第七百六十八章,老太太乱点鸳鸯谱/侯门纪事

上一章 返回目录 下一章 加入书架
得到柳至的话,柳夫人不敢停留,随后又进宫对皇后传达:“国舅说得一次皇上的话,就得用上一次。娘娘又不是时常去求的人。”

皇后连连点头:“是是。”暗想再让自己去求一回,自己还真的抹不开脸面。

自从那次痛哭求情以后,皇帝来过,但皇后听从董大学士的话只一时,到夫妻关系上依然是解不开的结。皇帝看出来没有强迫,和皇后说了会儿话,倒融洽无比。那夜帝后还是分殿而居,在房闱中没有丝毫变化。

皇后的重心依然完全在太子身上,太子才是她终生的依靠。也就对任何试图越过太子的举动不能容忍而听信董大学士的话,又在加寿“苦苦”求她赏人的时候,内心里明知道袁家不会答应,也往柳至面前去问。

本朝风气还只能是旧模样的时候,做为母亲的皇后不介意太子纳妾。加寿也答应不是吗?不过要她赏的话,她想到那年赏下的绣心锦心已归西,心里也是一根井绳。

但柳至力陈厉害,跟皇后生气的初衷一样。这是显示太子与众不同的地方。又有皇帝的应允不能浪费。

柳夫人和皇后往太子府上的人一起出宫,又把加寿叫进宫亲自吩咐她:“我说六六大顺,就是六个。我要是说三十六,我会说明白。四四如意,自然也只四个!有谁拿我的话捣鬼,你只管来问我,我去问他!”

加寿说好退下,没出三天携带一本名册来见皇后,上面写的是部分官员姓名、籍贯、家中的情况等等。

让皇后屏退人,只留准婆媳俩个,慢慢回话:“个个都是好姿容,凭着气头上随便打发给人,一来夫妻不相配只怕害了她们,总是个人,又在太子府上侍候过,得尽力给个好去处。二来也可以借此笼络一些官员,总是能为太子所用。”

皇后愣住,悄悄的把加寿打量会儿,露出佩服的神色。她知道加寿是能干的,但今天更发现自己当年远不如她。

有女人不嫉妒吗?特别丈夫有权有势的情况下。一般人只怕是恨不能早早打发走人,最好给个叫天天不应的地步。但加寿的话不仅表现出好心地——虽然对宫闱中长呆的皇后来说不太相信。她宁愿相信加寿第二点,为太子所用。

准婆媳细细挑半天,加寿准确无误的说得出十一个美人们的脾性,让皇后又有矮上三分之感,不敢拿婆婆的谱儿,把官员议定下来。加寿最后回话:“最好请太子哥哥过目,而什么时候施恩给人,也不是这个月或下个月里,也请太子哥哥定夺才好。”皇后说好。

目送这个在眼中越来越成熟而越显陌生的身影走出殿门,皇后一时百感交集,回想当年父亲拼上柳家想打断这门亲事,她不知说什么才好。

……

鼓打一更以后,月往高空走,是消夏的好时辰。常家也不例外,不过姑娘们相约而去的不是院中凉榻,水边冷风,而是好孩子的闺房。

烛光明亮下,姐妹们聚精会神听好孩子说游玩的故事。

“在路上怎么热的天可怎么赶路?白天热的看门的狗都不爱叫。要是行走在没有树的路上,难道没中过暑吗?”

这样的问话,只会搔到好孩子痒处。她摇头晃脑:“夏天赶路最舒服不过。”

玉珠经过夜晚行车,浅浅的抿唇笑,做着手中女儿的针指。

“白天姨丈从来不赶路,我们在客栈里吃井水湃的瓜果,吹凉风,睡午觉。也是上课写字的好时候。拌嘴也使得。”

姐妹们糊涂:“难道夜里赶路?”

“就是这样,姐姐们真聪明。”好孩子欢笑:“是呀是呀。”

姐妹们糊涂加一重:“好孩子哄我们呢,别信她的,我们虽不出闺门却知道赶路要在天亮以后,夜里赶路有强盗。”

好孩子站起,手在腰间神气的做个握剑的姿势:“我有剑,我会拿强盗。”

玉珠揭短儿:“吹牛过了。”

好孩子不无气馁:“早说母亲不必在这里听,偏在这里。这不,我不过吹了一点,哪里就过了?”

玉珠装着奇怪:“只吹一点吗?哪一点你告诉我。”

“剑是小红的,我当时还没有箭。”

玉珠摇头笑:“不会吧,拿强盗这句不是牛皮吗?”

好孩子把母亲瞪了瞪,抄起几上新鲜果子送到她面前,粉嘟嘟小脸儿假装的很殷勤:“母亲请用,别再说话了。”

姐妹们发出银铃般一阵笑声,外面又走来常夫人。自从好孩子回家,家里人人愿意和她亲近,当祖母的也不例外。五房里两个孙女儿,一个比一个混得势大。好孩子常年养在姨妈家里,已让亲戚们稀奇。增喜索性长住宫中更难见到。好容易摸到一个孙女儿回来,又走过天南和地北,常夫人也是来听古记的人之一。

玉珠请她坐下,打趣着女儿:“快吹大些,让祖母听得喜欢些。”好孩子扁起嘴儿:“才没有吹,遇强盗那晚母亲也在,母亲难道没助威吗?”

玉珠回家后没说过遇强盗的话,这就接受从婆婆到小姑娘们的好些眼光。

纷纷的话语声:“真的吗?五婶娘也说一个吧。”

玉珠含笑着先让一巡茶和瓜果的时候,就见到丈夫进来。常伏霖先对母亲见礼,再对女儿招手微笑:“镇南王府打发人来见你,是个小小子,所以带进二门在这院门外面,去听听说什么。”

好孩子鼻子先朝天自言自语:“我猜得出来,胖孩子又捣乱了,他在家里没有人同他拌嘴,急的。”确定下自己的重要性,小脸儿沉下来,把个让打扰很不悦神色挂出来出门。

没一会儿回来神采飞扬,还好并没有直接忽略祖母和姐妹:“请母亲代我陪一陪,胖孩子要开会,我这就得去。”

玉珠没说什么,常夫人本着见多识广以为是玩耍的新名头没说什么,姐妹们又一阵吃惊:“居然有份开会?”

