114 女为悦己者容/绑架全人类

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“女儿?天哪!艾琳娜……”

梅丽莎的眼睛一下子瞪大了:“鲁伯特想把艾琳娜嫁到老威廉家?嫁给洛斯?”

“当然不是!怎么可能是洛斯呢?先不说洛斯还这么小,就算洛斯长大了,也轮不到鲁伯特惦记。他想让女儿嫁的,是老威廉的第二个儿子……”

“噢,格雷斯!”梅丽莎立刻叫出了洛斯另外一个兄长的名字:“格雷斯的话……昨天我去送耕牛的时候,在领主牲畜棚里看到了他,照料牛群的活儿,格雷斯已经很有模样啦!你弟弟想要的女婿,挺不错呀……”

“是啊,挺不错,很不错,太不错了……”

这样念叨着,理查德脸上忽然露出了苦笑:“问题就是太不错了!反而也是麻烦呀!”

“怎么了?”梅丽莎问道:“什么麻烦。”

“盯上了格雷斯的,可不仅仅是我的弟弟……”

理查德叹了口气:“其实,最近村子里已经有很多人想把女儿嫁给格雷斯。”

梅丽莎从来没有听丈夫提到过这件事,连忙追问:“很多人吗?都有谁?”

“很多,光我现在知道的,就有克拉伦斯、阿奇柏德、巴特莱,还有……”理查德先是念出好几个和自己家境相仿的人名,然后郑重地念出了最后一个名字:“邓普斯。”

“天啦!车把式!”梅丽莎捂住嘴,倒吸了一口凉气。

“对,就是车把式。”理查德的脸色也很凝重:“梅丽莎,我们可真是幸运呀!”

梅丽莎当然明白丈夫口中“幸运”的意思。

和牛倌一样,车把式也属于技术性职业,来自领地的岗位津贴还是其次,村民们希望得到帮助,或是希望不要被刁难的时候,往往还得双手奉上一份能够令人露出笑脸的报酬。

这样的优势,对于艾克丽村庄的普通自由民来说,能够和手艺人攀亲,自然是一件值得羡慕的事情。

而自己的家庭,早在两三年前,就已经和现在的牛倌——老威廉家——谈定了婚事,真是无比的幸运!

不然的话,要换到现在这个时候,吴清晨的长兄,伊德拉确实轮不到自己这样的家庭惦记,他很有可能也会和格雷斯一样,进入村庄里其他的手艺人家庭的视野。

一想到这些,最近某些常常令人担忧的念头,让梅丽莎情不自禁地开口问道:“理查德,尤兰达的事情,不会出什么意外吧?”

“咳!”理查德重重地咳嗽一声,回过神来的梅丽莎,顺着理查德目光注视的方向望去,立刻看到女儿的右手,被铁针刺出了一道血痕。

“哎呀!”梅丽莎连忙走过去,“尤兰达,你没事吧。”

“没事,母亲,我很好。”尤兰达扭过脸,低着头,小声地回答。

“瞧你!”理查德狠狠地盯了妻子一眼,大声说道:“我已经说了很多次了!这么多年的老邻居了,你难道还不了解老威廉吗?我再和你说一遍!老威廉已经亲口告诉了我好几次:伊德拉和尤兰达的婚事,肯定不会,绝对不会,永远不会改变!”

“我……”梅丽莎有些委屈,“我这不是担心尤兰达吗?”

“你担心什么?有什么需要你来担心?”

理查德气呼呼地指着墙边的两只陶罐:“前两天伊德拉送来的豆子,你一天到晚翻了多少次?翻豆子的时候,你难道就没同时想一想伊德拉当时说过的话吗?”

“好了好了,是我错了!我不该乱问……”

这时,梅丽莎已经走到了女儿的身边,她握住女儿的右手,帮着擦了擦血痕,“尤兰达,伊德拉说的话,你还记得吗?”

“秋天收获了,就结婚。”尤兰达轻轻地回答。

“秋天收获了,就结婚。”梅丽莎轻轻地重复,又拍了拍女儿的掌心:“是我错了,我不该那样问,尤兰达,你放心等着结婚吧。”

“嗯。”尤兰达还是轻轻地回答。

“我也来缝吧……”

梅丽莎放开女儿的手掌,刚准备拿起另外一件外袍,忽然想起了一件至关重要的事情:“哎呀,理查德,车把式看中了格雷斯,你刚才怎么不告诉你的弟弟?”

“他……”理查德刚刚吐出来的音节,马上被梅丽莎接下来一连串追问给淹没。

“哎呀,你不是想让你弟弟帮我们干份地里的活儿吧?哎呀,你不是想让你弟弟去让蜜蜂咬吧!理查德,我们可不能这样呀!到时候,你弟弟白白干活,又被蜜蜂咬了,最后才知道我们骗了他,肯定会怪我们的呀!还有,我们现在有伊德拉送来的豆子,又能经常借用村子里的壮牛,日子已经可以过的很好了!理查德,不要这样,快去告诉你弟弟吧!万一……”

“够了!”“住口!”“不要说了!”

