227 次子/绑架全人类

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中古世界。

阿克福德堡。

侍从和仆人们为吴清晨铺设房间的时候,提奈斯,阿克福德男爵的次子正站在窗边静静地出神。

提奈斯,你已经17岁了……

男爵次子默默地提醒自己。

天已经全黑了,月色也很黯淡,但望着窗外黑乎乎的领地,望着那些已经只能隐约看到一点点起伏的轮廓线……欢快的溪流、忙活的农夫、沉甸甸的麦田,立刻印入了提奈斯的脑海。

17岁了啊,最多再过一两年,自己就必须离开城堡,再也不能光明正大地俯视这片丰饶的土地了。

提奈斯轻轻地叹口气。

阿克福德领,或者说中古世界的绝大多数领地,决定领主公子们前途的最大因素,就是从母亲肚子里蹦出来的先后顺序。

嫡长子继承制下,阿克福德领的绝大部分财富,注定属于兄长,提奈斯这样的次子,被养育到成年之后,根据领主的态度和嫡长子的想法,面临着几种不同的出路:

其中比较值得憧憬的情况,就是成为兄长的臣僚,比如说现在阿克福德堡的卫队长,就是阿克福德男爵的第二个弟弟;

比较稳妥的是被任命为管事,得到一个村庄的大部分事权,也算有了一片属于自己的天地;

最惨的是领主和兄长都看不顺眼,被随手丢出一小笔财产,远远地打发到某个偏僻的小村庄,成为书记员、警役头目之类,一天到晚和下等人纠缠不清,潦倒一生。

提奈斯自问,懂事以来,自己始终勤勤恳恳,父亲平时对自己还算和蔼;对兄长也一向尊重有加,从来没有流露过任何非分之想,应该不会被刻意针对,想来也不至于被发落到某个小村庄,整天精打细算地想着手中的羊皮卷还能刮几次。

不过,自家的事情,自己心里最清楚,论马术和战技,五个自己这样的小瘦苗,也不是卡尔特叔叔的对手;论手腕和处理事务的能力,自己也相当稚嫩,不要说总管和农事官这样的老手,就算是资深一点的侍从,都可以轻松将自己玩弄在股掌之间。

不至于被随手打发到偏僻的小村庄,比较理想的臣僚位置又不敢想……

可惜啊……

提奈斯深深地叹口气:十岁的时候,梅西尔村庄的巴伦牧师,想带我出去,我怎么就正好生病了呢?

加入教会,自然也是领主公子们的选择之一,但和传统渠道相比,加入教会是最冒险的方式:运气好当然可以像普拉亚牧师这样,不到三十岁就已经看到神品在招手,将来至少能够执掌一方,一切顺利的话,竞争能够和阿克福德男爵分庭抗衡的司铎大人,也不能说完全没有机会;运气一般混成保罗牧师这样的扑街,虽然一把年纪了还要受尽闲气,但毕竟也算有了一定的地位;就怕运气非常差,成为类似保罗牧师的学生,那恐怕得熬到头发胡子都白了,才能找个教堂,安慰性地主持几年。

放到平时,提奈斯肯定不会回想十岁时的这桩小事。

可是,这两天,看到吴清晨/洛斯浩浩荡荡、风风光光、神采飞扬的模样,提奈斯实在无法压抑心中的羡慕嫉妒恨。

洛斯阁下,才16……不,如果总管没猜错的话,估计才14、5岁啊!

换成我,别说15岁就有这个机会,就算再过几年,二十岁能够得到代理主持教堂的职位,加上男爵次子的身份,未来的成就……

从这一刻的思量就可以看出,男爵次子的潜意识中,已经将自己的地位,放在了吴清晨之下;从另一方面说,前一天晚宴时,负责安排座位的侍从官,将吴清晨的座位排在男爵次子前面好几位,确实将两者的位置区分得相当准确。

正是这个时候,正在男爵次子浮想翩翩之时,房间木门响起了“笃笃笃”的声音。

提奈斯打开了房门。

一名卫兵站在门口。

“提奈斯阁下,男爵老爷找您。”

