第七十三章 虐渣,提亲(求首订!)/田园医女:病夫宠上天

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屋子里黑灯瞎火,门缝里的一点光线让贺大昌看清楚堂屋里躺着一个人。

是原来该在书院里念书的薛慎之,见他睡得沉,贺大昌怕动手闹出动静,惊醒商枝那臭娘们。

贺良广说她挺邪门,身高七尺的壮汉,她轻轻松松能放倒。

放轻脚步,悄没声息的摸进里屋,看着躺在床上,睡得毫无防备的商枝。

清清冷冷的月光,照在她白嫩水灵的脸上,这才发现这贱丫头长得很标致。这等模样,搁在花楼里都是拔尖的。

贺大昌心里痒痒的,摸着袖口里的银子,邓氏只给了二两银子,哪里够他逃命花销?

看到商枝美貌的脸蛋儿,心里顿时改变主意。

他把人弄没了,手里摊上人命,得过上逃亡的日子。如果把这贱丫头卖进花楼,不但得了银子,还解恨!

贺大昌心里噼里啪啦的打着如意算盘,舔了舔嘴唇,打算把商枝扛出去再办事。他都多少年没碰过这么年轻的女人,除了李翠花,就没有给人开过苞,看着细皮嫩肉的商枝,心里一阵火热。

他是个闲人,也是个浑人,没遇见李寡妇在镇上、县城里游荡,小偷小摸,上花楼,下赌坊。遇见李寡妇,被她勾去魂儿才没再出去浪荡。

搁下菜刀,贺大昌撸起袖子,拉着被子把她闷晕再扛走。突然,看见银光一闪,脖子一痛,被人狠狠敲了一闷棍。他睁大眼睛,对上商枝乌溜溜的眼睛,缓缓往一侧倒去,昏过去前,眼底充满不可置信。

薛慎之目光冰冷的看着昏倒在地上的贺大昌,手里高高举起的木棍放下来,就看见商枝抱着被单坐在床上,手指间有冷光闪烁。

“你没吓着吧?”薛慎之在贺大昌撬门的时候就听到动静醒过来,看着他手里有刀,不敢轻举妄动,打算静观其变。没有想到,贺大昌居然对商枝起了歹心!

“没事,他进来我就醒了。”商枝皱紧眉心,贺大昌的目光太**恶心,除非她睡成死猪,才会发现不了。

她把手指里夹的银针收起来,手心里有汗,屋子里黑,她又是躺着的,还是担心会失手。好在已经制服住贺大昌,长长喘出一口气。跳下床,翻找出麻绳三五两下把贺大昌捆结实了。

又跑去厨房,提一桶冷水,‘哗啦’倒在他头上。

薛慎之点燃油灯。

如今已经入夏,井水冰凉,冻得贺大昌醒过来。

他被商枝扎了一针,身上麻痹动弹不得。脖子上挨了一棍子,脑袋昏昏沉沉。过了一会儿,他才看清楚站在面前的两个人,突然意识到发生什么事情,挣扎起来。

“你们……你们对我做了什么?”为什么他动不了?

贺大昌想起贺良广的话,眼底充满恐惧。

商枝知道贺大昌不是好人,会记恨上她,只是没有想到他会立刻动手。

商枝心里冷笑一声,心里来气,这些王八蛋一个一个对她起歪心思,如果贺大昌作恶得逞,她会落到什么下场不知道,但是现在心里很不痛快。拿起薛慎之手里的木棍,啪、啪几棍子打在贺大昌身上,专挑最痛又不致命的地方打。

贺大昌痛得嗷叫,每一棍子都钻心的痛,就像骨头被打断了一样,浑身抽搐。

商枝发了狠,把这些天积累的郁气一同发泄,把贺大昌往死里打,又不会真的打死他。

“砰”地一声,商枝又一棍子打在他双腿关节,棍子断成两截,贺大昌浑身蜷缩起来,痛得嘴唇发青。

商枝扔掉棍子,喘着粗气,“清醒了?说说,你半夜摸进来打算干什么?”她从贺大昌火辣的眼神中,察觉到他起了龌龊心思,恨不得把他那玩意给阉割。

贺大昌咬紧牙关,“我……我进来偷钱财……”

商枝阴测测的说道:“再不说实话,我把你阉割了。”她拿着一旁贺大昌带来的菜刀,抵在他大腿上。

贺大昌觉得尾椎一凉,头皮发麻。嘴硬道:“你害苦我和李寡妇,我想吓唬吓唬你,出一口恶气!”

