68 默契和暗号/绑架全人类

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能够近距离观摩,甚至亲身参与耕牛的一部分治疗窍门……

狄恩从未如此珍惜过劳动的时间,他甚至恨不得控制自己的眼皮不再跳动,以免错漏任何一个细节的画面。

就这样,不知不觉间,没有被清理牛棚只剩下最后几个。

缓缓走进又一间牛棚,狄恩顺手牵向耕牛,和最开始的时候相比,狄恩手臂的速度不着痕迹地变慢了一点;同时,也没有人注意到,牵着耕牛们走出牛棚的时候,狄恩的脚步也悄悄变慢了一些。

通过费劲心思多弄出来的这一点点时间,以及农奴们清理两个牛棚的间隙,狄恩竭尽全力地回忆上一个牛棚清理时的种种细节,然后立刻将这些细节和马上就要进行的下一个牛棚清理进行对比验证:先搬牧草,没错。再除杂草,没错。再烧荆棘,没错。再赶臭虫,没错。再填老鼠洞,没错……

望着眼前农奴们干活的步骤,有条不紊地和自己记住的细节一一对照验证,并逐渐走向结束,狄恩心头不但没有欢迎,反而阵阵彷徨:

就这么一小会记住的东西,真的算记住吗?就算是现在记住了,那晚上还能记得吗?明天还记得吗?

就算晚上还记得,明天还记得,那么一个月后呢?几个月后呢?甚至几年后呢?

让我这种连学徒都不是的帮工,参与进秘密传授的治牛手艺,这会不会是伊德拉一时糊涂,不明白它的重要性?

会不会是洛斯没来得及提点,无意间泄露了秘密?

会不会今天晚上我偷艺的行为就会被发觉,然后被洛斯一家毒打一顿,赶出村庄,从此永远都没有机会再次接触治牛的手艺?

不,不,现在不是胡思乱想这些的时候!

就算被毒打一顿,就算以后再没有机会接触到治牛的手艺,光是此刻亲眼所见的,亲眼学到的,能够让夏役负担沉重的耕牛,重新精神焕发,劲头十足的窍门,就已经值得自己呆在艾克丽村庄的几年辛苦时光!

“呀……这么快就弄完了……”身边忽然传来一个稍有些熟悉的声音。

狄恩猛地扭过头,不知何时,帕梅拉站到了自己身旁。

这个艾克丽村庄的送信人,不是一直在里面给伊德拉帮忙吗?

狄恩的疑虑脱口而出:“你……你怎么出来了?你什么时候出来了?”

“我早就出来啦……出来的时候我还叫过你了……”帕梅拉挤挤眼睛,指着牛棚笑了笑:“不过,我叫了你好几次,你好像都没听见,只记住使劲盯着里面偷看!”

“什么!没……”狄恩的面孔瞬间涨红:“……我没有!我没有偷看……不……不……我的意思是!不是我故意过来偷看!”

“好,好……不是你故意来偷看……”帕梅拉拍了拍狄恩的肩膀,让后者别那么激动:“诺,这是欧瑞村的送信人,也是一双快腿……这是艾尔摩/根特,欧瑞村的小牛倌,我刚从村口给你接来的帮工同伴!”

心中发虚的狄恩这才发觉,帕梅拉身边还站着另外两人。

这不能怪狄恩没眼色,这两人实在是太没有存在感。

从走近牛棚的时候开始,这两人就已经看不见眼前的狄恩,闻不到牛棚的臭味,听不见狄恩和帕梅拉的交谈。

这两人的全部心神,已全部沉浸于眼前已进入清扫尾声的牛棚,这两人的全部注意力,全放在焕然一新的牛棚,以及牛棚内,那几头洗刷干净后,精神倍加抖擞的耕牛身上。

狄恩一下子明白,帕梅拉确实没有骗自己,当这位好运的艾克丽送信人从自己身旁经过的时候,自己当时估计也是这副如痴如醉的模样。

来自两个不同村庄的送信人和牛倌帮工恋恋不舍的眼神中,最后一个牛棚也清理干净了。

伊德拉呼喊叫唤,吆喝了老半天,这时总算可以松口气,他一边抓起旁边的木碗喝水,一边请帕梅拉告诉狄恩和艾尔摩,让他们领着农奴收拾一下摊晒在外面的牧草。

这正是狄恩和艾尔摩的拿手手艺,两位牛倌帮工抖擞精神,将翻晒的牧草分门别类,领着农奴们按照不同的新鲜程度重新包扎堆放。

这些活儿忙到一半的时候,又一行人走到了牲畜棚旁边,和牛棚中正在休憩的伊德拉等人招呼。

“父亲……”“威廉……”“格雷斯……”“帕梅拉……”“洛斯……”

听到最后一个名字,忙着埋头分辨牧草的狄恩和艾尔摩连忙抬起头。

“啊,老爷!”

下一刻,刚刚抬起头的两位牛倌帮工,忙不迭地摘下帽子,深深低头,紧紧盯住自己的脚尖。

“哈哈……”周围响起了一阵轻笑,帕梅拉的声音最为响亮,笑过之后才大声说:“头抬起来吧,这就是洛斯,你们特意爬几天山路赶过来帮工的‘老爷’!”