理查德连连大叫了好几声,才终于让梅丽莎安静下来。

“谁说我想占鲁伯特的便宜?”

理查德脸上满是哭笑不得:“你以为鲁伯特不知道这件事情吗?车把式看中了格雷斯,还是鲁伯特自己告诉我的!”

“是吗?你弟弟真的这么清楚吗?”梅丽莎不太相信地说道:“既然这样,为什么还要和我们交换份地干活?有手艺人可以联姻,老威廉还有可能选中他的女儿吗?”

“哼!联姻的对象,家庭当然很重要,但也不能只看是不是手艺人家庭!女孩儿本身,才是真正结婚的人呀!”

“怎么?”梅丽莎不是太明白丈夫的意思。

“梅丽莎呀,你平时只操心家里的活儿,根本不清楚村子里的事儿吧?”

“操心家里的活儿,不好吗?”梅丽莎如此反问。

“好好好……”理查德连忙安抚,然后有些自豪地继续说道:“我弟弟的女儿,你的侄女——艾琳娜,可是村庄里非常受欢迎的姑娘呢!”

“好像是听说过一点……”

“怎么会只是一点呢?艾琳娜呀!你难道不觉得……那身材,那腰,那手,那腿……艾琳娜身上,每一样,都让人看一眼就会喜欢?”

见妻子居然不太认可侄女的魅力,理查德很有些不满地继续说道:

“现在正是夏天呢!正好衣服不多!我昨天还看到了艾琳娜,啧啧,那手……”

理查德将自己的外袍衣袖往上一撸,拍着自己的胳膊:“比我这里还粗!”

“那腰……”理查德将妻子拉到自己的身边,将两人环在一起比划:“简直有这么壮!”

“那小腿!”理查德两只手环住自己的大腿,使劲抖了抖:“几乎赶得上我的大腿!”

“那力气!”理查德从鼻孔中“哼”了一声:“老重的牧草,艾琳娜一个人就背了两捆!比鲁伯特背得还多!”

“这样的好姑娘……”理查德瞟了瞟妻子:“艾克丽村庄里,你还能挑出第二个吗?”

“哼!”这一回,轮到梅丽莎恶狠狠地盯了理查德一眼,顺着梅丽莎目光的方向,理查德看到,自己的女儿,尤兰达,又难过地低下了头。

“哎呀……”理查德摸了摸自己的脑袋,“尤兰达,我不是说你……嗯,更不是怪你!这不是你的错儿,鲁伯特,你的叔叔家里只有一个儿子,所以艾琳娜从小就可以和男孩吃的一样多,所以才能长的这么让人喜欢……”

“尤兰达,你有两个哥哥,还有一个弟弟,你平时又是个乖孩子,经常把食物让给弟弟,所以,你长的没那么好看,这并不能怪你,知道吗?”

“嗯。”尤兰达轻轻地回答。

“嗯,正好说到这个……”理查德又转向妻子:“以后吃饭的时候,多给尤兰达半碗吧……”

“不用了,父亲。”尤兰达连忙拒绝。

“不,应该这样。”理查德的语气相当坚定:“首先,这是伊德拉送来的豆子,你当然应该多吃一份。然后,你快要结婚了,如果到时候还是这么瘦,结婚的时候,别人肯定会笑话我们家——当然,这倒也没什么——但是,如果别人连着老威廉家也一起笑话,就很不好了。尤兰达,你觉得呢?”

“这……”尤兰达迟疑了一小会,轻轻地点了点头:“好的,父亲。”

“嗯,好孩子……”理查德脸上露出了欣慰的微笑:“放心吧,离结婚还有好几个月呢,你使劲多吃一点……到时候,就算赶不上艾琳娜,也会比现在好看多了。”

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同一时间,理查德一家交谈的焦点,艾琳娜,正在全家人的集体指导下,为即将到来的重要日子,梳妆打扮。

“母亲,我换好了……”

掀开弟弟和母亲用好几件衣服拦住的遮挡物,艾琳娜从角落里走了出来。

随着艾琳娜的出现,昏暗的木屋,仿佛瞬间增添了几分光亮。

瞧瞧吧。

这位美丽的姑娘。

她的下半身,是一件明显小一号的裙子,裙子底下,露出了两条健壮美丽的大粗腿。

她的上半身,也是一件明显小一号的外袍,外袍紧紧地贴住年轻姑娘的强健的身体,将诱人的肌肉轮廓,衬托得淋漓尽致。

“真美呀,我的女儿……”

身上穿着艾琳娜粗大的衣裙,母亲满脸都是欢喜的笑容:“太美了,明天早上,去你叔叔家份地干活的时候,靠近老威廉家那边的活儿都归你,让格雷斯多瞧瞧我家美丽的姑娘!”

“嗯。”艾琳娜红着脸,点了点头。

美丽的姑娘,很坚定地点了点头。
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