小孩子,就知道玩。”

胖世子是大人了,处处都要标榜一下。

袁执璞附合,一脸的深究:“嗯,他们还小。”

柳云若是不在这里,正在家里生气全家的人都窝囊废,拿着大包小包的礼物去袁家贺喜。

陈留郡王妃母女亦是守孝期,不在这里。

……

正殿里大人们喝茶说起话来,小二要起诗社,约人往园子里去。袁训让他先去,自己捧起茶碗,眼光从茶碗上方对外面看了看,慢慢地想,怎么还不来?

柳至也是一样的动作,眸子犀利地扫视,似乎在看孩子们,其实看的是正门过来的甬道。

大门的外面,街口那里,许大人的官轿飞快过来。在他的官轿后面,跟着另一顶官轿。

许大人在官轿里不时问轿夫:“简御史还在后面不在?”轿夫回答在,许大人才安心片刻。

见忠毅侯府的大门就在前面,许大人眸中闪动贪婪和嫉恨,让把官轿停下来。

不等他请后面的简御史下轿,简御史从轿子里自己下来。他还是带着焦虑,跟许大人叫他过来的时候一样,满面担忧:“哎哟许大人,依我说,咱们明天再来吧。”

许大人怎么会答应他,伸手揪住他的衣袖,质问道:“简御史,我在什么地方为官?”

简御史故意打马虎眼:“咦,你是什么官,你自己都不记得?”堆上笑容:“你不记得甚好,跟我回去,我把你送到你衙门坐下,你就知道你是什么官。”

许大人狞笑:“不敢劳动,我自己是通政司为官我记得。”简御史再打哈哈:“你记得也甚好,跟我回去,你今天当值,我把你送去好好的当官。”

许大人一步也不动,带得简御史也不能离开,黑沉着脸:“正是今天我当值,我收到的密封申诉信件,要找你都察院当值的御史大人。你身负御史之责,你得跟我来见皇上。”

简御史苦笑:“你们通政司是收受检查奉章和密信的,你一个人料理就可以了。”

“可你都察院考察官吏不是吗?”许大人闲着的另一只手取出一封信件,简御史见到还是一哆嗦,更是苦瓜脸:“这检举忠毅侯的也不一定就准,今天忠毅侯长女过生日,咱们换个日子再呈给皇上吧。”

许大人把脸更是一拉:“就是今天,谁叫你当值我当值呢!”把简御史不管不顾的带到大门。

对着五开间的朱红大门,因为太上皇太后皇上皇后全在这里,大门打开。许大人见到眼里可以喷出火来,暗骂嚣张小儿,今天我让你吃不了兜着走,我让你有个好女儿你就欺压在内宫,一次一次的为皇后说话,想着断送我女儿性命!

而简御史对着大门就扶脑袋:“头晕,我要看太医。哎,我不想来,我不想来啊……”

大门上守着的顺伯察颜观色,这里面至少有一个是来者不善的。今天登门没有寿礼不说,这一位还杀气腾腾。顺伯就客客气气:“两位大人这是来吃酒的?”

简御史对他打哈哈:“吃酒,我们是来吃酒……”许大人一把推开他,绷紧面庞:“通政司当值许林,都察院当值简照,有紧急要事求见皇上。”

说过,这就要进去。

顺伯暗生不屑,但是他并不拦。人家说着紧急要事,拦他为侯爷惹事。顺伯装着侍候:“我来带路。”一横身子,挡到许大人面前,对着另一个家人使个眼色。

那个家人会意,撒丫子往里就跑。许大人处处提防,看在眼中大喝一声:“站住!”

家人站住,简御史愁眉苦脸:“您这是做什么,他往里通报一声这没有错不是。”

许大人不理他,厉声喝问家人:“你去做什么!”

家人心想你废话吧,不卑不亢的回答:“大人您应该知道我是先行通报。”然后坏笑着:“你的家人难道客人上门不通报,由着乱拱门吗?”

简御史无意识地嘟囔:“是啊,又不是猪,还会拱门。”

许大人不理他,恶狠狠的瞪视家人,咆哮道:“不许去!你是给你家主人通风报信的不成!”

家人直接给他一个大白眼儿,顺伯不慌不忙的回了话:“我说这位大人,不管您是哪位,你得弄明白,太上皇太后皇上皇后太子殿下可全在我家,这要是不通报一声,猪拱门是小事情,惊吓到圣驾,你担着,还是我们当家人的失责担着。”

他们的态度把许大人更激怒,肩头抽动着骂:“看你们嚣张到几时!”顺伯闻言把脸一沉:“这位大人,你要真的有事情,我们按章办事。你要是来捣乱,哼哼,”他喝上一声:“来!”

