第七百六十九章,胖孩子抢亲/侯门纪事

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安老太太以为好孩子的亲事安排的不错,对安老太爷说过他也喜欢,这一夜睡得香甜。

……

宝珠第二天打发人告诉瑞庆长公主,就像长公主家里有亲事,也会打发人知会宝珠一声一样。别人家的事情还要八卦,何况是自家的。这就第一时间告诉。

长公主听过一怔,有哪里少了的感觉。半天琢磨出来,喃喃道:“她原来不是定自家表哥,那就是和元皓玩的最好?”一般人见到表兄妹同养曾祖母房中,亲事上先入为主的有个猜测。长公主也没例外。

她再一想,自己儿子是男家,一女百家求,理当男家求亲。以尊卑来算,也不可能地位卑下的人主动开口。元皓的亲事又一定要太后太上皇亲定,太后早就知道好孩子,一直没提,说不好是没相中,说不好也误以为表兄妹要定亲。长公主释然,打发人对宝珠道贺。考虑元皓只怕要添嫁妆,为儿子事先准备下来。

……

瑞庆长公主不是天天进宫,但太上皇一听说元皓要人手扮威风,打发小六苏似玉把老国公送来。最后几天胖队长指着行动虽不灵活,箭法依然灵光的老国公,在西山风光无比。

镇南王更是如获至宝,快马让附近军营的神射手来学能耐,因此,事先定好的回京日子在众多求教者的要求下,晚上一天。

董家已议定亲事就不想再等,虽好孩子是董夫人见过的,但她的本家公婆要有个相看仪式,按原定日子定在好孩子回京第二天。因小王爷行程改动,就成了当天相看而且当天要下大定。

镇南王打发人头一天送信回来,常家问董家要不要改日子,董家问明回来的上午还是下午,说不必改,正好小姑娘到家,正好相看。

那天董家依钟点儿出门,带上男方大媒,带上定礼,请上安老太太请上董夫人去常家坐着说话。一面候着小姑娘回来。有心请宝珠出面,宝珠临时因太后宫里来人而还在家里,掌珠是已到。

好孩子不知道曾祖母不在家,依然和小红在袁家门外下马。因天气炎热,打算在曾祖母房里换下盔甲,由曾祖母打发人送给小王爷,她换上留在这里替换的夏天衣裳回去。

镇南王留在西山,老王带着胖孩子送他们和老国公到门上。摆动小手分开:“别忘记给谢钱,为你扮好些威风。”胖孩子还大鬼脸儿:“不会忘记,不过可以克扣吧?烤野兔你多抢一个腿。”

好孩子得意去了,直到送老国公回房后,经小十提醒她的肉让胖孩子指使小黑子削去一大块也没放心上。

去见宝珠,宝珠留她一会儿,等太后宫里来人去了,正好带她去常家,却没有说清楚为什么。心想由常家的人说不迟。

好孩子到家的时候,元皓到家门。

盔甲还能忍着不去,去母亲面前扮威风:“母亲看我这般,好看吧?我在西山一样的好。瘦孩子没我射中靶心的多,好孩子更不能,气的直跳脚。这一回拌嘴啊,全是我赢。过几天请母亲备果子梅汤,补补他们跳脚丢的力气。”

长公主就想了起来,对儿子眨眨眼睛:“你去了盔甲,我有你们三差人的话说。舅母家里有喜事,打发人来告诉的我。”

元皓就在她面前换了衣裳,家人给他抹干净汗,捧好梅汤来听说话。

“元皓,拌嘴三差人要散了哦。你不要不高兴,母亲为你准备好礼物,放到嫁妆里不会差。”

元皓没听懂,吸溜一大口梅汤,胖脑袋点动:“好。”又问:“给谁?”

“嫁妆只能给姑娘,儿子,你去西山用干净了聪明,这会儿不机灵。”

元皓放下梅汤溜圆眼睛:“只能给姑娘?”

“是啊,好孩子要和董家有出息的孩子定亲了,因为你们玩的好,我特意打听,不是只听舅母一个人的话。那孩子念书好,会强健身子也晨练习武,配得上好孩子。以后好孩子不能和你们玩耍了,她要扮闺中害羞的姑娘了……哎,元皓,刚回来你去哪里?”

元皓头也不回,听懂后即刻跳起出了门厅。小黑子刚把小马送到马棚,有个家人慌慌张张过来:“小爷出门,牵马来。”小黑子复牵出去,小王爷上了马,出门的另外四个家人跟上,主仆六人往常家。

一路之上,胖队长的胖脸儿青了又白,白了又青。半路上想到加寿姐姐最心爱他,是个去指责“哄人好孩子”的帮手,打发走一个人去太子府上请加寿。

……

常家,好孩子稀里糊涂让打扮一通,随后因为赶钟点儿,除去听到几声:“姑娘大喜”,和见一堆笑脸以外,就让带到客厅里再去看一堆笑脸儿的人。没有得到任何解释。

要让八岁的她即刻就理解“姑娘大喜”,是姑娘定亲,她那堆满怎么玩耍和怎么起铺子的小脑袋里还不能这么快。

就对着大人礼貌地笑,自己心里犯嘀咕。老太太让她招待一位小哥哥,好孩子认得是董家的表哥,倒也有说有笑。董家孩子问她看什么书,好孩子也问他看什么书。看得两边大人以为天作之合不住微笑,董家准备把定礼恭敬送上,有人回话:“镇南王世子来了。”

好孩子一跳下地,安老太太皱起眉头,玉珠也想皱眉头,却还是忍住笑。

“真没规矩。”安老太太说着。

董家的人笑道:“她还小呢。”