好孩子进去换身衣裳出来,水青色小子衣裳,提上她的崭新铜哨小马鞭子。

姐妹们噘起嘴:“你又骑小马去啊,真让人羡慕。”常夫人怕晚上有闪失,常伏霖说不妨事:“镇南王府派了四个人来接,我也送过去。”

姐妹们恋恋着送出门,对好孩子古记又多牵挂一条。横竖夏天可以借口热睡的晚,不肯走,央求玉珠说古记解闷。

半个时辰正听得入迷,好孩子带着两盒子新鲜果子回来。当着大家面点给丫头去洗:“这盒子里稀奇果子是胖孩子给的,这份儿里是我买的,祖母说今年到今没吃过好瓜,我和父亲尝过买回来。给祖父母的父亲帮我搬来,外面还有十几个送给伯父们。”

常夫人说破费,让人搬回自己房里。

二更以后大家散去,玉珠单独和女儿说话,低低地道:“以后,家里有什么吃什么,再不要显摆你是小财主行吗?会惹别人不痛快的,有你什么好儿呢?”

玉珠感叹,多年的媳妇能把清高的她也改变很多。换成在闺中,她还是不显摆的性子,但无意中显摆了,从不介意别人怎么想。

好孩子拿出来的,又俨然恰似她当年模样。张口结舌:“我孝敬祖母却不对?胖孩子给我果子也得接啊,不然他会不高兴,那吵起来我可不赢。”

“你白天在祖母房里还吃不足吗?哪天没吃足晚上归家来犯馋,第二天再去吃吧。你自己的家里就是这模样儿,姐妹们手中月钱从家里来,轻易没有人请长辈。你又掐尖了,又独一份儿了。我劝你是好话。”

玉珠忍不住的笑,想到当年她的母亲张氏劝她,也有最后这句。

好孩子不懂,但嘟囔:“好吧,以后我不买就是。”忍无可忍,停上一会儿又低声抗议:“在姨妈家里说孝敬长辈,回家里让我不要孝敬。”

玉珠无奈,扬眉准备换个方式解释。送母亲回房的常伏霖笑着进来:“我听几句已懂,母女不要争执,听我说几句。”

叫女儿到身前:“母亲是劝你多存银子,以后有用得到的地方。你孝敬长辈是好事儿,过年那银子,我正想和你说好?是不是年年都有。祖父喜欢,我也喜欢,你母亲也是喜欢的。”

玉珠知道丈夫打趣,抱怨道:“哎呀你却这样对她说话?她回家没有俸禄可吃,哪里还有钱过年给全家人钱。”

常伏霖嘻嘻:“我却想要,要是私房少了,还从给一个铜板开始如何?今年初她在大同,也想到寄回来。父亲就说以后给一个铜板吧,有这份儿心,以后想不孝敬也难改。”

逗着女儿:“千万别听你母亲的不给,得长放心里才行。”

玉珠笑了:“这话有道理,给习惯了,以后想不孝敬也难改,是这个意思。成,以后每年得给,可别忘记了。”

好孩子重新得意,找她讨钱看似很开心,正好也把去镇南王府的话说一说:“父母亲放心,我的私房多又多哩。”

玉珠喝个倒彩:“这个牛皮吹得好。”

“胖孩子要去西山大营当世子爷扮威风,要皮匠们当仪仗。我依了他,他送我果子所以收下。明天他送盔甲来,祖母明天下午出门,让我早早回来,皮匠们到家里来开会。母亲听我们说起铺子的话,就知道不是吹牛。”

“好吧,你手里现下算有钱,闲放着也不好。明儿我听听啊,不然我不放心。”

好孩子大模大样:“小红皮匠最可靠不过。胖孩子还说了一些话,明儿我还有钱拿。”

当父母的故意装不相信:“除去你哄姨妈和表姐的钱还差不多。”

“胖孩子下午进宫先得的消息,说我们一行人的总赏赐,礼部总算弄明白,呈上去,每个家人有份。我和不好的表哥、小红小十叔叔得的皇上赏赐太后赏赐,是另计的。这个才是公中出的。胖孩子按月一百六十两继续拿,特意看过我和不好的表哥,赏赐二百两辛苦钱。”

玉珠还想装不信,常伏霖道:“我也听说了,礼部早知道消息的官员怨言一堆,说按月给过钱,这又多出了钱。但方尚书那里出来的话,说四妹夫一行进京的前一天,把所有银两尽数周济穷人,所以这明旨的赏赐必不可少。”

玉珠想一想才弄清楚:“回来那天是宫中的,”

父女一起点头。

“这一回是按功劳呈报的?”

父女一起点头。常伏霖又添上几句解释:“这是由四妹夫一行修的路、桥,救助的穷人等事迹理清楚,正规的嘉奖。所以和回来那天的分开。”

好孩子得意了:“不是牛皮吧?回来那天是沾姨丈的光,这一回是我出力得的。”

玉珠揶揄:“你哪有出力?这还是沾姨丈的光。”好孩子吐吐舌头改了口。

“听说大姐丈家的二老大人官升一级。”

玉珠听到这里,牵扯到韩二老爷信以为真。见天晚打发女儿睡下,忽然想起她陪胖队长扮威风,曾祖母怎么办?