商枝嘴角一勾,手一划。

“啊——”贺大昌惨叫,大腿被刀刃割破,他吓破胆,“我说,我说……是邓氏,那臭娘们给我银子,要我把你给奸杀了。我有贼心没贼胆,就是想……想把你卖到窑子里换银钱。”他看着商枝冰冷的脸色,心里发怵,艰难的吞咽一口口水,“是邓氏,那臭娘们心肠恶毒,不,他一家子都很恶毒,你去找他们算账……”

商枝心里发冷,她真没有想到邓氏会这么恶毒!

薛慎之眼底充斥着怒火,他沉声道:“把他丢到深山里,绑在树上。”

深山里野兽多,一般人打猎也不敢往深处走,贺大昌被绑在里面,不被野兽吃了,也会被饿死。

薛慎之是真的动怒了,贺大昌这等小人,如果今日放过他,下次一旦有机会,绝对会继续作恶。

如果不是他与商枝警醒,被贺大昌得逞,商枝毁掉清白,她能活得下去吗?

一旦想着有一个整日里想要害商枝的人在身边,他就没有办法冷静。

贺大昌保住子孙根松一口气,猛地听见薛慎之要把他喂野兽,心提到嗓子眼。“你们敢!你们还有没有王法?杀了我是要坐牢的!”

商枝嗤笑一声,一个目无法纪的人,和她讲起王法来,真是笑掉大牙。

不过,她确实不想这么便宜了贺大昌。

邓氏么?

商枝目光晦暗,她向来信奉人敬我一尺,我还人一丈。人若欺我三分,我便要那人后悔终生!

“留着,有用。”想要祸害她的人,别想全身而退,一个个都得付出代价!

贺大昌松一口气,脖子剧痛,又被敲晕过去。

他没有想到更可怕的事情在后面等着他。

商枝打算把贺大昌拖回李寡妇家,薛慎之摇了摇头,“我来。”他接手把人拖进李寡妇家,两个人守在汗臭味熏天的屋子里。

天蒙蒙亮的时候,屋外传来脚步声,紧接着门被敲响。

商枝看一眼薛慎之,她去开门。

邓氏看到门打开,愣住了,她就是上门看看贺大昌有没有得手跑路。谁知这窝囊废居然没动手!“贺大昌,你这孬货,一个贱丫头也不敢……”话没有说完,眼前一黑,倒在地上。

商枝把包着迷药的纸卷起塞进腰带里,把邓氏拖到炕上。

薛慎之帮忙,商枝挡住他的手,“你把贺大昌身上的绳索解开,帮他换一件干净的衣裳。”

幸好邓氏长得清瘦,商枝不用特别费劲,把她拖到炕上,她站在门外等薛慎之。

不一会儿,薛慎之出来,商枝递他帕子擦手。

“李寡妇的屋子赔给我,我得去找陈族长、贺里正给做见证,叫贺大昌把屋子腾出来给我。”商枝弯眉一笑,让薛慎之先回去洗漱。

薛慎之摇头,“我陪你一块去。”

两个人去陈族长家前,商枝见天色还早,带着薛慎之回屋让他洗漱,之后再去陈族长家。

陈族长一家刚刚吃完早饭,见到商枝和薛慎之招呼着,“你们吃早饭了吗?灶上还有红薯粥,玉米面做的窝窝头,我给你们去拿。”

刘氏很热情,她和刘大婶是两姐妹,隔壁刘家村嫁过来,姐妹两都很和气。

“不用,我过来请陈叔做主,把李寡妇的屋子给我,叫贺大昌从里面搬出来。”商枝把龚县令的一纸宣判书给陈族长。

陈族长看后,点头道:“李寡妇纵火烧你的屋子,她的屋子赔给你是应该的。”然后对陈耀宗道:“你去请贺里正。”

一行人去李寡妇家。

李寡妇家门紧闭,陈族长让小儿子陈耀祖敲门。

陈耀祖敲门,里面没有人回应。用力拍门板,仍旧没有动静。

“爹,里面有人吗?”陈耀祖皱着眉头,趴在门缝上闭着一只眼睛往里瞅,突然‘咦’一声,“炕上躺着有人呢。”他看见门是被里面东西顶着,用力推,门被推开。

邓氏吸的迷药份量轻,听到有人啪啪拍门板,难受地要醒过来,可胸口上压着一块大石头,很闷。

‘砰’抵着门板的水桶被推得翻倒在地上,动静惊醒邓氏,她睁眼看着压在她身上的贺大昌,脸色顿时煞白,尖叫着把他推翻在地上,捂着胸口敞开的领口,跳下炕就看见陈族长一行人站在门口,正看着里面的情况。

邓氏整个人僵在原地,全身的血液往头上涌去,她又惊又怕,不知道眼前是啥情况。

她明明是找贺大昌,贺大昌把门打开她就昏倒了。

邓氏脑袋艰难的转动,看着贺大昌身上只剩一条大裤衩,脸色青一阵,白一阵。这种情况,和被人当场捉住在床上没啥区别,如果被人认定她和贺大昌这老色鬼通奸,得浸猪笼!