提醒好孩子回身行礼:“胖孩子又来寻我拌嘴了,今儿有客,我去拦下他,让他不要今天拌嘴。”

老太太转嗔为喜:“这话说的好,那你去吧。”好孩子规规矩矩又对董家表哥说声失陪,往厅外去,见到胖孩子飞奔已至。

“胖孩子,今天不能拌嘴,我陪客人呢。”好孩子一本正经。

“你哄人,你为什么哄我!”元皓气势汹汹逼问到她面前。夏天本热他又愤怒,掀起的气波热的明显,尽数扑到好孩子身上。

好孩子没想到对着她来的,让吓一跳,由不得退后一步,脚跟碰在门槛上,脚在门外面,一屁股坐到门槛里面,摔了好一个屁股墩儿。

睁大眼还不及细想,胖面庞逼近快到脸上:“你哄人,我问你定亲,你说不定!你同别人定亲去了!”

好孩子明白了,尖叫一声:“胡说!谁要定亲,我没有定亲!”

元皓的机灵在这里发挥到十成,手指客厅里:“那你在这里做什么!”

好孩子手忙脚乱爬起来,先去质问母亲:“谁说我要定亲的!我在这里是定亲的吗!”

胖孩子跟在她后面,闻言喜欢了。天天玩笑成习惯,心头一松,幸灾乐祸上来道:“原来你也不知道!”然后到他自己就一昂头很骄傲:“我也不知道!”

好孩子定亲与他不知道有什么关系元皓不去想,只为两个人再一次同一战线而开心。而他不知道自认为大过好孩子不知道,所以要骄傲。

好孩子对他愤怒:“我没哄你,别来凶我!”把元皓吓了一跳,后退一步,离门槛远,倒没有摔跤。

从天而降的这一出,让从老太太开始,到常家、董家、玉珠夫妻全呆若木鸡。宝珠和掌珠顿悟,看着小儿女们跳脚,笑意阵阵涌出。

元皓现在成个闲人,一边儿看着。好孩子对着母亲发脾气:“为什么哄我,为什么我不知道!”

玉珠让女儿尖叫打醒,沉下脸怒道:“放肆!当着人没规矩!这是好亲事,搅黄了你哪里去寻!”

一个胖脸儿晃到面前,元皓冲上来:“可她事先不知道,”面对客厅上所有的大人包括舅母在内忿忿不平:“她定亲,她居然不知道!”

掌珠忍无可忍笑了出来,小黑子见小爷出手,而且不是对着好姑娘,他也冲上来:“是啊,为什么我家小爷也不知道!”

这腔帮的,宝珠也大笑出声。

董家一头雾水看常家,常家一头雾水不知该看谁。安老太太总算明白过来也没了主意,这个时候,加寿到了。

……。

元皓传信:“快到好孩子家,不得了出大事。”加寿不敢怠慢。在客厅下面还看不清人,就听到好孩子愤怒声:“我不知道,我却不知道!”和元皓指责声:“她居然不知道!”加寿真以为出大事情,急步近似小跑到客厅。

气喘吁吁满头汗水:“出了什么事情?元皓你还好吗?好孩子你还好吗?”

“大表姐!”好孩子扎到她面前流下委屈的泪水,正要说第二句,元皓抢在她前面扑到加寿怀里,放开一声:“哇哇,她定亲事她居然不知道!”

加寿也愣在原地,定亲事?不是出事情?捧着表弟的脸儿拿帕子给他擦,却看胖脸儿挤动不停,满是怒气却没有一点儿泪水,他在干哭博同情。

越是哭不出来,越是哇哇的响亮:“哇哇,哄人哄人!”

好孩子反驳他:“我没哄你!”

“哇哇,你让家里人哄了!”

好孩子调转面庞又和母亲去理论:“哄我为什么!”

宝珠和掌珠继续大笑,越看越忍不下去。加寿对着母亲和姨妈就想笑,对着表弟假哭而汗水不止的脸儿就心疼无比。费了点儿功夫哄得元皓坐下,自己也坐下,只有好孩子那只小乌眼鸡还在和母亲瞪眼不肯挪步。

玉珠应该接着生气女儿这副形容儿让董家看了去,但耳边姐妹笑声不断,她用帕子掩面,眼神艰难维持和女儿瞪神的格局,嘴角早勾起来。

加寿让这里取水,亲手给元皓净面,又让配解暑的汤水给他喝,一句话把本来要说话的董家和常家众人震得闭上嘴。

“太上皇知道会难过的,大热的天,表弟你气到自己可以用果子哄,把太上皇太后气到可怎么办?”

董家本想询问几句,这下老实不问。常大人也想说上几句安抚小王爷,再表白这亲事早就商议中,也不必再说。

加寿打发人出去:“二丫,得你去见姑姑才说得明白,对她说表弟在这里这样呢,又不肯走,请姑姑拿主意。”

母亲是心爱元皓的,甚至很多时候助长,胖元皓点动胖脑袋:“好呀好呀。请母亲到这里来说话。祖父心爱我,也请过来。”说完,不甘示弱地对常大人狠瞪一眼,大有心爱他的人要到了,大家看谁厉害的意思。

常大人哭笑不得,但希冀镇南老王到了能说得通道理。因此请董家不要就走,大家一起和镇南老王说话。

董家也是这样想法,亲事是父母之命,两个小孩子喳喳就分开说不过去,他们也坐着。

订亲的董小爷成了最没意思的人,不知道怎么收场不时无奈。

……

大家各自打迭一肚子话,准备镇南老王到了各据道理。但老王和长公主刚在院中露面,元皓一猫身子从加寿手底下冲出去,先行到台阶下面放声大哭。

这一回他真的哭了,又有刚才吃过解暑汤和瓜果力气足,哭声几乎响彻云空。

听上去跟在这里受足委屈,董家异常尴尬,常家魂飞魄散,宝珠和加寿只是笑。

哭来哭去就是那几句:“哇哇,哄人!哇哇,她定亲事她自己不知道!”好孩子异常严肃在旁边陪着他:“我没哄人!我让哄了!就是,我自己居然不知道!”