好孩子打着哈欠口齿缠绵:“胖孩子办事儿妥当,已经为我和表哥告过假。”

玉珠为她掖好薄被,好孩子甜甜睡去。

……

第二天,胖队长和皮匠们陆续到来,玉珠旁听。一刻钟后,玉珠坐不下去,让奶妈陪着,坐车来见宝珠。先把昨天劝好孩子收敛的话说过,再说刚才耳朵里满满的话。

“我没想到她们真的起大铺子。”

宝珠嫣然:“是啊,祖母听过,我也听过,二妹也帮着听过。细节,由他们自己商议。年纪是八岁的和七岁的,自己学学当家没什么不好。”

“我还以为胡闹,等我听到她们要发卖苏州蜜饯,太湖大螃蟹,乌思藏的牦牛肉有章有法,才知道是真的。”玉珠出家门时干瞪着眼吃惊,现在还没缓和。

宝珠笑道:“真抢生意的来了。要不是事先说好,银鱼他们也要染指。是称心如意从元皓嘴里夺回来。”

玉珠吃茶,两碗下肚眼珠子还是乱转,宝珠取笑她:“明年铺子上的担心?”

“宝珠,你平时不让我和大姐说,但事实上都知道我和大姐沾你的光,在你的铺子里入了股份。好孩子的铺子有模有样,我想她能不能带带姐妹们,只不是好孩子一个人办的,我说不出口。再来隔房的小姑娘们跟好孩子不是一处长大,还不能知道脾气是不是合得来?万一帮错了人再分开就不好。我急急的来了,请你帮我拿个主意。”玉珠透着为难。

宝珠会意:“是听到她们银子不足的话,出来这个心思?”

“是啊,我听她们铺子没有几万拿不下来,胖孩子,”玉珠笑:“这名称好上口,我也学会了。小王爷说借给好孩子,小红也说借,正经说他家里知道消息,会为他准备足够本钱。我就想到,说起来大姐在府中当家,照管一家的人。你呢,照管的更多,把我和大姐全照管,还能照管到老国公。我也想学学,而且嫁到常家这些年,家里大人的脾气摸的明白,都是家常的人。我想既然好孩子本钱不足,我能动用的现银也不多,真的由着好孩子沾别人的光收息银,透着丢人。如果能带带家里的小姑娘们——没有好孩子的日子,以为她们过得也不错。和好孩子相比,她们全成苦孩子。”

轻轻一笑:“这话只你我知道,说出来我公婆还以为瞧不起他们。其实你知道我没有别的意思,就是想着你照顾母亲和我,好孩子能不能照顾下别人。你看到大姐府上的几位老亲了吗?学你呢。你接过大夫人和五夫人,大姐满心里倾慕,追你不及呢。”

宝珠微微笑:“上有祖母在,是祖母照顾咱们姐妹三人,还轮不到我。说说三姐你的家事吧,你关照的心不错,担心钱到手,和好孩子不能长久相处也对。咱们三姐妹,我没有父母,大姐二姐没有父亲,兄弟也没有一个,姐妹仨人不一心怎么能行?好孩子不一样,她遇到的堂姐妹们另有父母出主意,隔房头只怕隔心思。是不是带她们一把,三姐应当请她们自己拿主意。”

凑到玉珠耳边嘀咕几句,玉珠慢慢展开笑容。

……

房中只剩下宝珠一个人时,闲闲的问了问称心和如意在做什么,宝珠不无欣慰。

称心如意自小儿起互相配合,一个主内一个主外,以后也不会生分。断然不会像三姐对婆家的担心,而应该像当年的姐妹三人。不是互相没有看法过,但还是走动到亲密。

……

碧叶掩映的房里,说话声此起彼伏。胖孩子神气活现:“刀剑卖不卖?”

韩正经板起脸:“铁器是官样文章。”

“那盐呢盐呢,”胖孩子嘻嘻哈哈。

小十反驳他:“说好的咱们不做走特权的营生,免得把咱们中的人带进去。以后咱们可都是大官儿,不能授人以柄。再换一样。”

胖孩子胖脸儿皱起,忍气吞声模样:“那稀奇的南海果子是可以的,我们在岛上订好些果子常年送,晒干了到苏州制成蜜饯,发些到京里来,能吃能卖。”

韩正经高高举手:“大龙虾干!”

好孩子举手高高:“椰子肉干!”

后窗户上,常夫人和玉珠蹑手蹑脚走开。离玉珠正房近,婆媳到这里坐下,常夫人满含慈爱对玉珠欲言又止。

玉珠道:“怕母亲不信,请您亲自来听。他们要办上十万的货呢,好孩子银子不足,家里姐妹们若是有意,对个份子。等分钱的时候,按份例分钱。很是妥当,那叫小红的小姑娘,她的爹娘是四妹府上有名大管事,颇能做营生。”

玉珠以为婆婆不好意思,说出这一番铺垫好孩子得了份子方能入股的话。常夫人会意过,更要把心里话说出来。

“老五家的,我和你公公以前就看得出来,家里就你最平和,又爱顾到人,又不争长论短。老二家的对你办过糊涂事,我气,你公公也气,但当时福王造反,她也有受惊吓的意思,过后依然好了,不能拿她怎么样。没明白的说她,你受委屈了。”

玉珠忙笑:“我已经不记得了。”

“老亲们曾说,生下再多孩子,中用的寥寥无几。真真是实话。生下五个儿子,你大哥老实,二哥性直,三哥跟你公公一样书呆,四哥提笔论文,却没发家的能耐。要是没有娶到你,你公公现在还是个中等官员,不高不低,无人赏识的过日子。本应该多疼你的两个孩子,偏生好孩子受老太太和姨妈的惠多,增喜更别提,想疼也得等着。一直觉得家里没花到她们一份儿钱,你公公说扣下来给她们添嫁妆。还没有添上,你又为别的房头出这好主意,我当婆婆的可怎么谢你才好?”

常夫人感动的看着玉珠,玉珠也有了感动。

“一家人,说什么谢。好孩子有发家的好门路,可不得姐妹们帮着。小姑娘们手中多些余钱总是好处。”玉珠柔声道:“那就请婆婆帮忙知会,好孩子这里我和她说。”

常夫人一怔:“好孩子还不知道吗?”

