186 旅途/绑架全人类

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巍峨的大山,蜿蜒的低谷,千百年来人类和动物共同踩出的小径。

走在吴清晨身边,狄恩面色凝重。

他的左手拎着一跟木棍,右手扛着一支长长的尖矛。——这是普拉亚老爷看到洛斯老爷的准备之后,从直接和卧室相连,教会最重要的仓库中,临时取出来,交给众人的武器。

又到这里来了……

高山、密林、狼、熊、骸骨、山洪、野火、盗贼……

上一次旅程已经是近一个月之前的事,其中的艰难险阻,却始终盘踞在狄恩心头,好几次让狄恩半夜惊醒。

不过,狄恩并不后悔自己的决定。

天还没亮的时候,洛斯老爷来到领主牲畜棚,向自己、艾尔摩、以及其他几位归属牲畜棚的农奴,征召同往男爵城堡的随从。

没有任何犹豫,狄恩第一个站了起来。

如此强烈的决心,明显不是父亲“让干什么就干什么”的简单教导,就可以促成的决定。

来到艾克丽村庄已经一个月了。

过来艾克丽村庄之前,狄恩已经作好了睡牛栏、啃草根、被殴打,硬捱几年的准备;然而,狄恩现在却住在领主牲畜棚,特意为牛倌准备的木屋中;每天的食物从未克扣,比呆在自己家里的时候都要丰富;至于脸蹭鞋底……

不要说自己这样的半个手艺人或者是普通的村民,到目前为之,狄恩甚至从来没有见过,也从来没有听说过洛斯老爷殴打、辱骂过任何一名农奴。

同时,来到艾克丽村庄,狄恩最初也最重要的目标,原本打算先花上一两年做牛做马,再花上两三年真正学习的治疗耕牛手艺,不到一个月的时间,洛斯老爷已经教导了一大堆窍门。

如此周到,如此恩遇,如此厚待,如此慷慨……

如果洛斯老爷现在还是艾克丽村庄的牛倌,狄恩倒还可以将自家代代相传的牛倌诀窍全盘托出,聊表心意;可洛斯老爷已飞快地成为了高高在上的教士,狄恩实在不知道还有什么能够报答的途径。

现在,机会来了!

默默地跟在吴清晨身后,狄恩再次告诉自己:

好不容易抢到陪同洛斯老爷外出的活儿,自己知道的虽然不多,但那几个麻烦的地方,一定要把洛斯老爷照顾妥当。

狄恩用力地握了握拳头。

“快到了……”

连续拐过三道小弯。

看看四周,和自己记忆中的地形稍稍对照,狄恩轻轻地推了推身边的同伴——理查德的次子——朗科恩:“前面就是我和你说的那个地方。”

“好的。”

朗科恩用力地点点头。

几个小时之前,洛斯敲开房门,告知随从的需求,理查德立刻将朗科恩从床铺上拽了起来。

“一定要保护好洛斯!”

“一定要照顾好洛斯!”

“一定要听洛斯的话!”

这样的话,短短一个小时的准备时间内,理查德、梅丽莎、皮亚、尤兰达,四人念叨了无数次。

父亲、母亲、兄长、姐姐的嘱咐,朗科恩一次又一次地应下,没有半点不耐烦的感觉。

治疗耕牛,移动蜂窝,埋设木桶……

短短的两个月,洛斯做的这些事情,让艾克丽村庄发生了巨大的变化,也让朗科恩家的生活,发生了极大的改变。

姐姐的身体,一天比一天圆润。

母亲的脸上,欢喜的笑容越来越多。

辛苦的父亲,半夜不再没完没了的咳嗽。

自己的木碗,每一餐都舀满了美味的糊糊。

自己的未来,已经触到了手艺人家庭的边缘。

这一切,都是源于洛斯的恩赐。

保护洛斯,就是保护自己的家庭,就是保护自己的未来。

对这一点,朗科恩有着深深的觉悟。

因此,离开艾克丽村庄没多远,来自外乡的牛倌帮工凑到身边,说到某些麻烦路段,打算一起照料好洛斯老爷的时候,虽然明知外乡人是打算同时向自己和洛斯老爷示好,朗科恩还是没有半点犹豫,立刻就答应下来。