长公主和镇南老王把小王爷带进去,玉珠扯一扯丈夫衣角落到最后,悄声道:“怎么办?咱们敢要小王爷当女婿吗?”看丈夫由开始的担心女儿亲事让搅已变成自如,五公子道:“王府敢定,我就敢要这女婿。”

长公主和老王把原委问明,当公公的对儿媳看看,当儿媳的对公公看看。最后由老王对孙子道:“有你在这里哭的,不如跟我去宫里哭。”

元皓胖脸儿一挤,是个人也看出来他开始攒劲,这回轮到准岳父母玉珠夫妻差点儿没笑出来。

小王爷扯动祖父衣角:“进宫去。”又去扯母亲。长公主让他不要急,对好孩子道:“去换件好看衣裳,重新洗干净脸,看看你也哭了不是?眼睛已经红了。”

厅上的人都听出来这是由太上皇太后定夺,心情各自起伏。董夫人不是一吓就走的人,欠身陪笑还想力争:“回殿下,这亲事我们先定下的。”

老太太悄唤宝珠到身边:“这话忒耳熟不是?”

宝珠向她耳边:“祖母,这话咱们家听的最多。”老太太哦哦几声想了起来。沈家因加寿这样说过,柳家因十年亲事更闹得满京风雨。生执瑜执璞的时候,皇后娘娘满心欢喜的时候,连家尚家和梁山王府一起跑来,梁山王府在没看孩子是男是女以前,说的也是这句话。老太太心里叹气,我这是造了孽吧。羞的不敢再看董家人。

好孩子重新打扮过来,长公主拔下自己红宝石簪子给她亲手戴好,又端详一回,亲手挽上她,对加寿含笑:“寿姐儿你也来,你是个见证。”又叫上宝珠。

胖孩子紧走几步到母亲另一边,人人看得到他伸头探脑对母亲另一侧的好孩子挤个笑容,再由加寿挽上手。

镇南老王慢走一步,从容吩咐:“祖父母,父母,跟来。别的人不必了。”

“老王爷,我们也去。”董夫人陪笑。

老王诧异扫她一眼,分明带着你大可不必,这亲事已定的神情让常大人夫妻震惊。

给常大人夫妻多些胆子,也不敢想孙女儿定小王爷。这就常夫人哆嗦起来,常大人袖子也抖动几下才稳住。

董夫人不怕,笑道:“总由我们家而起,我们也去见见太后。”不管老王爷说什么,回身扶起老太太,学着长公主的话:“您老人家也是见证,您也去。”

安老太太不敢直视她,也真的没有精力,怕见太后多多解释,推托道:“我晕到现在,我就不去了。”董夫人一定要她去,掌珠也扶她:“祖母,去看个全套热闹。”

老太太嘟囔:“你是想去看。”起了来。一行人往宫里来。

……

常大人以为王府的人到了能说个道理,却没有想到一句话也不让说,就把他们弄到宫里。

是福还是祸,他实在难定,到了太上皇和太后面前叩见过,老实站到一旁畏手畏脚。

长公主把话说了一遍:“请父皇母后定夺。”

太上皇太后对好孩子发上的红宝石簪子看看,就知道女儿已是答应。这簪子是她心意的标记。而在常家她不明说,太上皇和太后也能理解。这是中间抢人亲事,知道的人说小王爷和好孩子青梅竹马难以割舍,不知道的人要说王府横行。而元皓的亲事说明以前,事先必须请太上皇和太后答应。

这是推到宫里来,太上皇和太后欣然接下,但确实要定,还须斟酌。又问镇南老王:“你是长辈,你先说。”

老王侃侃而谈:“要说家世,再没有比元皓更高的人。不管定谁家,都低于元皓。我没看家世,我看的是元皓和她熟悉,脾性互知,知根知底。再来这孩子与别的孩子不同。”

太上皇道:“是啊,这孩子是出游过的那个?”他眼神儿实在不济,好孩子站得远看不清楚。把好孩子叫到面前,仔细看了眉眼儿:“难怪叫个好孩子,生得是好。”

等他看完,老王接上他的话:“就是她,一起治过水灾,周济人馒头反倒灾民打了,伤没好,又去发馒头。”

太后点一点头。

“一起入藏,遇事儿不怕。”

出游三年的经历,是好孩子无人能敌的资本。太上皇太后齐声道:“那就定下来吧。”对董夫人道:“你们家再定一个,定亲的时候来请我,我到场。”

董夫人并不恼怒,上前跪下:“多谢太上皇太后恩典,斗胆,想再请一个恩典。”

太后对她颇有歉意,含笑道:“你说出来我听听。”

董夫人笑道:“特意请安老夫人也在,她可以作证常家我们是极满意的,如今又不止一个姑娘。好孩子姑娘不给我们,请太后作主,把增喜姑娘给我们家吧。”

安老太太和掌珠一起明白,难怪一定撺掇着老太太来,原来人家见事不成,短短的钟点儿里已有后着。

安老太太觉得这样就不伤亲戚和气,自己面子上也下得来,刚要进前说话,董夫人还不止说一个:“还有添喜姑娘,也请太后定给我们家吧。我们家有的是好孩子配。我选了来的保证不辱没。”

这位带着一网打尽,吃一个亏却想拐两个,老太太对她的羞愧就此没有。她却不乐意给两个,颤颤巍巍上前去:“回太后,一个一个定吧。”

她是董夫人的长辈,董夫人对她笑不好再说。掌珠却乐意,借着太后说平身,上前扶祖母的时候悄声问:“我愿意,又是太后赐亲,怎么不定?”