玉珠不好告诉她已问过宝珠,只委婉道:“她是这个家里的孩子。”常夫人感激不尽,但没有莽撞的直接对媳妇们说,而是晚上夫妻睡下,和常大人商议。

常大人的睡意都惊到没有,等明白过来,叹道:“你们也太贪心,沾袁家的光还不足够吗?”

“我也是想别的孙女儿嫁妆上好看些,不然以后好孩子注定是个丰厚的抬数,别的孩子们让比下去,知道的人说内亲有高低。不知道的人要说咱们家里对待的不均。这话也不是我起意,五房媳妇真个是好,她怕我不信,带我悄悄听过好孩子开会,他们要卖稀奇东西,对的银子也是大数目。”

常大人思忖过拿出主意:“每人只许出一百两,过年分点儿就知足吧。”

常夫人也不是真贪心,又占上孙女儿的便宜虽不是为她自己,也心里纠结。一口答应:“好好,分个几两银子就行了。”

……

好孩子听到有半天没说话,小嘴儿里默默念叨。玉珠花足心思听到,掩面差点把昨夜的茶水喷出:“你这念的是什么?”

“这就是你的家,这就是你的家……”好孩子振振有词提高嗓音:“打发我回来,曾祖母对我和不好的表哥说过。说不好的表哥是个男孩子,能建功立业,能出去闯荡。我就不能,所以认命吧。姨妈的家到底不是我的家,虽然姨妈随时欢迎我,二表姐舍不得我。但这就是我的家,我的家!”

她火气上来。

玉珠耸耸身子:“你都知道了,更不用生气吧?”

好孩子黑着脸儿:“要我答应可以,我只有一句话,母亲回答了我,我就带上自家姐妹。”

“自家”,让玉珠眉开眼笑:“你这个见识很好,是了,是你自家的。你要问什么快说吧?”

“从大伯父到四伯父,是有进项的人。大伯母到四伯母家境也不差。但她们各自娘家的姑娘们月钱还不如咱们家,因为官儿小啊进项就少。我带上自家姐妹们,自家姐妹们要不要带上她们的外家姐妹们?曾祖母是我的外家,二表姐凡事带上我,才有胖孩子小红带上我,这样算下去,我要带多少人合适?”

从八岁孩子嘴里出来,句句是惊雷。好孩子得意的看着母亲呆呆怔怔盏茶时分转过来,劈面质问:“你哪里出来这些话?怎么知道人家娘家官儿小?除去姨娘家里照顾你的话很对以外,别的很不必说。”

玉珠生出这小孩子太刁钻的心情,但再一想小刁钻是自己的。一时啼笑皆非。

好孩子哪肯收敛,更炫耀一回:“我在路上常打听物价,母亲忘记了,我走过许多地方。官儿小的话,是胖孩子打听来的。我要回家了,胖孩子怕人寻我打秋风。”

“闭嘴吧,姑娘,你现在除去有些地,手中不过数千银子。寻人打秋风也不寻你。”玉珠叹气:“你们是哪里出来的一群妖孽,还没有回家,埋伏先打好,还怕寻你打秋风?这话真好意思出口。”

“我听到,也说胖孩子不对。母亲要怪,是胖孩子错了,等我把胖孩子寻来,母亲只骂他吧。”好孩子依然有理的那一个。

玉珠揉额头,很想寻几句厉害的话斥责女儿,却滑稽上来,轻轻一笑也有好奇:“呃,好孩子,你能说说伯母们娘家是什么境况吗?”

好孩子眼睛朝天一晃:“母亲也跟我一样爱打听?”

“爱打听。”玉珠老实承认错误。

“伯母们娘家姑娘们的月钱,只有我自家姐妹们的一半或是三分之一。小爷们没打听,小红说寻我秋风的只会是姑娘们,兄弟们未必好意思。胖孩子只打听到这些。”

玉珠嘀咕:“你自家祖父的官职这几年高了,他们不能比在情在理。”生出和“胖孩子、小红”一样的担心:“你虽不应该自高自大,却也有理。这姐妹帮姐妹,大家都来取利银,胖队长一定不答应吧?别把你的股份也弄飞。”

“才不会,没有我拌嘴,胖孩子他神气不起来。再说还指望我帮威风,而且我们是大家起铺子,都要听皮匠小红的,胖孩子不敢有意见。只是要和母亲说好,我只带自家姐妹,不带许多人。”

玉珠看不下去女儿的张狂,心里一半儿为她自豪有底气,一半儿又觉得大不应该。故意拿话压她:“可你缺银子,母亲也是帮你的忙?”

心里已经有个主意,想虽是帮人,但带的人多,不可全抛一片心。如果亲戚扯亲戚出的银子多,到分钱的时候,好孩子可以裁夺着给,未必就原样的利率给出来。

还没有说,但听女儿小嘴儿继续利索:“我缺银子,二表姐说借给我。”

“怎么不往曾祖母处去了?曾祖母嫌弃你历年花的多,不肯给?”

好孩子哎呀一声:“大花也进京了,曾祖母说我多花了钱,有不好的表哥一份,大路哥哥一份,大花也占一份,借可以,要我给息银。”

玉珠乐道:“曾祖母精明,平白不让你哄了去。”

“我还可以借胖孩子的,胖孩子也收我一半的息银。真是没道理,路上吃我许多点心回京就不认帐。”好孩子晃动完小黑脸儿,展颜笑眯眯:“只有表姐们白借利钱给我用。”

她太得意了,玉珠故意又气她:“只有二表姐肯借?”

“借了大表姐的,胖孩子收不到息银他不答应。借三表姐的,要看三姐丈小王爷脸色。沈家姐丈脾气好,只借二表姐的吧。”

玉珠笑着回房,独自坐到窗下时道:“就该这样。要是东也能借西也能借,你可以直接上天。”又喜悦女儿回来前就想到“打秋风”,对这一群妖孽似的孩子大为赞赏。

……

六六三十六的话,在安王的嘴里进行中。加寿能想到别人也能想到,安王让皇后原话恼的七窍生烟,回书房就骂一回两回剥他的脸面,四个美人不少钱,为什么一而再再给三的侮辱他?

