109 花蕊/绑架全人类

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2012年5月14日08点13分21秒。

地球,美国,洛杉矶。

蛋蛋餐厅。

公文包放上了点餐台。

“欢迎光临,马卡斯,今天吃点什么?”

女招待提起水壶,帮来客倒了一杯清水。

“早上好,雪莉……”马卡斯有气无力地回了声招呼,先随手翻了翻面前摊开的点餐单,然后抬头望向了“今日特价”的小黑板:“……三明治,两只鸡蛋……嗯,一只鸡蛋。”

“请稍等。”

女招待转过身,打开烤炉和煎蛋机,扭头问向好几天不见的顾客:“马卡斯,好几天没看见你了,发生什么事情了吗?”

“现在谁能没事呢?”几天不见的顾客叹口气,“该死的吴清晨挂到了天上,该死的老板关闭了公司,该死的我,就只能到处去找该死的新职位了。”

“放松点,马卡斯,你会找到一份新的工作。”

“也许吧……”马卡斯的情绪很低落:“我的钱不多了……该死的天象事件!该死的公寓租金!该死的信用卡!它们怎么不跟着一起倒闭呢?”

这时,熟悉的旋律响起,挂在餐厅右侧的电视机屏幕中,飘出了BBC的插播图标。

“朱莉·坎德勒为你播报BBC新闻。

15分钟前,地球代表吴清晨先生,在中古世界艾克丽村庄,完成了《磨坊战略》关键性的移蜂窝步骤。

这一步骤是巩固性的。吴清晨先生将进一步帮助中古世界的居民解决饥饿环境和储备匮乏的困扰。

可以预见,这项同时有利于艾克丽村庄领主、自由民、农奴阶层的举措,将会极大提高吴清晨先生在中古世界的威望,尤其是在贫困阶层中的声誉。

智库解析,这一步骤的效果出现后,吴清晨先生,很有可能利用这种令人印象深刻的方法,进入领地更高层统治者的视野。”

“移蜂窝……关键步骤……统治者……”

女招待一边制作三明治,一边皱着眉头听新闻里的叙述。

新闻结束了。

将装着三明治的碟子放到马斯特面前,女招待指着电视机,困扰地问道:“嗨,马卡斯先生,你知道这个新闻是什么意思吗?”

“谁知道呢?谁知道那个狗娘养的绑匪又干了点什么呢?”

等待早餐的过程中,马卡斯先生一直在认真研究手机页面中的职位信息,压根就没有看向电视。

“那个……”雪莉试着向马卡斯说明:“吴清晨先生移了蜂窝。”

“准确的说法是……吴清晨先生,完成了移蜂窝的关键步骤,为《磨坊战略》的立项筹备,和下一步的物资征集奠定了坚实的基础。”

一个陌生的声音,从刚刚被推开的玻璃门附近,传了进来。

这是一位戴着眼镜,穿着得体的西装,精神抖擞的中年男人。

“欢迎光临,这位先生。”

中年男人坐下,直接报出了点菜单最上方的几样食品:“柑橘香蕉奶油烤面包片、锅烤蛋,鲑鱼班尼迪克土豆煎饼,谢谢。”

“喔哦,老兄,你吃的不错。”听到这份超过五十美元的早餐,马卡斯扭过了头。

“有好消息的时候,为什么不吃好一点呢?”

“好消息?什么好消息?”

“你手机里面不是有吗?”中年男人指了指马卡斯的手机。

“这只是职位信息平台。”

“一个小时前,白宫已经在所有的电信服务商、网站、平台、广播、广告屏发布了《磨坊战略》的全部说明,你打开手机的时候,难到没有看见吗?”

“我习惯在打开手机的时候蹲马桶,弹出页面的时候,也正是我关键的时刻!”

“嗨嗨,马卡斯!”雪莉连忙阻止马卡斯的胡言乱语,并指向点餐台的左侧:“这位先生,你是说这些玩意儿吗?”

中年男人侧过头,雪莉指着的位置,三堆厚厚的宣传画册,叠得比人还高。

“这是什么……”马卡斯拿过一本,果然看到了几十分钟前,和蹲马桶时的手机屏幕,坐地铁时的广告屏完全一致的封面,“好像就是这个,这东西是哪里来的?”