“你傻吗!得力的亲戚我还有阮家,全给董家,阮家岂不怪我!”老太太回到原站位上低声鄙夷。她还打算奇货可居模样。

掌珠先欢喜后垂下脸儿:“祖母忘记了,英明表弟是你不好孙婿的老师,定给阮家不小心就错了辈分。”

老太太嗤之以鼻:“又不是启蒙到如今的老师,中间拜的,怎么能算!等回家去就让这老师退了也罢,就只是个座师。小二当主考官的次数多着呢,在他手下的举子们全论辈分不成!实在不行,把添喜给董家,把增喜给阮家。”

这里不能长久私语,掌珠没办法解释自己丈夫韩世拓如今成规矩上迂腐夫子,只怕他不会答应,再一想小二本是表弟,不是也成了老师。掌珠不再多说。

太后答应董夫人,为常董两家赐婚。常家和老太太都不再存着对不住董家,都对董夫人的机智感激不尽。元皓抢亲成功,太后让宝珠教导好孩子规矩,准备请皇帝赐婚。

进宫的人出得宫来,后背上全是湿的。大家一笑,皆大欢喜。董常约好下个沐休日再定亲事,重新相看和增喜年纪相近的女婿。

……

宝珠是个忙人,顾不得天天去常家。在宫门上,老太太临走的时候吩咐好孩子:“赐婚前的日子不多,这几天你还是回来住吧,请教姨妈近不说,姐姐们也可以分担些教她。”

老太太唏嘘,深感自己福高运久,膝下这是第二个曾孙要当亲王妃。她让车去南安侯府,董家亲事本有哥哥过目,如今有改动,这就去报喜信。

元皓和好孩子听过很喜欢,元皓执意要和好孩子回常家多搬她几件衣裳,他的祖父和长公主也答应。两个人一个骑小马,一个跟母亲车进宫,依然这样回去。

在车里,玉珠看着女儿还有恍惚,到此时还不敢相信她能成权势赫赫的长公主之媳。未来的公公镇南王也不是窝囊王爷,手握京都附近的兵权。还有胖孩子……。因见过多回,知道他是个上进的孩子,七岁会念好些书,不用提出游就是一等一的人。

下了车,玉珠深一脚浅一脚的回房,打发女儿离开后大彻大悟,回房对丈夫道:“天生的运道不能更改,我还以为好孩子迟早要过家里的日子,准备劝她收敛做人,节俭做人。却没有想到她该是什么日子,还是什么日子,人家追加福的福气,要去王府过日子。”

常伏霖也是喜悦满面,闻言乐不可支。但夫妻最后还是感谢四妹夫妻,好孩子要不是在姨妈家里长大,怎么能攀上小王爷这亲事?小王爷也不会往家里来闹。

亲事已定下,太后金口玉言不会有变。回想不久前小王爷冲到家里来发脾气,夫妻荣幸之至。

……

消息插上翅膀似的传得飞快,安王听到软倒在椅子上。有一幅画面闪动着对他飞来,在他眼前停留,上面的轨迹清晰如看一眼可刻到脑海中。

而事实上,安王能想到这个,也已深在他脑海中。

袁家长女是太子妃,将是皇后。袁家三女是梁山王妃,执掌兵权。袁家外甥女儿是齐王妃,皇长子妃。这又出来一个内亲外甥女儿,将是镇南王妃。袁家权势本就仗太后而滔天,这以后更是固若金汤。

“还有人管没有人管!”齐王愤怒的跳起。手臂高高舞动,本想大叫一声给自己提醒:“御史!”但再一想这喜事的当事人之一常家,任职右都御史,是仅次左都御史的官职,专管御史。他沮丧的再提不起一丝力气。

怎么办……拼命的问自己,袁家得势就等于太子地位无忧……就没有人管了吗?真的可以这样组成关系网…。还有没有人管……

电光火石般,他想到一个人。

张大学士!

那曾为太子府上纳妾而慷慨主事的老夫子。

那只能是不放心殿下才不顾一把白胡子跟出京的张大学士!

找他去!

他难道坐视太子妃一族强大,而不闻不问吗!

……

张大学士在家里转圈圈,一会儿揪胡子,一会儿沉思。一会儿扬眉,一会儿笑的自嘲。

书房外的荫凉中,张老夫人匆匆赶来,见到忍不住一笑:“我说老大人,这是别人家里有喜事,您这又喜欢又皱眉的,是怎么了?咱们家里可平静着呢。”

上前一步笑的舒畅:“让我告诉你吧,你女儿这个月又平安无事,常钰那个小门小户的娘这个月依然不翻风浪。只听听,我就凉快。六月里胜似过春秋。”

对于嫁到忠勇王府的小女儿家事,大学士胸有成竹,露出不屑一顾给的只能是亲家忠勇王和常钰母子:“他们已不在我眼里挂有名号,对女儿说不要再担心了,以后永远风平浪静。”

“哎哟,玟儿一天不得祖父欢心,咱们还是担一天的心吧。这可恨的亲家,这老大人你回来了,至今他还是个偏心。他的心思我猜的到,还在常钰身上。常钰,呸!他的爹常棋是罪臣,捧他皇上不会答应!你说他怎么不看看梁山王府,人家对正牌孙子多好!”