门房里还有别人,就是没出来。这就一个果子扔出来,顺伯随手一拳,那果子迎上他的拳风,“砰”地轻响,化为粉沫。有些太碎了,在空中飘了一会儿才落到地上,形成一片狼藉。

简御史得了意,反过来揪住许大人:“你看你看,我就对你说,这里不能乱闯。”脑袋一缩:“咱们还是回去明天再说。”

“慢着!”许大人震惊过后,更是怒气上涌。暗想我策划已久,今天不跟你们拼上一把,你们也不知道收敛。把脑袋一昂,官袍在身不是,拖着简御史就往里闯。

边走边道:“我们有事回奏,看谁敢拦!”

顺伯在旁边慢慢腾腾:“谁拦了不成?不过是往里通报。”对那家人一摆脑袋:“去!”那家人兔子中箭似的三步两步先进了去。

许大人怕袁训有防备,拽着简御史追在后面。让带着走,简御史更是头晕眼花,一路踉跄叫苦不迭。

家人先到正殿外面,关安和几个听使唤的小子在外面说话。日头高,他们满面大汗,但是警惕地盯着来人。家人都不用到面前,一个眼色过去,关安略一点头,进去装着换茶水,对袁训暗示。

袁训舒坦不少,眼看天近中午,你总算来了。不然正吃酒做诗快活的时候你跟来打搅,酒都吃不痛快。

反而好整以暇,见过上一会儿,外面有人喧哗。关安等装模作样问话:“大们请稍侯,容我们为您通报。”

这到了正殿外面,还是要通报的不是。因为太上皇夫妇和皇上夫妇在这里,容他们直闯进去,别说关安等要受责备,就是当客人的也失礼。严重些,叫惊圣驾。

但许大人不能再等待,出言就斥责:“尔等退下,我们会进。”简御史眼前一阵一阵的发黑,满嘴苦水心想我今天要是让你坑进去,我和你没完。

这就进去,不用说满殿中诧异。

柳家通政司的官员,和许大人分列左右两职。见到气汹汹失态,沉下脸起身责问:“许林,今天你当值,有什么要事你往这里来惊驾!”

他一张嘴,就扣住许大人是为惊扰而来。许大人傲然而回:“柳通政,我有要事。”

对皇上跪下:“回皇上,臣收到一封密报,检举忠毅侯有违国法。”

皇帝正和太上皇在说笑,准备起驾去园子里凉快地方,把酒早早摆上,看阮英明等人斗诗文。听上一听,对袁训瞪上一眼:“你早不出事晚不出事,偏就今天你女儿生日出事!岂有此理。”

袁训和亲戚离座欠身,皇上懒懒吩咐许林:“你回去收拾证据,下半天朕和他算账。”

简御史欢快地说声是,就推许大人。心想皇上这是打算玩过中午,你知趣赶紧走吧。

但两个人出来说话:“回皇上,理当严查!”

这两个人一个是气势冲冠的许林,另一个却是忠毅侯袁训。

许林没有想到,不由得吃惊。而袁训不看他,走到皇上面前跪下:“请皇上这就严查,臣有错改之,臣无错还臣清白。”

许林怒了:“忠毅侯说得好轻巧,犯法纪是改之的事情?”眼角下意识地对太后看看,太子没找到,也就没去看。

袁训大声回他:“我犯法纪,我认罪!”

许林正中下怀,心想这回可算是当众把太后堵住,让太后等一会儿不能说回护的话。紧紧跟上再次确认:“这话是你亲口所说!”

阮梁明沉下脸:“许林!你好大的胆子,皇上还在这里,轮不到你咆哮。”

许林还有不服气,但是闭上嘴时,太后静静的开口:“这话是冲着我来的吧?”

皇帝赶紧起身,陪上笑容:“这是他说话不防备,母后不用和他一般见识。”

太上皇也道:“真是有趣,他说他的,你怎么听到耳朵里?”太后冷淡:“不是说我就好,我要是想说话,还没有人能拦得住吧?”

皇后垂下头。

太后把小六往怀里再抱抱,小六懒洋洋,对面前就要到来的掀天浪涛并不知道,脑袋在太后怀里拱几拱,撒娇道:“咱们还不去听大戏吗?”