“半个小时前,警车送进来的,要求每家店都必须给顾客发一本……别管它们了。”雪莉指着电视机:“这位先生,可以请您说说新闻吗?”

“这里面已经说得很清楚了……”中年男人摇摇手里的画册,“比新闻里说的清楚多了。”

“说说吧,给可怜的雪莉说说吧……”马卡斯敲敲桌子:“她从中学开始就全部是C-。”

“好吧,为了更美味的早餐。”中年男人指了指制作早餐的平台,看到雪莉连忙用力点头之后,才又说道:“你知道蜂蜜吗?”

“我知道!”马卡斯咬了一口三明治,指着里面的粘稠的液体:“甜甜的玩意儿。”

“先生,我知道蜂蜜……而且我还知道,这个傻瓜现在指着的是番茄酱……旁边红色的才是蜂蜜!”雪莉表情不满地说道,“嗨,马斯特……别开玩笑了,请这位先生给我们讲讲为什么要移蜂窝吧。”

“Sorry……”马卡斯稍微有些尴尬,“这位先生,请别介意,我只是心情不好。”

“没关系,现在心情好的人太少了……”中年男人并不在意,还微微地叹了口气:“希望好消息能让你高兴一点。”

“先生……”见到马卡斯已经道歉,雪莉再次追问“请问吴清晨先生为什么要移蜂窝呢?他不是已经有自己的蜂箱了吗……”

“请看这里。”中年男人摊开手中的画册,翻了两页,放到雪莉面前:“看看这里吧,古代农业历史中,对人类最重要的三种动物。”

雪莉看了过去,上面分别绘着一头牛,一只羊,和一群蜜蜂。

“看看这三个小可爱……”中年男人的手指一个一个比划过去,“耕牛,前几天已经宣传了,你们应该知道,这是机械出现之前,农业活动最重要劳动力来源。”

一男一女连连点头。——蛋蛋餐厅角落里,还叠着另外几堆厚厚的画册,这也是前几天铺天盖地宣传中的一部分。

“羊,在农业用地紧张,或者不利于纤维作物和蚕生存的纬度,羊毛就是衣物的主要来源。”

这一点也同样被铺天盖地地宣传,一男一女继续点头。

“不过……”中年男人指向第三种动物:“无论牛还是羊,就算将这两种动物都加起来,对人类的贡献也远远不如蜜蜂。”

“蜂蜜就这么重要吗?就算没有这个……”雪莉指着马卡斯咬了几口的三明治,粘稠的蜂蜜正顺着生菜,缓缓地流到了碟子里面,“还有番茄酱,或者是牛油,也一样很好吃啊!”

“不是为了蜂蜜!”中年男人轻轻地摇摇头,将画册快速翻过几页,停留在一大片盛开的花朵页面,“认识这个吗?”

雪莉和马卡斯认真地辨认,铺满整个画面的白色花朵之间,两个衣衫褴褛,佝偻弯腰的身影,正埋在花丛底下,努力对付偷偷生长的杂草。

雪莉一下子就认出了这两个熟悉的人物:“这是吴清晨,吴清晨进入中古世界变成的小孩子,这是伊德拉,吴清晨/洛斯的哥哥……”

“这是吴清晨家的农田。”马卡斯的回答简洁很多。

“不是这些。”中年男人表示两人都不正确,他对着白色的花朵连点几下:“看这些花,还有开花的植物。”

“这个花……”迟疑半天,雪莉试探着说道:“……可以吃?”

“当然是为了吃!”马卡斯斜起眼睛望着雪莉:“中古世界难道还会闲着栽花吗?”

“这是什么植物?”雪莉不理会马卡斯,仔细思索自己见过的植物。

结果当然是毫无收获。——雪莉压根就不认识几种植物,现代社会的城市常住民,又有几个对植物有深刻认识的人呢?