张大学士微微一笑:“常钰只不是长子的孙子,却不能说不正牌。”

“那镇南王府呢?”张老夫人自己提出来,自己又气馁:“这个也不比吧,镇南王府里只有一个宝贝孙子。”眼睛里闪动几下,欢天喜地想起来:“那袁家呢?人家可是孙子,太后对瑜哥璞哥和六小爷有不同吗?一样的好。”

嘀咕着又骂亲家忠勇王:“什么东西!以为仗着董家是个西席就能捧上去。”

见妻子气愤难过,张大学士劝道:“咱们不是早备下那一手对付老董头儿,他敢为常钰说话,就揭出来。”

“老董头儿是谁?”张老夫人糊涂地问。

张大学士板起脸:“他们背后叫我老张头儿,我也这样称呼他。南安侯府的老钟头儿,和靖远侯府的小阮头儿起的意。小阮头儿虽少辈分,也是个头儿。别想我轻放他。”

“原来是董大学士?”张老夫人失笑:“老董头儿?这个名字不错,以后在家里我也这样叫起来。”

张大学士还没有思虑完,见夫人有长谈的意思,提醒她道:“不去看着玟儿念书吗?只来和我说老董头儿的事情?”

张老夫人失笑加上好笑:“看我老糊涂,说不上几句话,一肚皮对亲家的气,把要说的忘记。”露出询问的神色:“老大人可听说了,刚到的消息,右都御史的常家,袁家的亲戚,那个跟你们出游的小姑娘定亲镇南王世子。”

“几个门生刚来说过,因还要打探定亲内幕,就没拜见你。我刚想的,就是这事情。”

张老夫人一拍手,欢欢喜喜道:“老大人您可太好了,我估摸着您一听到,就会想到,老大人啊,再没有比您更疼玟儿的人,玟儿的亲祖父哪里能比!”

张大学士错愕:“这与玟儿有什么关系?”随后一拍额头以为想到:“夫人啊,那叫好孩子的小姑娘我也看着好,不是我不为玟儿提,是我在路上打听过。她初到的时候,父母还在身边。一起走几天,我想这得弄明白不是?说不好以后有用,又闲着没事,问她定亲没有。常家老五原话,和她的表哥正经同养在曾祖母房中,说将来亲事由曾祖母做主。你想这话谁听着不是一娶一嫁,自家多便宜。却没想到定给镇南王世子。就是我为玟儿早打主意,也是个不成。”

张老夫人啧舌:“这怪你没有早定,你要是一回京就定下来……”

“夫人且等等再说,费大通他们几个说这事蹊跷的很,恍惚他听到一句,常家这几天和董家在论亲,是哪个姑娘他没听清。他就此起疑心,认识常家老二的亲戚,一会儿回我话。如果真的是常家和董家论好孩子亲事,镇南王府这亲事就来得武断。”

张老夫人不信:“这怎么可能?常家我记得不止一个姑娘,论的就不能是别的孙女儿?”

大学士摇一摇头:“我由着他打听,是我也觉得有点儿什么在内。说出来是让你不要往玟儿上面想了,拌嘴三差人形影不离。不定自家表哥却定小王爷,你我还不能知道镇南王府在里面掺和了什么。”

张老夫人暂时不说,留在这里等消息回来。不到一个时辰,儿子和门生一起回来,又有几个听到消息,认为可以重新分析局势的人也赶来。尽皆心腹坐满一室。

张老夫人嘴上说着亲家忠勇王偏心,自家心里也不差。在说内幕消息以前,给儿子们一记敲打:“先论玟儿亲事,再才论自家的孩子。”

儿子们嬉笑:“母亲放心,自然先把小妹妹顾好,再论到自己。”

老夫人心满意足,对丈夫的门生笑容满面:“说吧,我也听一听。”

费大通冷笑:“老师、师母,这事情果然有内幕。常都御史倒仔细,让家里人不要说。可他进宫回来再交待,在此以前各媳妇的亲戚已得到消息。亲事呢,原本定给董家。今天下大定,镇南王世子闯去搅和,又搬出袁家寿姑娘,最后镇南老王和长公主去到。董家不弱,据说不肯退让。小王爷哭哭啼啼一定要定,长公主和老王在常家大骂,一古脑儿全弄去宫里,太上皇是最疼小王爷的人,强做主张,把这亲事硬生生从董家手里抢了出来。”

张老夫人倒吸一口凉气:“长公主有这样霸道?”

张大学士也不相信:“大骂不会吧?横竖进到宫里,小王爷强要,太上皇一定依他。换成我是长公主和老王爷,我不会大骂,任由太上皇太后拿主张,董家不敢说什么。”

儿子们也醒过神,对费大通笑道:“你金殿上和文章侯争出京不出京的事情没占便宜,前年的气到今年也不消。这歪曲的话你居然信,还值得学回来听。董家是袁家亲戚,常家是袁家亲戚,长公主是袁家亲戚,不会有大骂的事情出来。”

“是啊,几十年里,我和镇南老王不算熟悉,但三年出行,同吃同住,他的品格我尽知于心,老王不是强取豪夺的人。拌嘴三差人玩得好,小王爷听到要散伙,大哭应该会有。”张大学士再次分析过,忍不住一笑:“这倒像小王爷的风格,三年里我知道他是个敢想敢做也敢当的孩子。”

费大通还记恨着国子监出巡,他在金殿上没压住韩世拓,还想添油加醋:“老师,我是听常家老二的亲戚亲口所说,”

另一个门生打断他笑:“老费,那你寻的不是正经亲戚。”费大通问他:“怎么了?”