乱了簪子,苏似玉又白眼儿他,伸手给他整理好。小六白眼儿她,小小苏再白眼儿他。

安老太太对袁夫人使个眼色,袁国夫人起身,对太后笑盈盈:“这里审案子,太后,请您起驾,咱们去听大戏。这不,小六要听戏。”

小六勾一勾太后脖子,更是使娇:“园子里去。”

太后就站起来:“想我离开,我就走。我走得远远的,免得碍到谁的眼。”

见太上皇不起来,问他:“你不走吗?你不碍事吗?”太上皇稳如泰山:“我帮你在这里听着,有人说你坏话,好请你回来对嘴。”太后撇嘴:“我请你帮忙对嘴,我要和小六去听戏。”

小六乐了:“咱们走快些。”苏似玉又瞪眼他:“让太后慢慢的走,你别催。”小六皮头皮脸:“我催不和你相干!”苏似玉回道:“你做错我管。”

太后这就好笑,转嗔为喜往外面去,柳至夫人急步上前扶住,同时对皇后使个眼色,让她过来搀扶。

皇后其实很想留下,她认得许嫔的父亲许林,本能的心头寒冷,认为事情会和她有关。

但让柳夫人提醒,皇后对太后陪笑:“儿臣陪母后。”太后没有拒绝,让她扶上另一边,边走边还是生气:“咱们都走,咱们都是碍事的。咱们惹人烦,咱们躲开。”

从针对许嫔等人来听,皇后大为解气。她让一堆狐媚子陷害,都跑到她面前骂,这个仇此生结不开。就着太后的话顺势道:“什么人敢这样说母后?那是杀头的罪名。”

“哼!”太后用这个作回答,带着女眷们出正殿。到了外面,她的话传进来:“小六,你不要乱跑,你还小,别学撒野的人。”

太上皇忍俊不禁,乱跑的人里有一个是你女婿,一个是你女儿,只顾着骂别人,这就忘记了不是。

小六答应一声:“知道了。”随后,应该是远去,笑声渐不能听到。正殿里安静下来,男人们全在这里,把注意力放到许林和简御史身上。

简御史让太后明里暗里排揎一顿,虽然起意过来的不是他,也早心惊胆战。

心想我就说今天别来今天别来,太后偏心侄子这几年,还有人不知道吗?

而对许大人起意又有了解,听说他女儿最近出事,只怕还是和皇后争风,他就有点儿事要掀风招浪。他为什么动忠毅侯呢,这好理解,忠毅侯是太子的岳父啊。

这隔山打牛,动皇后打太子,动太子打皇后,并不难看出。

简御史就在太后一出门,抢先上前回话:“回皇上,臣今天在都察院当值,许通政说有密信检举。臣言当有证据,许通政说等不及,臣随他前来。”

这是把自己撇清得差不多。

皇帝没说什么,把目光放到许林身上。

许大人双手呈上一封密信:“回皇上,这是检举忠毅侯得皇上恩宠还不足够,贪得无厌私贩违禁货物,这些货物一部分以他长女礼物的名义,早几天就存在他家铺子的库房里。请皇上派人明查。”

皇帝接过信,袁训磕头道:“请皇上这就派人明查,还臣清白。”皇帝看了看,上面把是哪几间库房说的都明确,也恰好全在城里,去查倒是方便。

叫过随身太监:“命刑部、顺天府当值官员前往查看,回朕的话。”太监出去,皇帝面沉如水,对袁训怒目:“娇惯出逆子,出逆臣也不奇怪!你要是个好人,怎么会出来这信件!跪着吧,跪到回来,朕和你好好算账!”

袁训说是,皇帝给许林和简御史一个座儿,正殿里就忠毅侯跪地不动。胖世子和胖二公子袁执瑜袁执璞没有走,见皇帝生气,是大人了不是,懂事的走到父亲身后跪下:“我们陪着父亲。”

太上皇不合时宜的微笑,皇帝翻翻眼。袁训对儿子们沉声:“为父惹皇上生气,你们当然要陪着。跪着吧,也学这几年功夫不是,不会伤到。”

他循循对儿子,但面前还有个皇帝,皇帝对他沉声:“你学这十几年功夫,料来你也无事。等下太后面前侍候,全跪着去。”

袁训老实闭嘴。

柳垣装着喝茶,悄悄问柳至:“像是没事?”柳至低低的回:“这东西在京里,是皇上为他请的名师。”柳垣放下心,安然等着看许大人怎么收场。

……

五月的园子里正是明媚时光,太后带着女眷走到园子里,当着众人对袁夫人含笑:“你不用担心,不会有事。”