“具体什么植物,其实目前也没有完全确定的答案。不过……”中年男人斟酌一下字句:“从这种植物的很多特征出发,我们……咳……研究部门发现了一个至关重要的有利因素。”

雪莉和马卡斯配合地露出了迷茫的表情,完全没有注意到,中年男人刚才话语间突然的停顿和掩饰。

“在这里了……”中年男人又翻过几页,新的页面,是一张白花植株的放大图像,照着页面右侧的说明文字,中年男人念道:

“……因此,该植物同时具备直根系、匍匐不定根;直立茎,光滑棱角、成熟空腔;圆肾形叶片;浑生花序等极其显著的特征……该植物和被子植物门,双子叶植物纲,蓼目,蓼亚科,荞麦属,荞麦种相当接近。”

“这是什么意思?”雪莉和马卡斯脸上的表情更加迷茫。

中年男人没有直接回答,继续翻开下面的页面。

连续好几页,都是放大的花朵图像,左边右边都是白色的花儿。

“看出来了吗?”

顺着中年男人手指描过的轨迹,雪莉和马卡斯很快发现,两边的花朵外形相似,里面的花蕊却各有不同。

“两种花好像不一样?”

“不错……”中年男人缓缓地点头:“这种植物的特点,或者说荞麦属很大的一个特点,就是两性花,雌雄分蕊。”

“哇哦,酷!”马卡斯的脑袋朝画册凑近了一些,“哪个是BOY花?哪个是GIRL花?”

“这是BOY花,不过,这不重要。”雪莉露出轻微的不适时,中年男人却毫不在意地将画册推向马卡斯:“重要的是,和人类一样,很多植物的生殖系统,也一样需要交配之后,才能孕育下一代的结晶。”

“哇哦!太酷了!”

“但是,和人类不一样的是……”中年男人继续解释:“植物的花朵,并不能自己行动,于是,它们的交配,需要其他力量的帮助。”

“什么帮助?钞票吗?植物界的美金是什么?”马卡斯露出了今天,或者是近几天来的第一个笑容。

“这样的力量很多,虫媒,风媒、水媒、鸟媒,都可以帮助植物交配。”

“而对于大多数植物,尤其是雌雄分蕊的荞麦属植物来说,最强大,也最重要的花媒就是……”

说到这儿,中年男人停了下来。

雪莉和马卡斯已经脱口说出了后面的答案:“蜜蜂!”

马卡斯迫不及待地追问:“最强大,是有多强大?”

“不同的植物,效果不一样,并没有完全统一的数据。”

中年男人将画册翻到最后几页:“荞麦属这样的异花授粉作物,仅仅依靠风媒和鸟媒,结实率只有很低的10%到15%,而如果有大量的蜜蜂,帮助其进行充分的传粉,单株粒数可以增加37%到81%……知道这个数据,意味着什么吗?”

“其实……”雪莉继续迷茫,马卡斯也很尴尬,“我的数学也一直是C-”

“这个数据意味着,不需要什么奇思妙想,更不需要什么发明创造,吴清晨先生15分钟前完成的关键步骤,只要继续下去,就可以轻松让中古世界的粮食,增产80%,甚至是200%!”

说到这儿,看着目瞪口呆的雪莉和马卡斯,仿若捧着香醇的咖啡一般,中年男人悠悠地喝了一口清水,“怎么样?马卡斯先生,这算不算好消息?”

“叮叮叮……”正在这时,马卡斯手中的手机屏幕亮了起来。

“您好,我是马卡斯……什么……真的吗……好好……好……没问题……不不不……不介意……一定……谢谢……太感谢您了……”

放下电话,马卡斯的表情充满了惊喜。

“你相信吗?雪莉!”他大声地叫了起来:“该死的老板打电话给我了,该死的公司不准备关闭了,我又可以去上该死的班了!”

“恭喜你!马卡斯先生……”雪莉露出微笑,将一只装着鸡蛋的碟子送到马卡斯面前:“……你的鸡蛋。”

“哇哦……为什么要虐待自己呢?”马卡斯忽然这么自言自语,然后从中年男人面前拿过了菜单:“雪莉,我也要柑橘香蕉奶油烤面包片,我也要锅烤蛋,我还要鲑鱼班尼迪克土豆煎饼!”

点完这些,马卡斯也轻轻地举起了水杯,对准面前的中年男人:“有好消息的时候,确实应该吃好一点……谢谢您的解说。”

两支装着清水的杯子,轻轻地碰了一下。

“敬吴清晨。”

“敬这个狗娘养的绑匪。”
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