“你的消息跟我的比,少一部分。”那门生笑道:“常家和董家依就是亲戚。”

费大通张大眼睛:“这不可能吧?你的意思是换个小姑娘,可董家相中的是他家老亲安老太太房中养的那位好孩子,怎么肯换。”

门生对他更笑:“你忘记了,那位颇爱护曾孙的老太太膝下还有呢?只是时常住到宫里,你就以为归他们自己父母了不成?要说他们的父母,哪有这样的体面让女儿养在宫里。”

费大通恍然大悟:“你说叫增喜和……”想想韩世拓满心还是不喜欢,也不喜欢提他的女儿添喜。

女眷对定亲事的内幕最爱听,张老夫人着急的问:“说明白些,你们别打哑谜。”

门生问道:“师母,董夫人心思转的快,太上皇太后当场抢亲事,太后抱有歉意,让董夫人为那孩子再择亲事,愿意主持。董夫人抓住这个机会,把常家的增喜定到她们家。”

“不会吧,定亲给好孩子的小子没有十岁,也有八、九岁?增喜跟多郡主同年,只得三岁。这又和柳家一样了?相差的太多。”张老夫人惊奇。

“我问的这小太监恰好当值,他说董家没定下给哪个,说回去另选年纪相当的。反正他们家人不少,跟老师家里一样。”

张老夫人怔忡的精明了:“那添喜还没有定?”得到门生的回答,对着丈夫喜不自胜,赞美之词以滔滔不绝之势出来:“老大人啊,你是最疼玟儿的,可怜他祖父眼里没有他,只有外祖父疼他,他还没有定亲事呢。”

老妻骤然疯疯癫癫,不由得大学士愕然。还没有回答,家人回话:“亲家王爷来拜。”

书房里的人一起愕然。都知道大学士与忠勇王不和,大学士回京摆家宴,忠勇王推病都不来。今天上门为着什么?

张老夫人骨嘟起嘴执意要听,大学士让她屏风后面去,让门生别的房中暂避,让儿子们迎接。

……

“亲家,你可听说镇南王世子和常家要定亲事,如今只等皇上下圣旨赐婚。”忠勇王开门见山。

张大学士狐疑:“王爷的意思是?”

忠勇王把提的礼物往他面前推推,堆出满面的笑:“你知道我就两个嫡孙,人丁不兴旺。”

大学士心里紧绷,你二儿子常棋已死不能复生,二房不能再有孩子。难道你指我女儿生的少?沉下脸做好拍案痛骂的准备。

不能生也是让你偏心气的。

他准备好这一句,忠勇王说的却不是能不能生的:“就两个孙子,是我的心头肉。”

屏风后面微动,不知是不是张老夫人气的撸袖要冲出来。大学士咳上一声以为提醒,淡淡道:“哦?全是心头肉?”

“呵呵,玟儿有你老大人足智多谋、身经百战、圣眷荣耀……”

“王爷长话短说。”张大学士冷冷。

“老大人,玟儿有你,我不担心。”

张老夫人在屏风后面气的几乎晕过去,这是亲祖父该说的话吗!

忠勇王下面道:“所以我多疼钰哥,可怜他没有父亲……”

张大学士忍无可忍:“你到底要说什么!”

忠勇王可怜巴巴:“请你出面,把文章侯府的添喜定给钰哥吧,可怜他没有父亲…。”

“咚!”张老夫人一头撞上屏风。

大学士气恼没有听到,忠勇王挂念孙子也没注意。张大学士花费好些力气才没对这个偏心的人破口大骂,而是反问:“现有董大学士是钰哥的师傅,你怎么不找他?”

“我找了!董大学士说他家在太后面前增喜添喜一起定,太后没答应,但他没放弃,还要继续用心思。我没有办法,又想到两个姑娘一起给他家这不合适,就来寻你老大人帮忙……”

“我家不会自己定吗!凭什么让给你!”门外闪出张家的公子们,对这个不疼爱妹妹的亲家王爷怒容满面。

忠勇王流下泪水:“你们家全是能干的人,你帮他,他帮你。钰哥不一样,钰哥没有父亲…。”

张大公子实在气不过,怒道:“玟哥还没有祖父呢!”

“啊?”忠勇王傻眼的看看自己:“我,我还在啊。”

张二公子怒道:“还知道你是玟哥祖父吗!你还有另有一个孙子吗!你这祖父的心让叼到狼窝里去了!”

“滚!”张老夫人清醒过来,从屏风后面出来大骂。

忠勇王来寻张大学士,已没打算要脸面。他不肯走,只想给一旦他去世后就无依无靠的常钰定个有倚仗的亲事,苦苦还是来求:“大学士,老大人……”

张大学士止住夫人和儿子的摩拳擦掌,对听到动静出来帮忙的门生使个眼色让他们不要乱开口。对忠勇王如实的道:“王爷,除去你以外,京里别人家都可以和韩家定亲事。”

“这是什么意思!”忠勇王做小伏低不恼,听到这句一蹦三尺。

张大学士对他很有耐心:“你自己想想,京中除去皇叔皇弟皇子以外,三大王府,镇南、梁山和你家。如今只有你家不是袁家的亲戚,你想虽好,攀袁家攀不上,攀袁家的亲戚。但袁家不傻,才不会和你做亲戚!你不信,只管去试试!”