袁国夫人也含笑:“这是他做事总有不检点的地方,得太后疼爱,皇上信任,敲打敲打也好,免得娇纵,徒惹太后伤心。”

太后早就把小六叫到身边,这又当着他告诉随身女官:“不许有人把消息说出去,不要让孩子们担心。寿姐儿过生日呢,哪怕她老子真的犯法,今天也是喜欢的吃酒。”

小六就说我不说,大家也会意。有担心的也放下不少心。

但自有正殿外侍候的一些家人闻讯,把消息告诉镇南王和太子。太子和镇南王也是不惊动孩子们,请瑞庆长公主帮忙照看,他们赶回正殿。

掌珠知道一些,又担心宝珠做的事不成,又担心还有别的货物没清理。背着人去问宝珠,宝珠浑然无事,掌珠才放下心来。

不过半个时辰,就有人回来回话。这么快要归功于密信上把库房地址写得一清二楚,显然是方便查案定罪。

许大人见到刑部的公差进来,激动的不能自己时,听官员回话:“回皇上,臣所查的库房并没有违禁物品。”

许大人失声:“不会!”他亲自安排的商人,出自于他的家人,结交的邱四掌柜,货物在端午节就到袁家铺子的库房。怎么可能没有?

皇帝冷下脸儿对他,许大人定定神,见回来的官员只说一个库房。觉得还有盼头,慌慌张张道:“请皇上再等其它回报。”

太监传话皇上现等着,刑部里官员不敢怠慢,全是老公事手脚麻利,分几拨出动,分头去查。这也正中许大人下怀,一个一个的查多慢,他巴不得早点儿把袁训拉下马。

现下还关在狱里的水大人计策,许大人是听过的。水大人先是试图陷害两个寡妇谢氏和石氏,接着军需运送上陷害袁训,如果成功,贪婪加上家人的不轨,还能抹黑太后教导不严,把加寿也抹黑,也未必教导的好。

许大人也是走这样的路子,先是贩私盐,再就…。他等着,同时一遍一遍回想,不会出错才是。

接下来,回话的人一个一个过来:“没有查到。”

“没有查到。”

“没有查到。”

袁训倒是若无其事,跪半个时辰对他轻轻松松。但两个胖儿子难免昂脑袋,大有看看我家爹爹是清白的意思。

皇帝在听完最后一个回报后,命执瑜执璞起来,对袁训还是不客气:“你还跪着,你肯定是私下结怨,再反思一会儿。”

看向许林,面色更加难看:“许大人,以后查明白再回!诬报的事情,朕查不过来。”

简御史脑子转得飞快,赶紧过来请罪,同时再踩许林一脚:“回皇上,是他拖着臣过来,臣不情愿。”

许林急得嘴皮子都要上火时,见外面又过来几个人,为首的不是别人,正是袁家的亲戚常御史。许林眼睛一亮,心里有绝处逢生之感。

常御史进来,许林眼珠子死死的盯着他。常御史也是今天当值,按说他资历比简御史老,许林刚才为什么不拖着他来,是另外有一个消息给他自己登袁家门回报。

常御史回话:“皇上,收到密报投到本司,说军机消息走漏,夹带在柳家今天送往袁家的礼物里。”

柳至火了,起身来手一指袁训:“军机归他管,我又不管。难道我会和这个东西结党不成?”

袁训反唇相击:“你又是什么东西!”

太上皇都沉下脸:“柳至,你登门是来贺喜,这样说主人不应该。”柳至也跪下:“回太上皇,寿姐儿端庄贤淑,臣阖家心服。她的生日是一定要来贺的,至于她的父亲,几年前打过臣的父亲,臣至今记在心里,他一天不道歉,臣一天不饶过他!”

皇帝火冒三丈:“私事不要放在公事上讲!”柳至老实的垂头。

胖小子们又知道一个消息,原来自己父亲打过柳爹爹的父亲,嗯,柳爹爹这会儿说父亲不好,他只能是柳叔叔。

原来还有这样的一件事情。

胖小子们已经会沉住气,先放到心里,准备得空去问小二叔叔。小二叔叔最好,问他什么说什么。

这就检查柳家送来的东西,袁训和柳至全跪着,见皇帝眼睛移开,就相对瞪眼,是你不服我,我也不服你。

柳家的人暗暗佩服柳至胆量,对他更增加心服。

没一会儿也检查过,是皇帝的随身太监亲眼盯着,说全是礼物没有违禁东西。

许林又一次脱口:“不可能!”