“等一下……”

这时,众人又转过了一处拐角,走在最前面的送信人停了下来:“先慢一点,前面有点麻烦。”

前面,是一个又长又陡的向下斜坡。

“洛斯老爷……”

帕梅拉转了回来:“这里挺难走……您先下去吧,要是耕牛和战马再踩上几脚,就更容易摔跤了。”

“嗯……”

吴清晨已站到斜坡边缘,朝前面仔细看了看,吴清晨微微皱眉:“果然挺陡。”

相当陡……

狄恩记得很清楚,上一次经过这里的时候,自己足足摔倒了四次,手掌和膝盖上的伤痕,到现在都还没有完全恢复。

狄恩向朗科恩递了个眼色。

“洛斯老爷……”

朗科恩马上踏前两步:“我们走前面吧。”

“你们走前面?”

“嗯。”朗科恩点点头:“我们先下去,有我们在前面拦住,您肯定不会摔跤。”

说话的时候,朗科恩使劲地咬了咬嘴唇,根据狄恩的描述,面前的长坡,除了陡峭,还很湿滑,别说摔上几跤,就算一路翻滚下去都不算稀奇。

摔几下而已,只要洛斯没事,一点小伤能算什么?

朗科恩这么想着。

“摔跤?放心吧,谁都不会摔跤……”

说着,吴清晨走到第二头耕牛旁边,从它身上的背篓中,抽出了一条长长的绳子。

将绳子的一头拴住身边的树木,吴清晨将另一头递到朗科恩手中:“牵稳了,走慢一点……应该不会难走。”

非常好走……

牵住绳子,朗科恩轻快地走下了斜坡,完全没有感觉到狄恩所描述的湿滑。

“狄恩……”

斜坡远远地落到了身后,趁着转过又一处密林的间隙,朗科恩凑到了牛倌帮工身边。

“别问我!谁知道还可以这样……”

不待朗科恩发话,狄恩已经挠着脑袋说道:“反正我过来的时候,吃了很多苦头。”

“好吧……”

朗科恩想了想,慢慢地点了点头。

长坡过后,接下来很长的一段路途,都还算好走。

大约两个小时之后,连续越过好几道丘陵,众人面前,出现了一条宽阔的河水。

“准备一下……”狄恩再次凑到朗科恩身边:“麻烦的地方又快到了。”

顺着河流向上,二十几分钟过后,送信人又一次停了下来。

“洛斯老爷……”指着面前的溪流,帕梅拉回过头:“最浅的地方到了……不过,现在这时候,中间的地方水还是比较深,请您一定要看好我走的位置……”

“嗯。”

吴清晨点点头。

脱下衣物,帕梅拉走进了水中。他慢慢朝对面走去,河水渐渐淹没了他的脚背、小腿、大腿……当他走到中间位置的时候,水面已经淹到了他胸口的位置。

很明显,以吴清晨/洛斯现在的身高,中间的位置,吴清晨必须踮着脚,还得用力跳跃,才能勉强露出脖子。

这还是整条河水最浅的地方。

众人都是熟知牲畜习性的老农夫,没有谁会异想天开到让吴清晨坐着耕牛或是战马过河,陆生的牲畜,虽然很多都有泅水的本能,但这么危险的水深,一旦牲畜受惊或是偏离路径,后果实在不堪设想。

帕梅拉来回示范两次,格雷斯,朗科恩,狄恩,安托万,阿布维尔……诸人围到了吴清晨面前。

“洛斯,我背你吧。”

“洛斯,我们扶你。”

“洛斯,你走中间。”

“不能这么多人一起过去……”送信人帕梅拉摇摇头,他左右看看,先点了点家境优渥,营养充分,个子较高的狄恩:“你来背……”又随手点点狄恩身旁的朗科恩:“你也过来,跟我走,扶住洛斯老爷。”
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