不过是想和袁家做亲戚,攀上太后好给常钰谋一条长久的道路。这就是忠勇王的心思,张大学士一眼看穿。

忠勇王让激怒,咬牙切齿道:“我就不信了,我就不信太后的偏心不能分点儿…。”

张大学士冷笑连连,张老夫人和儿子门生听到这真心话,都有魂不附体之感。

凑近张大学士最近的儿子低低道:“父亲,万一他出去胡说八道,说咱们家说的,袁家避嫌不跟他做亲戚的话,把咱们也连累。”

大学士道:“听我再震吓他几句。”把乱转寻辙的忠勇王叫成脸对脸儿:“韩家的家世忘记了不成?”

忠勇王迷乎:“家世?”

“他是福王一族,福王是太上皇一朝造反,在本朝问罪,算本朝的事情。韩家要没有袁家,不仅是如履薄冰,而是早就拿下。太后已有年纪,袁家能顾得罪臣多少?”

不但忠勇王醒了,张老夫人也醒过来。

“如此多谢!”忠勇王卷起东西就走,张老夫人顾不上追后面骂他,对着丈夫检讨:“我也想错了,不过十年,我就忘记了。韩家是福王一族,没错没错。韩添喜虽养在宫里,却没有韩家的体面在内。这亲事不定了不定了。”

张大学士笑笑:“我哄他呢,虽半真也半假,夫人你也信了。”

不但张老夫人语塞,就是儿子和门生也纳闷。轻施一礼:“请老师明言。”

“坐下吧,咱们慢慢说这事,其实我正要找你们商议。不过想董家手快,先把常家的增喜定下来。”张大学士指指椅子,又让小子送茶水,焚上一炉好香。请夫人留步:“你也听听,不然你不安心。而我回内宅再解释一遍,我可不情愿。”

……

香袅袅升起,大学士扫一眼众人,缓缓开口:“全是自己人我不藏话。太子殿下对韩家的正经欣赏有加,如果这小子长大不歪,以年纪来看。是太子得用的人。”

儿子和门生思索一下:“文章侯府自和忠毅侯府结亲,风气大为改观,袁家的家学又严谨规范,只要没有外因,文章世子不会长歪。”

“是啊,所以我看出太子的心意后,一直把他放在心上。你们没来的时候,夫人问我亲事的话,我对她说过,路上我曾问过好孩子和正经的亲事,常家老五几句话把我带开,让我以为自家表兄妹成亲事,又或者归安家老太太管。现在看董家出来,亲事原本是由安家老太太料理。但却不是表兄妹成亲。好孩子定亲,正经的亲事打算怎么办呢?”

儿子和门生听了出来,所问非所答:“您这是要和袁家亲近吗?”他们都还记得大学士出京前,为太子内宅对袁家大动肝火。

张大学士动动手臂动动腿,还是感受得到不同于出京前的轻盈。出游的一幕幕在眼前晃动,大多是他的小心眼儿和忠毅侯的浑不在意。也有那一幕,水边上忠毅侯道:“只有你担心女儿吗?我的女儿比你女儿更金贵。”

抛去隔阂像是更轻松,大学士想到这里笑得先就轻松:“我做事情未必就对,你们都大了,该提醒的时候要多提醒我。”

有几个门生不死心:“可是老师不挡住袁家,还有谁会出面?镇南王和常家又结下亲事。准太子妃的局面呼之欲出。”

“什么呼之欲出不呼之欲出,她既是太子妃,以后是皇后,有局面不应该吗?”张大学士的回答更准确表达他的含意:“太子妃不能有局面,难道别人有才是对的!”

门生语塞。

“咱们跑题了,说本是正经。正经是个不错的,太子在路上对他关注颇多。但他还小,要说现在就看好他,过早。我对忠勇王说的本没错,他头上有个福王一族的称呼,至少还压他这一辈子。他的亲事定权贵,别人须要想想。但他如有过人的建树,此时是个小小的人才苗子。”

儿子们这就提醒:“父亲,咱们家不能定他。”

“哦,说说。”张大学士很高兴能听到建议的模样。

“太子身边必须有严防外戚的人,不仅是袁家,还有柳家。父亲改变的态度,不能代表您自此一门心思向着准太子妃。咱们家定下韩正经,以咱们家的门风足以教的出人才,如父亲所说,韩正经长大有建树,福王一族的嫌疑不攻自破。但却带累咱们家受到嫌疑。父亲下去,会有新的严防外戚的人崛起,得到一个正经,却失了父亲经营几十年的圣眷,这不值得。”

张大学士连连点头,他适才沉思就是想这些。和儿子门生寻主意:“我想这孩子实在难得,我亲眼看他三年是个好根苗。原本亲事上不能插话也就罢了,现在好孩子让定走,带的全京里人想到他,很快就要定给别人了。”

门生们没有话回,有片刻的默然,一个门生才开口:“老师您看好的不会有错,不如,问问太子殿下?”