柳至冷笑:“许大人,刚才查出忠毅侯没事,你说不会!现在我家没事,你说不可能!敢问你底气从哪里来?难道是你陷害的我们?”

许林怒目而视:“柳侍郎,你不要血口喷人!”

柳至更是冷笑不断:“这要是你陷害的,倒是连环好计。”一瞄袁训:“这东西都能贩违禁东西,想来卖个军机情报也合理。我呢,看似和他不好,背后和他勾结,这是一网打进去两个,你厉害啊你!”

太子殿下手指骨节攥得发白,他就是这个意思。收拾完你们,接着就收拾我。

见袁训还是反唇相击柳至:“你是什么东西!”

皇帝怒目:“都闭嘴!”许林、柳至和袁训三个人这才噤声。皇帝正要生气,见外面又进来几个人,刑部的张捕头进来跪下。

皇帝觉得应接不暇:“今天是怎么了?”袁训又插话:“这是搅加寿的生日。”

皇帝觉得有道理,就要沉吟时,袁训飞快又是一句,怕皇帝阻拦,所以一溜就出来,速度可以和萧元皓的呜噜相比,鄙夷柳至:“但是再怎么诬蔑我,也不能和他放一起!丢人!”

“滚你座位上去!给朕住口!”皇帝来火的大骂,袁训起来归座,皇帝不解气,又把他骂几句:“在你身上花费心血无数,你就见天儿寻私仇!”

还有一个也骂上:“柳至,还有你!”把柳至也撵回座位。眉头紧皱问张捕头:“你来又是什么事情?”

还是常御史回话:“回皇上,一早有人先密报通政司许林私贩军需物品。许林官职可以不回皇上,由丞相官署,都察院都御史同意核查。臣请都御史发公文,席老丞相盖印,交由刑部尚书盖印,派人搜查。搜查出铜铁兵器私盐,清单现在这里。”

许林一屁股坐到地上,眼睁睁看着常御史呈给皇帝。他忽然大叫:“不会!臣刚才往都察院请简大人前来,你常御史见到我还客客气气,你怎么没说!”

常御史正色:“没有查出你有罪,我为什么要见你不客气!倒是你,鬼鬼祟祟避开我请出简大人,我已呈给左右都御史,他们自会和你司长官询问,你有什么事情前往我司?把个当值的大人带走。大人,办差有章程。”

从柳至开始,柳家的人都露出笑容,心想这一个也完了。证据确凿不杀头也抄家,宫里的许嫔也就跟着完蛋。

袁训若无其事的喝茶,倒没有幸灾乐祸。是胖小子们露出笑容,笑出两个胖酒窝。

……

“请太后和诸夫人们入席。”家人们来请,太后哦上一声,漫不经心的态度显露她是真的没有过担心。随意地问:“审完了?把不成人的打了多少?”

都知道太后是取笑,家人笑容满面:“……把许大人当场带走,当值的大人们转回衙门,这时辰也就到了,侯爷奉请太上皇和皇上往园子里来,命奴才们请太后和夫人们这就过去。”

吃酒的地方和这里不是一处。

太后就道:“这也罢了,”带着大家就要过去。称心如意闪出来,对着太后蹲身子:“请太后只管放心,公公是太后教导,怎么敢辜负太后。”太后就乐着说是。

夫人们都夸这一对小媳妇善颂善祷,连夫人尚夫人自然得意。

酒宴设在水榭上凉快,皇帝先到,太后过来安下席面,叫来袁训,当众又训几句:“少惹是非少结怨,别让人说你不好,要把我们娘儿们全带上。你母亲独自抚养你,难道不辛劳?你媳妇为你东奔西跑,刚消停几年,你让她省省心。加寿在宫里总想你,你让她安心。气死我了,怎么招出这等混人,分明是你不好。”

袁训唯唯诺诺不敢分辨,太子想上一想。太后骂岳父,岳母等人不敢帮忙说话,只能是姑丈镇南王或者是自己出来。战哥儿太小,不能指望。

就上前来劝解:“岳父本没有事情,这起子屑小辈防不胜防。”太后余怒未息模样,但给太子颜面:“看着你吧,看着加寿好日子,不和你计较,不然让皇帝打你。”