说这话的时候,王爷想不到他花费大价钱送四个美人儿可不是白送的。他只想到花一大笔钱和数年功夫栽培,兴许要让太子所用,有三天恼的面上变色。

总算想到可以曲解话意,一头扎进书房和幕僚们选出头的官员名单,这都是些名利心最重又嘴上最守旧规矩的人,指望他们名利当头下去和太子搅和。

以安王来看太子还没经过人事,所以看似铁石心肠。只要有机会让太子享受温柔乡,袁家再能也不会把女儿往荡妇方面教——安王亲自体会过这点——他有把握太子留下他的人,还可以再进一些人。

十年寒窗苦,不如枕席三句话的事情,从古到今比比皆是。虽然只限爱枕席的人。

以前想到的是表面讨好,背后打探。现在又多加一条,争回让皇后打掉的光彩。

从早到晚上讨论到脑袋发涨的时候,有人提醒安王他这样做,还有一个理由。

“文老爷求见殿下。”

安王恍然大悟,几天没见到陪伴文三姑娘进京的老亲,把他们快忘记。解气的往外面走,边走边想打破太子府中袁家已经盘弄好的局面,也等于给文三姑娘迎头一击。

……

小客厅上,殿下和文老爷坐下,文老爷不改上一次会面的言词,绷紧面容道:“殿下,我已想好,亲事不能更换!”

安王冷笑:“疯疯傻傻我不要!”

“三姑娘不是疯疯傻傻!”

“那天你不信我的话,我让你回去问,你问到了?她肯说在袁家她都说了什么!”

文老爷冷冷:“我问过了,但事出有因,据说您也说了话,而且初见就不待见三姑娘。这怎么能行?这是家里精心为您教导出来……”

安王面色铁青,一字一句道:“我当不起!看在去世母妃的份上我不退亲事,给我换个不精心教导的行吗?”

文老爷眸子里有了寒光,安王大怒:“大胆!”文老爷并不惧怕,见到因安王发怒而冲进来几个家人,他不慌不忙摆一摆手:“请让他们退下,我有几句话要说。”

安王冷若冰霜:“就这样说。”

“是时候,把文妃娘娘去世的内幕告诉您……。”文老爷说到这里故意停一停。

安王有了慌张,对进来的人摇一摇头,家人们躬身退下。

“说起来这件,扯出开国时文家旧事。郡王们是同姓,跟先帝不同宗的人,因村与村之间有走动,咱们无话可说。十大国公就让人不服。”文老爷面有不忿:“龙家仗着弓箭,钱国公府仗着骑兵,温国公府仗着祖传的小阵法,但那阵法有一半归文家所有。是两家先祖共同创立。当时乱世,有时候活命要紧。不互帮着就得死。有多少战死到灭族的人,论起来功高盖世,但至今已让埋没,黄土一堆都无处去寻。”

“论功不平?”安王让勾起蠢蠢欲动的心思,瞬间幻想着他的外家如果是国公府,如果有陈留郡王那样敢和梁山王横的外戚……现在他的处境想来不同,皇后也不敢当众胡言乱语让自己难堪。

文老爷默然:“难说论功不平,但龙家铸造长弓,缺的铜铁和工匠有我们家一部分。”

安王把拳头握紧:“那他铸造弓成为什么不讨要?”

“箭法是人家苦练出来的,我们家当时只关注结交人。”

安王嗤笑,他在朝中有多少可用的人,他心中有数,鄙夷道:“结交到谁?”

文老爷面无表情:“结交的人大多战死,当时哪里想到,当时只想到活着,和能战的人捆在一起。等到能看到曙光,谈论不是生死而是封赏的时候,只有东安郡王一家是盟友。”

“这盟友成了郡王,文家成了郡侯?还不如国公?”安王哼哼:“这盟友真不简单。”

文老爷淡淡:“不简单也罢,简单也罢,我们家因此和东安郡王走动的近,后面抹去爵封,代代有子弟在东安郡王帐下。”对安王看上一看:“皇上登基那年,葛通揪住东安郡王不放,娘娘因此才扯进去。”

安王绷直身子,眼角有不易觉察的抽动。即使没有皇后出面相助太子,计较八个美人平分,安王也会认为有母妃在的时候,比现在好。至少他不用费心思在宫中安插人,现在的就有自己母亲。

“别说了!我不想再听一回。”安王听下不去。

“殿下,那您应该知道娘娘是真的病故。”

安王瞬间怒声,咆哮道:“不可能!我问过给母妃看过病的太医,母妃素来用的是保养药汁,她没有旧疾!”

“心病,而殿下您就是她的旧疾!”文老爷又一次不顾尊卑,也有仗着是外家的意思,厉声而言。

……

厅上安静下来,像弦断无人听后的寂寞,又像是无情西风扫过落叶后的冷酷。安王在这寂静冷酷里瞪大了眼,不是看向说话的文老爷,而是茫然直视面前的那片墙壁。

有着一幅山水画,但安王也看不进去。他看到的只有淡金色而虚弱的面容,那是他最后一面见文妃。她吃力地对他一笑,话如风中最细的蛛丝:“太平。”

奶妈把安王带出去,没到半个时辰,有人出来宣称文妃身故。从此安王没了母亲。

在安王数年后查过太医诊治过文妃的旧医案,上写没有任何旧疾时,虽知道与为东安郡王求情有关,也难免认为是让人谋害。

文老爷把原因直指殿下,让安王如有水火相间中。一会儿烧的似发灰,一会儿冰的似成霜。

等他回过神,厅上咆哮声成片成群:“不不!你哄我!怎么会是我!”