她慌了,眼泪啪嗒啪嗒往下掉,“我……我是被他给打晕了!族长,是贺大昌强迫我!幸好你们来得及时,救了我一条命!族长,你得给我做主!”

邓氏被逮个正着,她想撇清关系,说她和贺大昌是清白,长眼睛的人都不信。

只要是贺大昌强迫她,叫贺大昌解释清楚,还她清白就好了!

这样想着,邓氏冲过去,“贺大昌,你和族长说清楚,是你打昏我的!”

贺大昌满头雾水,根本不知道咋回事。

他不是被商枝和薛慎之绑住了?

手臂一痛,邓氏狠狠掐他一把,贺大昌回过神来,这才发现这是李寡妇的屋子。看着邓氏恶狠狠地瞪着他,脑子没转过弯来。

难道是商枝找邓氏对峙?

贺大昌‘想明白’过来,脸色一变,一把推开邓氏,“臭娘们,我啥时候打晕你?你昨儿夜里摸到我家给我银子,叫我干的啥事你忘了?被发现了,你想抵赖?没门!”

邓氏一股子摔在地上,听到贺大昌的话,被炸得头晕眼花,气得要昏死过去!

更可恨的是贺大昌力证是邓氏指使他对付商枝,爬起来倒腾着翻出邓氏给他的银子,装银子的袋子上面有一层油腻,边角磨得发白,没有其他有特征的记号,根本不能确认是邓氏的。但是这个举动看在其他人眼底,意味又不同。

商枝忍住笑,贺大昌挺给力的,这句话别人不知道的,还以为是邓氏拿银子给他,求他睡呢。

陈族长脸色古怪,咳了几声,对一边吃惊得瞪圆眼珠子的陈耀祖道:“你哥没将贺里正请来,你再去请。”顿了顿,“把这里的情况和他说清楚。”

事情关乎到贺良广的媳妇,陈族长就不太好做主了,得等贺良广过来再看怎么处置。

“好嘞。”陈耀祖飞快的跑去贺良广家。

贺良广趴在床上,屁股蛋子疼。

一大清早,不见邓氏,屁股上的药贺平文给上的,糙汉子手脚没轻重,结痂愈合的伤口,贺平文给弄破,贺良广疼痛难忍大声嚎叫。

胡氏送早饭进来,听着毛发都要立起来,瘆得慌。

贺良广脸色难看,毫无胃口,让胡氏端出去,“你娘上哪儿去了?大清早不见人。”

胡氏吱吱唔唔,说不清楚邓氏啥时候出门的。

贺良广阴着脸呵斥贺平文,“你看你娶的啥懒媳妇,成天好吃懒做不干活。家里好几张嘴吃饭,哪里养得起闲人?出去出去,都滚出去。”

胡氏知道贺良广气不顺,借题发挥,心里委屈,端着早饭出去。

贺平文老实,贺良广喊他滚就滚。

贺良广气得胸口闷,拽着枕头砸在地上。

贺平文站在门口说,“爹,陈耀宗找您,请你去李寡妇家给商枝做见证,让贺大昌搬出屋子。”

贺良广脸色铁青,“我屁股伤着走不动路,陈兴茂去了,还找我去做什么?”他去给人看笑话?

贺平文不敢吱声,回了陈耀宗。

不一会儿,陈耀祖过来,他性格活泼,不像陈耀宗守规矩,直接跑进贺良广的屋子,“贺叔,出大事儿了!你媳妇和贺大昌钻被窝,被大家伙看见,找你去认一认钱袋子,是不是婶儿花银子钻贺大昌的被窝。”

贺良广跳了起来,拉动伤口,痛得又平躺下去,震惊道:“你说啥?”

陈耀祖挠了挠头,眼珠子滴溜溜在贺良广开花的屁股上打转,重复一遍。“这是贺大昌亲口说的。”

贺良广额头青筋突突跳动,恼羞成怒道:“放你娘的屁!贺大昌是个什么东西?邓桂花会钻他的被窝?”还是花银子的!贺良广黑着脸,他捶着床板,“贺平文,抬我去李寡妇家!”

贺平文和陈耀祖抬着贺良广赶过来的时候,邓氏把贺大昌的脸给挠花了,咒骂道:“你把话说清楚,是不是你把我打昏了!色胆包天的强占我!你这没心肝的老猪狗,良广把你当作亲兄弟,你就是这样对付他!你的良心被狗吃了吗?败坏我的清白,是想害死我啊!”