管事的捧上戏单子,请太上皇太后点戏,请皇帝皇后点戏,请寿星点戏。寿星捧上,请长辈们客人们点,还有小公主们也点,算一算,这要唱到夜里。

小公主们热烈上来,因为太后应答她们今天陪加寿住袁家。萧战又闹腾起来,因为加寿许久没有这样玩耍,加寿上学功课重,萧战又上学,故意把加福爱吃的菜挟了两筷子。

萧战气呼呼连盘子端到加福面前,送去一盘加寿爱吃的,惹得大人们又笑个不停。

皇帝午后回宫,皇后不愿意和他同行,晚半个钟点儿回宫。太上皇和太后要晚饭后回,皇后自顾身份和袁家不亲厚,出席已算圆满。下午回去休息。

到宫里以后,让人去打听袁家发生的事情,矛头对着她,她有感觉。

……

晚霞出现时,皇后在宫中又气又怒:“这分明是冲着太子来的,一古脑儿扫干净袁柳二家。”

气怒攻心的她道:“请太子,让他宫门下钥前进来,我和他说说话。”

宫女猜测:“娘娘是担心太子殿下看不出来吗?以奴婢看,太子殿下应该能看出。今天又是寿姑娘的好日子,殿下没准儿还在袁家侍奉太后,这急急的叫来,太后岂不疑心娘娘教唆?不如明天一早去请太子前来,说话也从容。横竖的,那害人的许家下了狱,皇上让审问。这罪名不死就抄家,他翻不了身。”

皇后只能忍着,但心如在火上焚烧,气、怨一起上来,坐不住,在宫里踱步。

掌灯的时候,有人回话太后回宫。因皇后刚病愈,太后大面上一片慈爱,依然免去她的定省,皇后此时又自知气色不佳,就说知道没去问安。

还是堵得难过散步时,见院外几个红灯笼过来。皇后一惊,她这两年里受惊到怕,不安的过去。见是任保前来:“回娘娘,水嫔许嫔私藏毒药,暗害寿姑娘陷害娘娘。此事由她们贴身宫女指证,毒药瓶子也找到。二人供认不讳,太后懿旨处死。寿姑娘今天不在宫里,但早先办案时有话,回说娘娘已然病体恢复,审出端倪,当请娘娘加盖宝印。”

皇后苍白着面容有片刻,咬牙道:“痛快!”心里忽然明白,什么加寿给她下毒,与这些人只怕也有关系。

把这罪名全盖到嫔妃们头上,让女官捧出宝印来用,把另一个心头恨想到:“容妃呢?”

皇后有一件冤枉洗清,底气上来,尖着嗓子:“容妃倒不在内?”她不错眼睛对着任保,像是在说是不是少杀一个。

任保回道:“要说容妃娘娘倒也有嫌疑,但是她的贴身宫女没有一个指认,力证她清白。”

皇后不敢相信,喃喃失神:“是这样的吗?”这是真相吗?

任保提醒她:“请娘娘放心,不管是谁有嫌疑,太后主管宫务不会放过。今天案情得明,娘娘理当喜欢。”

皇后一凛,收到对欧阳容的憎恨,打发任保走后,还是不能相信。在烛光下出神:“竟然没有容妃在内?”

要说满宫里最恨她的,就是和柳家打过官司的欧阳容。皇后和别人也许还会有和好的机会,唯独对欧阳容是虚情假意也不会有。

水嫔等人和欧阳容又有走动,皇后苦苦思索:“让她逃脱了吗?”

太后在宫里看过懿旨,交出去让人处置。水嫔许嫔临死前惨然:“皇天在上,这毒真的不是我们下的!”

任保手一挥,太监们上前,一条白绫结果性命。

犯罪宫人没有安葬,不过是送去化人场一把火烧了。太后收到回话,命送出去,问下太上皇在沐浴,她带上任保走出宫。

离她最近的宫室,是淑太妃的宫殿。太妃接住太后,带她去往偏殿的一角。

那里有个小房间,关着一个宫女。她有受刑的伤痕,以至于披头散发。但仔细地看,这是欧阳容的贴身宫女,是她家里送进来的,叫小螺。

见太后进来,小螺跪地苦苦泣求:“奴婢都招了,下毒的事情是欧阳娘娘的主张,毒药是奴婢买进宫里,求太后饶我一命。”

太后寒眉寒眸:“你早怎么不来回我?”对淑妃一瞥,淑太妃对宫女一瞥,过去两个,一个手举一杯毒酒,也杀了这一个。

求票票。太后留下欧阳容,以后会说有道理。天又热了,秋老虎厉害,防暑。
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