文老爷进京后会过安王一面,对他执意不从亲事起疑,几天里稍作打听,虽不知道安王内心要争大位,却由已发生事情里看得出安王似有误会中的恨意。

故此早有准备,他心平气和:“我句句是实,皇上那年有杀东安、靖和郡王的心,我文家的人不自量力,以为葛通不是江左郡王的正牌孙子,东安、靖和又功劳甚伟。梁山老王告老回京,梁山王年青,军中需要老将支持,认定皇上不想杀他们,代东安郡王求到文妃娘娘面前。碰什么样的钉子娘娘临死也没说,只是一天天减了饮食,留下太平二字以后,因不进饮食而死。这样的死,不是为了不连累殿下您,盼着以死求得皇上怜惜,让皇上对您多有照顾吗?也因此皇上答应娘娘为您定的亲事,外戚才为岳家。”

“我不知道你说的是真是假,”安王平静下来唯有漠然:“也没有办法证实。母妃去世以后,我由养母田嫔照顾,我身边的奶妈旧人渐渐更换,我出宫那一年田娘娘旧疾发作去世,她本就身子不好,也没从对我说过什么。”

文老爷对这话也在意料之中:“这我已经知道,这几天里我寻到以前见娘娘的时候,守宫门贿赂过的小太监,如今成了小头儿,他大约对我说了说。”

安王心头怦然一跳,死死的盯着他:“你打听我?”不知道他听到多少,也因文家路远和对三姑娘的失望不能相信面前这位,手心沁出冷汗。

文老爷坦然:“是,我寻了寻,没有当年能作证的人。但寻到别的。”

“是什么?”

“殿下有没有想过,侍候您身边的人谁能调换干净?”

安王愤然:“还能有谁,皇后!”

“可那一年没过多久,皇后娘娘也落难了不是,困在她的宫里两年之久。”

安王咬一咬唇:“你不知道宫里的事情,她虽落难,太子却正得意。”

“殿下要怀疑,那两年是太后当家,还有年纪小小的寿姑娘。但要我说,太后没功夫管您的事情,寿姑娘更犯不着。只有皇上。”

这个称呼在安王心底炸出一片狼藉,让他心惊肉跳,也让他坐立不安。那惶然如跳动的音波在眼底时,文老爷看在眼中:“要我说,皇上不想您知道文妃娘娘的死,想让您以为她就是病故。”

“为什么!”

“为太平,为娘娘的遗言,皇上也想您当个太平的王爷。我们文家也这样想。”文老爷肃然:“娘娘遗言现在,这亲事不能退也不能换人。当年我的堂弟不能领会皇上心意,贸然请文妃娘娘为东安郡王求情,家里已把他除名撵了出去,痛定思痛娘娘的死是一大损失,我们得保住殿下您。三姑娘为人梗直,一丝不苟,是家里精心为您教导……。”

“住口!”安王激怒似的心思反转:“你说那么多旧事,为的还是把那个疯子送到我家!”

文老爷凛然:“旧事是为了告诉您,我家开国从龙,崛起还有盼头。”

这话安王爱听,皱眉道:“什么盼头?”

“您有没有听说龙家的老国公到了京里?”

“这有什么关系?”

“辅老国公进京以前,英国公他们特意见他,请他为现在局面往皇上面前进言。而且我花了大价钱,知道皇上已见过他。就在镇南王府。”

安王把笃定的文老爷用心打量,不知不觉有了敬意:“我都不知道,你是怎么打听到?”

“您没在这方面用心思,只想着怎么和三姑娘退亲。”文老爷适时刺他一句,把打听渠道和盘托出:“我事先知道英国公等见过辅老国公,就只寻思一件,老国公见过皇上没有。只要见到,他就会说。自老国公进京后,皇上出宫,一是往袁家去,二是往镇南王府。我虽不敢往这两年打听,又料想在袁家见面也未可知。但我要确定消息,寻的是皇上身边小太监,他随驾去镇南王府,亲眼见到一个人蹒跚而行去见皇上,”

安王脱口:“是他没错!皇上不会私见欧阳保。”板起脸:“但那小太监,你是怎么找到的?”

文老爷面色沉沉:“您只想到照顾过的奶妈亲信宫人,以前娘娘宫里看门的太监估计正眼没看。”

安王分辨:“我听说他死了。”

“他有个干儿子,这事情只有我知道。这小子病重的时候我在京里,当干老子没钱医,我周济的他。我找他的时候,听说他进了宫,现在皇上身边。大事办不了,皇上见的人,恰好让他看见。”

文老爷的话落音,安王抱住额头,应该问的话都成一片空白。暗想外戚得力果然有用。可再想三姑娘实在不愿。

看得穿他的心思,文老爷敲打他:“一旦辅老国公进言得当,众国公们能缓和局势,他们能恢复旧局面,我文家为什么不能?”

安王呻吟一声,不知为这美梦,还是觉得不可能:“恢复旧局面谈何容易?据我所知各家郡王强取豪夺,把国公们家底挖空。让他们还出来,他们肯吗?”

“有一线希望也得试试,陈留郡王和辅国公已回去,如果有消息,他们到军中就会露出口风。这由家里去办。而殿下您,再也不能出娘娘那年的错。三姑娘是您良配。虽不披荆斩棘,却条条规范不出差错。”

听到这话,安王满口苦水,咽也不是吐也不是。文老爷又逼迫着他几时送三姑娘进宫拜见皇后,因那天在袁家没见到,安王推说安排把他先打发。

……

文家还有机会的消息,就安王来看匪夷所思,但在他心里也留下一个漩儿。

……

元皓去西山前,抽出一天送加喜去柳家。在战表哥的影响下,元皓不喜欢柳“坏蛋”,虽然他送自己很好的东西。但他归家那天没送成加喜,这个热闹不能少,第二次本该下个月送,由执瑜出面,元皓抢了来。

柳云若见到是他,长长暗出一口气。幸好他功课做足,在要和胖队长做朋友的时候,备下礼物去见加寿。加寿见他诚心,指点他:“表弟最重要,你记住这个就行。”

还有沈沐麟同是女婿,和他同仇敌忾萧战,在岳父家亲耳听到元皓抢到手,当时借故出门,跑到柳家告了个密:“要是胖队长真的来了,你千万把他顶在头顶上。”

柳夫人请四喜姑娘去坐秋千,为她们安下四个秋千在树荫下,柳云若在能看到四喜姑娘的地方,以对待大人的口吻请胖队长喝茶吃点心。

元皓这般重要,元皓开心了。这点儿开心柳云若不能放过,抓住机会表白自己:“我心里很有加喜,以后咱们就是亲戚。”言下之意给个好脸儿不多。

元皓没有战表哥的狡猾,胖脸儿一嘟道:“可你以前不喜欢加喜妹妹。”

柳云若双手捧胸前,跟随时能剖心来看似的:“我现在喜欢了呵呵,以前,以前有原因啊,这话是你战表哥对你说的吧?”