周围人的笑声,帕梅拉的介绍,都不像是捉弄的样子,狄恩慢慢抬起头,偷眼打量眼前的洛斯。

眼前的洛斯——他们马上将要为之帮工的真正牛倌,浑身上下打理得干干净净,兜帽、外袍、木鞋,每一件衣物都收拾得整整齐齐,这样的干净和这样的整齐,很容易让人第一眼看上去的时候,直接忽略掉他身上陈旧的衣物以及层层叠叠的补丁,只留下记忆深刻的体面印象。

和父亲从牧师那儿打听得知的一样,洛斯只有十三四岁,正处于人生中吃得最多、饿得最快、活儿却干得最少的尴尬年龄。

在芙罗兰村庄的时候,狄恩见多了这种年龄的可怜孩子,他们总是一副从来不曾吃饱的惨模样,脸上总是显得一片枯黄甚至是一片惨白。

可眼前的洛斯完全不同,他脸颊红润,额头放光,皮肤透着健康的光泽,简直就像每天都能吃到丰盛的食物一般!

洛斯的身量不算高——这大约也是他和狄恩记忆中那些可怜虫们唯一差不多的地方——不过,这具身量不高的身体其实相当结实,已经不那么合身的外袍紧紧地贴在洛斯身上,展现出底下鼓鼓囊囊的肌肉轮廓。

最令人夺目的是,一大群或弯腰,或驼背,或歪头别腿,或拘喽着身子的村民中间,体面的,红润的,健康的,体格健硕的洛斯,一直身姿挺得笔直(这使他看起来比实际上更高一些),炯炯有神的目光,始终牢牢摄住几位外村来的陌生人。

泰然的气度,凛然的目光,正是两位牛倌帮工第一眼看到洛斯,就连忙摘帽鞠躬的最主要的原因。

“我是洛斯,谢谢你们过来帮忙,从芙罗兰村,嗯……还有欧瑞村赶过来,几位一路辛苦了。”

尽管已经弄明白了眼前这位只是洛斯,而不是一位“老爷”,但说不清究竟是什么原因,当洛斯说话的时候,两位牛倌帮工,以及两位将来未必和洛斯再有什么交集的外村送信人,都努力作出着认真倾听的尊重姿态。

“呀,其实没那么什么……”“有送信人带路,路上一直很顺利……”“没事没事,都是走习惯的路……”

经过帕梅拉翻译之后,牛倌帮工和送信人连忙表示“不太辛苦”。

“嗯……牛群受伤之后,牲畜棚这边的事儿一直很多,又蒙老爷恩赐了一处房子,我家那边也多了很多活儿……”说到这儿,洛斯停了一会,等待帕梅拉分别给来自两处村庄的来客翻译。

等到几人都点点头表示明白之后,洛斯才又说道:“现在既然两位牛倌帮工都来了,那就留一位在这里帮我兄长照料牛群,再来一位跟我过去家里,把已经治好的耕牛牵过来吧。”

帕梅拉再次翻译,两位牛倌帮工再次点点头。

“好了,那么,现在谁留下,谁和我过去?”洛斯问出了最后的问题。

听到帕梅拉最后的翻译,狄恩心头一阵火热:和洛斯一起回家,牵已经治好的耕牛!

多么难得的机会啊!

说不定又能像刚才一样,能够近距离观看甚至是直接参与治疗耕牛呢?

正要脱口说出和洛斯一起走的时候,狄恩眼角的余光忽然看到了伊德拉的身影,一瞬间,父亲昨天的昨天的昨天的夜里,对自己一而再,再而三的强调和提醒,瞬间涌上了狄恩的心头:

到了艾克丽,你就老老实实地做你的帮工,千万别没事就凑到洛斯身边……

办法就在洛斯家几个兄弟的身上……

瞧洛斯哪个兄弟心眼比较少,就多教他几个照料牛群的窍门……

“我留下!”吐出这几个音节的瞬间,狄恩耳边传来一串极类似的音节:

“我留下!”来自欧瑞村庄的牛倌帮工艾尔摩,作出了和一样的选择。

芙罗兰的帮工/欧瑞村的牛倌,居然不抢着去洛斯家见识见识治好的耕牛?

两位牛倌帮工惊讶地互相对视,然后从对方同样惊讶的目光中,渐渐有了些隐约的领悟,最后,两人默契地微笑一下,各自移开了视线。

同一时间,听到两位牛倌异口同声的选择,再看到两位牛倌微妙的互动,吴清晨/洛斯也稍微有些奇怪。

不过,接下来要忙的事情还有很多——

牛棚的清洁工作算是告一段落,原牛倌家的房子却还需要进一步的清理,找管事借来整理牛棚的十几个农奴,正好趁着顺路拉回家为大扫除搭把手,现在就得赶紧在脑子里统筹安排一下这些免费劳动力的最佳使用方式。

——现在可挤不出宝贵的脑细胞,来揣测刚见第一面的牛倌帮工的想法。

至于你们到底有什么企图嘛……

吴清晨/洛斯抬起右手,轻轻摸了摸自己的兜帽,手掌掌心对准了两位牛倌帮工所在的位置。

做出这个和地球参谋团沟通好的暗号,吴清晨知道,面前的两位牛倌帮工,每人都会被安排到一整支集合了各路专家,至少500人的分析队伍。
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