“问了谁定!”张大学士没好气。

几个有女儿的门生互相看看:“如果殿下说可以,我们可以考虑。”张老夫人重打欢喜:“太子发话,添喜也可以定给玟儿吧。”

张大学士肃然:“你们知道文章侯为什么是网开一面的那个?袁家对他照顾的面面俱到。他在驿站上任职的时候立过不少功劳。平福王乱,他也参与。如果咱们要定正经,就得想法子保他一路功劳不断。直到没有人提起他是福王一族,或是提起来也没有人要听。”

扭脸儿望向夫人:“这个时候你就可以定添喜,不过到那时候添喜早定下人。”

张老夫人只能接受:“好吧,另选良人,我另选。”她还要留在这里,但丫头来对她说玟哥儿找她,张老夫人回内宅。路上遇到安王来拜,张老夫人让家人通报到书房。

张大学士散了人见安王,应付安王不在话下,安王没讨到便宜。

……

“哈哈哈哈……”安老太太房里笑声不断。

好孩子、元皓等在这里,还有陆续赶来的萧战等。萧战要求表弟再说一遍,再说一回:“你是怎么出的大能耐?”

元皓神气的就再来一遍:“哇哇,就是这样,我一哭就成了。”

好孩子添补上:“还有你凶我呢。”

“谁叫你哄我的!”元皓坚决不认错。

话又变成争执:“我没有哄你,”

“你哄了!”

“停!”萧战把他们分开,堆着坏笑再请表弟:“当时什么威风,再演一回,表哥要学学。”

香姐儿白眼他:“看看你脸上的笑,有哪一点是要学的意思?”

但是元皓太得意,真的再演起来。这一回表现的更凶狠,两个胖拳头攥住各一个果子,在胖脑袋上凌空舞动:“我说好孩子你哄我!掷一个果子过去!”

“啪!”果子飞到竹帘上,险些砸中进来的韩正经。

元皓乐了,进行他从到这房里无数回的显摆:“瘦孩子瘦孩子,我和好孩子定亲了!”

萧战大笑:“你以为是过家家吧?是真的,表弟!”

元皓百忙中回身白眼:“我知道,以后从早到晚有的人陪我拌嘴!”

“你们不要我了是不是!”韩正经给他大黑脸儿。

元皓和好孩子从没有想过这个问题,没有及时回答,韩正经信以为真,怒道:“散伙!再不跟你们玩了!我只和小红玩,”

元皓扮个鬼脸儿:“小红有女婿。”

“只和大花玩!”

禇大花压根不懂,乐颠颠儿:“好呀好呀。”

好孩子扮个鬼脸儿:“大花不跟你玩儿,不好的表哥,除非你和她定亲事。”

安老太太瞅瞅禇大花,她的哥哥大路生得像母亲秀丽,她生得像父亲粗壮。又在草场上吹多了风晒多了日头,黑的不如战哥也足够瞧的。

老太太不许好孩子多花钱,说她花过头,有大花一份儿,在定亲事上面,也有心把大花娇养几年细嫩再定。不是不疼她,而是和韩正经不般配。

对好孩子沉下脸儿:“胡说,玩你们的吧。”

韩正经跺脚往外面就走,元皓和好孩子着了急追出去。在外面拦住韩正经,元皓保证:“我们还是三差人,加上皮匠就是皮匠,不会变。”

“那以后你们俩个人好了,肯定把我撇下!”

好孩子开天辟地的忍气吞声一回:“不好的表哥,你说怎么办?”

“得给我好处,不然我不跟你们玩,见面也不理。”

元皓和好孩子开始想给他什么好处,刚想一个出来,萧战没笑够不耐烦:“表弟!别理他。要走让他走吧。又走不远。不过闹几天别扭。快来再说威风,你拿果子砸岳父没有?谁动了你的亲事,你应该砸他一脸果子露。”

香姐儿怒声跟着出来:“你又乱教表弟了,亏你还给表弟设烽火台,你自己也应该有十个八个。”

元皓又小大人了,撇嘴:“哼,又想教坏我!”忽然眼睛一亮,凑到韩正经耳朵上说了几句,韩正经大喜:“好好,你肯这样办理,我信你们不撇下我。”

元皓又对好孩子说几句,三个人大摇大摆进竹帘。

萧战坏笑:“这就好了?看我说话多管用。”

元皓手指外面:“就知道让表弟说威风,贺礼呢?贺表弟定亲的礼在哪里!”

禇大路带头喝彩:“问得好,快回去拿!”

元皓跟上:“快回去拿!”

……

玉杯,萧战端详过交给加福,加福放入匣子。又一串子珠子,萧战嘟囔:“福姐儿,这个表弟会喜欢吧?”

加福看珠子大而匀净,接过软帕拭干净,收到另一个匣子里。

看看有半箱子,萧战让人再取东西:“得给表弟一箱子,不然他不答应。”

“回小王爷,镇南王世子打发人来说话。”

萧战咧开嘴儿:“表弟不信我,找个人来看住是怎么着?”让人进来。

见镇南王府的家人进来行礼:“好孩子姑娘打发我来,说烽火台有消息,说错话儿了。这是头一回。”

萧战震惊:“怎么,现在就使唤上婆家人?”话音刚落,外面又进来一个表弟的家人:“烽火台有消息,这是第二回。”

他出去,第三个进来,第三个出去,第四个进来……等到萧战反应过来,大叫:“停停,我去和表弟理论,”家人已回到第十六个。

萧战上马,回话的人跟他后面跑,到第二十五个。萧战出府门,已攒到第三十七个。加福跟在后面,一路好笑看着战哥回自己家,在家门口又遇上两个。

萧战不肯承认:“不算不算!”冲到表弟面前时,耳边最后一句话:“烽火台消息,五十一个。”

韩正经雀跃欢呼:“好哟好哟,加上我原先存的,有一百个了。我可以有大人的盔甲了。”

在他的旁边,新定小夫妻元皓和好孩子小脸儿灿烂。

------题外话------

本想把对正经亲事在这里再回下,但字数过多。今天尽量抽时间把评论回了。么么。
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