乌黑的大眼睛满是诚实:“是加寿姐姐说的,”又变成怀疑:“以前为什么不喜欢,加喜是我妹妹,为什么你不喜欢她!”胖拳头挥几挥,随时就要发脾气。

柳云若针对他是小孩子,专门为他准备一套解释:“以前刚有加喜的时候,我记得,你就和好孩子、韩正经玩的好。”

元皓拍胸脯:“我们是有名的拌嘴三差人,谁也离不开谁。”

“真的不离开吗?”

元皓胖拳头又对他晃晃,响亮道:“真的。”

“那以后你成了亲,好孩子成了亲,韩正经成了亲?你们还能谁也不离开谁?”柳云若追问。

聪明机灵伶俐的元皓傻住眼,眸光晕晕:“成…。亲?”

“让你和不熟悉的人成亲,她对你就不熟悉,自然不会让你继续拌嘴三差人。我和加喜就是这样,几年前我不熟悉加喜,要和加喜玩,就抛弃熟悉的玩伴,你也不肯是不是?我也不肯。现在我熟悉了,我可以不要他们了,我只陪加喜,所以咱们是亲戚了,以后客气些,哈哈,我买好东西给你。你要什么?夜巡请胖队长出面好不好。一只鱼一只兔子还没有跟上来,你的战表哥貌似应付王爷让他去军中,也没功夫接手,还归我一人管,我下个贴子请你……”

出尽八宝的哄,但元皓胖脸儿越来越沉。余下的钟点儿里,除对着妹妹们有笑容外,尽是阴沉脸儿。

柳夫人问儿子说了什么,柳云若早让吓住,都不敢再说什么。让母亲骂上几句,把加喜送走以后,又让骂上一顿。

他没有想到的是,元皓把妹妹送回宫去,直奔舅舅家。好孩子早回了家,又直奔常家。

……

好孩子因今天家里请客,玉珠让她为祖父客人做拿手的菜,早早回来刚到厨房。

奶妈取她的围裙,丫头在她指使下检菜,胖孩子在家人指路下冲过来,十几步外勾动胖手指:“过来说话。”

好孩子眸光一亮,但噘起嘴儿,过去责问:“闻到我做菜香了是不是?我还没做呢,你就鼻子尖的寻来。”

“好孩子,你要定亲吗?”冷不丁胖孩子的话,让好孩子眨巴眼没明白。

胖孩子说不上是希冀还是盼望,再问道:“定,还是不定?”

好孩子回魂过来,头一件事,返身从厨房外抱起一棵青菜打过来:“不定不定,”

胖孩子举一手架住她的菜:“那同谁定?”

“谁也不定!”好孩子左右看看,小声告诉他:“定亲不好,我定亲的两个姐姐天天关房里做针指,不能拌嘴不能和你去军营,不好。”

胖孩子满意了:“就是嘛,跟我拌嘴才是最好的。”揪下一片菜叶子偷袭了好孩子,往她衣上一扔,转身拔腿就跑。

好孩子在后面追,等到玉珠知道赶来,见到女儿用棵青菜把胖队长撵出角门,胖队长上马一溜烟儿去了,走以前还很得意:“明儿我就捞回来哟。”

玉珠问女儿怎么了,好孩子大放光彩的脸儿:“催我扮威风别去晚了,就是这样,不寻我拌嘴他吃不下去冰。”

“劝你少得意吧,快去做菜。幸好没让祖父和客人看到。”玉珠把女儿催回厨房,因劝她一身汗水,回房换衣裳。见丈夫也回来换衣裳,玉珠抱怨给他听:“那姿势你是没看到,幸好小王爷从角门进来,马停在角门上,要是从大门一路撵他出去,让董家的人见到,这亲事还不飞走。”

常伏霖劝她宽心:“祖母精心选的亲事轻易不会飞走,都没给正经,本来我以为给正经。”

“祖母说好孩子起小藐视正经,天天怪他生的不好。又说咱们家是书香门第,选董家最好。今天只是两家长辈见面,那孩子没有来,不过听说春闱中了不是吗?这一回殿试虽没中,年纪还小不着急。今年不过十三。”

玉珠换好衣裳,请丈夫赶紧厅上陪准亲家,她往厨房督促女儿做菜讨好未来的婆家。

因是初见,没到讨论下大定的日子,家里别人都不知道,好孩子也不知道。

做了菜就回房歇息,明儿还要早起和胖孩子会合。

……

元皓离京前往西山大营去过,当时只为玩耍。以世子身份,带着祖父和父亲的厚望,把他展露到这里是头一回,眼见西山大营看得到,率先喝止:“停!不许再玩笑,严肃些,给我好好扮威风。”

小红小十和正经乖乖听话,好孩子多扮个鬼脸儿:“我得赢一回。”放下手嫣然:“好了,昨天我也赢,前天我也赢,连赢三天,你记得请我吃东西。”

元皓已不理她,胖脸儿板板正,后背板板直,看得祖父满意颔首,父亲窃笑不已,一路摆足姿势到营门前,对上迎接的将军时,才有笑容嘘寒问暖:“大家伙儿辛苦了,父亲说都是看重的人,让我必来见见。”

人小鬼大模样,让头回见他的人一愣一愣的。

进去的路上,镇南王悄悄问儿子:“你这话也是事先背好的?”