父亲大人召唤,提奈斯连忙放下心思,整理衣袍,揉揉脸庞,跟在卫兵身后,走向旋梯。

顺着旋梯,爬上三楼,敲响房门。

房门打开,提奈斯立刻吃了一惊。

靠近窗边的位置,阿克福德男爵正倚着他喜爱的狼皮靠椅,面前的桌上点着三盏无烟的蜂蜡油灯,稍远的位置,端端正正地站立着埃德蒙总管、卡尔特卫队长、埃勒斯长兄,巴列斯农事官、巴风特林事官、克特水事官。

父亲,长兄,以及五位领地中最核心的阁下都在这个房间……

这……

“父亲,我来了……”

提奈斯顾不得多想,走进房间就连忙向众人致意:“埃德蒙阁下、卡尔特阁下、哥哥、巴列斯阁下……”

“唔……”

男爵阁下点点头,随手一指,提奈斯立刻乖乖地站到了男爵指着的角落。

虽然仅仅是站到角落,提奈斯的心脏还是飞快地跳动。

看氛围就知道,这肯定是领地最重要的事务,最核心的讨论,这样的场合,父亲让自己参与进来,这还是第一次!

虽然心中无比激动,提奈斯还是全力压住了自己,摆出早已熟练的谦卑和恭顺表情,静静地听着众人交谈。

“芙罗兰村庄的话,地方很大,确实需要去两个……”总管埃德蒙说道:“不过,欧瑞村庄这么小,一个就可以了吧?”

“欧瑞村庄是很小……”农事官巴列斯说道:“可是,欧瑞旁边,森林特别多,蜂窝肯定不少,一个人能照看过来吗?”

“问题不大。”林事官巴风特接口道:“欧瑞那边,虽然森林比较多,但都是平地,没什么山林,不需要爬上爬下,活儿不难。”

“嗯……”农事官微微沉吟:“刚才想错了一点,巴风特阁下说的对。”

“可以。”总管点头。

“可以,我记得也是这样。”水事官也点头。

“行,那就一个。”男爵阁下拍板,次子提奈斯注意到,随着男爵阁下话音落地,自己的兄长立刻在一张羊皮卷上画了几笔。

点头之后,阿克福德男爵继续问道:“罗芙兰和欧瑞就这样了,阿多维村庄呢?需要几个人去移蜂窝?”

听到这儿,提奈斯听明白了,众人正在讨论如何分配艾克丽村庄掌握了移蜂窝技艺的农奴。

这是昨天夜晚,洛斯教士去参观城堡时,众人就开始讨论的话题,提奈斯也远远地听了几句。

早已远离农耕的地球城市居民,都弄明白了荞麦花期和农奴之间的关系,阿克福德领的老爷群体,当然也看得非常清楚:特意挑选出来的机灵人移动蜂窝失败之后,调用艾克丽村庄的熟练农奴,就变成了唯一的选择。

提奈斯想到这儿的时候,有关农奴分配的话题已经接近尾声。

“两个,一个,三个……总共十八个……”摁住羊皮卷,计算出总数,长子埃勒斯深深皱眉:“父亲,太多了吧?”

“十八个吗?确实有点多……嗯……”男爵微微沉吟:“提科和霍布罗村庄各去掉一个吧。”

“那就是十六个……”长子涂画两笔,还是有些迟疑:“还是有点……”

“十六个就没问题了!”农事官巴列斯微笑着说道:“二十六个去掉十六个,留给堂区的人手还是两位数……不错了。毕竟,是男爵阁下给了他们自由民的身份。”

“自由民……其实也没什么。”总管埃德蒙忽然摇摇头:“以这群人的手艺,本来就不方便当成农奴使唤。”

稍稍沉默,众人缓缓点头。

在场都是精于领地事务的老手,怀璧其罪的道理,就算提奈斯都能想到:荞麦增产,这么重要的事情就寄托在这群原农奴身上,地位太低的话,说不定就被下面觊觎的家伙给弄死,到时候,耽误时间,或是再次失败,最终承受损失的还是领地。
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