“父亲放心,我背了好些。表哥表姐帮我出好些主意,还有几句是坏蛋舅舅教我念熟。元皓很会扮威风,又会神气。”

镇南王忍住笑,这倒省事体,也很想看看坏蛋舅舅教些什么。又有个坏心眼儿,如果儿子不出彩,错当在坏蛋舅舅身上吧?

进到大帐后,元皓坐下来,后面侍立手下皮匠。一个比一个小脸儿黑,看上去真的有威严。这样的威风让镇南王又笑一回。

接下来见将军们,听会议,元皓坐得一动不动足见功夫。老王得色越来越多,将军们越来越惊奇。因为小王爷只有七岁。等轮到他说话的时候,开口就是兵书,引用得当,以年纪小让人称赞。

镇南王现在清楚坏蛋舅舅让儿子背的是什么,见他装相十分能耐,说话又不用他照应,独自又偷笑半天。元皓要去校场走走,大家伙儿一起跟上。

……

不管哪个军营的兵,都有顽劣的老油子。见到小王爷带着一帮娃娃,盔甲是鲜明的,弓箭也背的好,难免有人起哄:“小王爷射一个。”

元皓毫不谦让:“行啊,不过要有个比试射得用心。”对小黑子努努胖嘴儿,小黑子取出一锭五十两大银托到手上:“赢了小王爷的人得这银子。”

当兵的眼中火热,但小王爷却不许人人都上。刚才看似他没打量周围,但胖手指准确指出:“你,你你,笑我的人全出来。”指的精准。

镇南王含笑看着挤眉打眼风的好孩子等人,对父亲附耳道:“难怪要带他们来,原来真的是扮威风。”

“你知道我为什么不阻拦了吧,你没有跟去路上,不知道他们配合的漂亮我可以明白。”

镇南王不太高兴:“父亲您玩上三年,要知道我也嫉妒。这话以后少说几句吧。”

场中,元皓挑足了人,带着好孩子等人也站好位置。分成两下里却并排,一边儿人高马大,另一边儿小萝卜头。看热闹的人哄笑的风向转为当兵的:“输了可以回姥姥家,人丢大了。”

比试的士兵们也觉得尴尬,怎么混成跟群不到十岁的孩子比试?又要讨好小王爷真是犯难,私语道:“赢了王爷说咱们没眼色,怪咱们不好。输了好说咱们不长眼,乱赢了小王爷,怪咱们不好。刚才一定是鬼捏住我的嘴我才笑。”

镇南王看出来,命人传话:“拿出真本事,虚让的按怠慢论罪!”又也取出银子一百两,让人放到地上:“要钱的出力。”

场中静下来,都认为这是动真格的看得很认真。

当兵的看看银子,再看看小王爷那个头,再想想王爷的吩咐,不再犹豫拉开弓箭。

弓弦如满月的时候,耳边又有潮水般声浪出来,是惊呼声:“看小王爷!”

“快看他们几个!这是哪家的名门之后?”

元皓一行人举起弓箭,姿势漂亮的无可挑剔。老国公教他们先稳住姿势,好姿势烂熟于心形成感觉的一部分,以后开急弓信手拈来。

跟着袁训的时候很少有箭,就是练姿势。到大同交由老国公,是手把手纠正。这就一端弓箭先似雷霆惊人。

镇南王容光焕发,老王容光焕发,元皓等屏气凝神。

几位将军好笑,叫着自己的人:“这回真别多想心思,别吃奶的力气用上也不中,脑袋揣裤裆里也解不了这羞,小王爷可才七岁!”

场中的当兵的脸涨得通红,箭匆忙出了手。有一个人穿靶而过,有两个慌乱的没有中。

镇南王父子沉下脸,问他们是什么名字:“新兵?那好好操练!这模样儿还能遇事吗!京里的太平兵也个个要有好身手,这碗饭才端得久!”

元皓等人因力气不足,又和大人站在同样远的距离,只有元皓一个人中了靶心,但摇晃着随时要掉下来。但小红等全中了靶子,老王父子说难得,都觉得这威风扮得好。小十因在家里心心念念只想进京,没用心在弓箭上,也和小红一例。老王也不觉得他坠父亲名声,他也才八岁。

元皓没有要银子,赏给那中了的人。到军中的第一天,表露出一个有勇有谋的好形象,将军们恭维王爷父子:“虎父无犬子,后继有人。”

自此,小王爷在军中过得不错,悠哉的过了几天,央求父亲带着去打猎,也能射到猎物,就地烤了大吃一通,几个孩子们说这叫重温游玩。

临走的前几天,又来助阵的人马。

小六苏似玉奉着老国公到来:“表弟,太上皇让我们来看看,你还要不要人手?”

元皓扑到老国公怀里兴奋大叫,手指校场:“帮我挣威风,就您去就行了。”

小六苏似玉目瞪口呆看着表弟好似没看到他们,把舅祖父扶着去了校场。

这一天,也是董家来见老太太的日子。

……

“亲事好,咱们定下来吧。老太太您是当然的大媒一个,劳您一起去常家,定日子下大定。”董仲现的母亲出面。

老太太觉得自己又能放一件心事,再就是正经和大花。禇大花从草场上回来,养得散漫。要定亲事还早,接下来就只有正经要好好筹划一番。

晚上睡不着,她眼前出现亡夫。老太太同他絮叨:“你又来了,去年你就来了,我说你别急,孩子们亲事得定好,等定好了,我就去陪你。”又把董家的家世报给他:“咱们在京里的时候,还不是大学士,但也是好门第。三丫头的孩子到他家,你只管放心吧。”

她眼前幻影自然不会说话,安老太爷只在老太太眼神里微微而笑。

------题外话------

六一快乐亲爱的们
上一章 返回目录 下一章 加入书架