贺大昌脸上全是被邓氏抠出的血印子,见邓氏推脱的一干二净,说些他听不懂的话。窝火道:“我打昏你?我上你老贺家把你打晕在床上,扛到我被窝里来?你不知道检点,半夜摸上门,不是找干?”

这句气话,几乎落实了他两的奸情。

邓氏气的浑身直哆嗦,‘嗷’的叫一声扑上来撕贺大昌的嘴,“你是良广的兄弟,我可怜你,给你送药。你对我做这些龌龊事,不知道悔改,还想抵赖,往我身上泼脏水!”

她一巴掌呼在贺大昌脸上,想和他拼命!

贺大昌把她掀翻在地上,“臭娘们,别废话。你半夜上我家,喊我收拾……”

“住口!你住口!”邓氏尖叫着打断贺大昌的话,如果贺大昌把事情交代出来,她心肠恶毒的害商枝,名声也会臭了!

“都给我住口!”贺良广一巴掌拍在木板上,脸色青黑,看向邓氏和贺大昌,对邓氏道:“你来说,咋回事!”

邓氏连滚带爬到贺良广身边,跪坐在地上哭着狡辩,“贺大昌被李翠花赶出门,他身上受伤,我今早给他送伤药。他拉开门把我打晕,幸好陈大哥赶来及时,保住我的清白。良广,我这一把年纪,都是做奶奶的人,闹出这等丑事,是把我往死路上逼。你得为我做主啊!”

陈耀祖说:“不对!我推门进来,你俩都躺在炕上睡觉。”

邓氏气噎。

陈族长把钱袋子递给贺良广,“你认一认,这是不是你家的钱袋子?”

贺良广本来信了邓氏的话,见到钱袋子,一巴掌扇在她的脸上,“贱人!你竟然拿家里的银子在外养野汉子,简直败坏贺家门风!我娶你这样不守妇道的女人倒八辈子血霉!来人!来人!把这奸夫淫妇抓去浸猪笼!”

邓氏是什么人,没有人比贺良广更清楚。她会烂好心,大清早给贺大昌送伤药?孙女儿都扣克的人,咋会这么好心肠?

“没有!我没有!真的是他把我打晕的!”邓氏死不认账,恐惧的抓着贺良广的手臂。

贺良广把她的脑袋按在木板上,脖子上根本就没有被打的红痕,猛地推开她。

这贱人在撒谎!

他彻底信了。

他伤到屁股,动弹不得,邓氏不和他睡一个屋,半夜里偷摸出来也不是没有可能!

邓氏被冤枉死了,她跪走到陈族长身边,“大伯,我没有和贺大昌通奸!是他……真的是他强迫我……”

陈族长是旁观者清,没有像贺良广被羞愤恼恨冲昏头脑。“你老实交代,来李寡妇家做什么?”

“我……我……”邓氏脸色惨白,哭得红肿的眼睛闪烁,就听陈族长道:“你不说清楚,贺里正把你们浸猪笼,我没办法帮你们。”

邓氏被浸猪笼吓住,她不敢隐瞒,老老实实的交代:“商枝害苦我家那口子吃板子,我半夜找贺大昌,给他银子找他教训教训商枝,让她吃点苦头,做人别那么嚣张。我第一次干坏事,良心不安,商枝是个小姑娘,我活大半辈子咋能和她计较?大清早赶过来阻止贺大昌,哪里知道他会起龌龊的心思……”

“我错了!我知道错了!以后再也不敢使坏……”邓氏涕泪横流,磕头认错。

商枝真的佩服邓氏的演技,她疑惑的问道:“教训我是有多见不得人,得挑半夜里摸上门。”然后指着邓氏的脖子,“婶,你家蚊子可真毒,叮咬那么大个包,我给你药抹一两回,保管见效。”

大家顺着商枝指的地方,看向邓氏的脖子,那哪是蚊虫叮咬的,分明是被贺大昌这大虫给咬出来的!

邓氏脸色发白,手忙脚乱的捂着脖子。

贺良广脸色漆黑的几乎要滴出墨汁,就见贺大昌跳起来,“邓桂花半夜里找我教训商枝,我可没打晕她,她为啥在我炕上?”

邓氏狠狠啐一口,“你的意思是我自己爬你的床?”

贺大昌被问住了,他突然看向商枝,是不是她陷害他们两个?

他正要揭发商枝,就听见贺良广对陈族长道:“贺大昌承认邓桂花找她教训商枝,那就是他强占邓桂花。陈大哥,按照宗法,是不是得打断贺大昌的腿,然后赶出杏花村?”

虽然贺良广心里认定邓氏不是清白的,但是他恢复理智,不能认了邓氏和贺大昌有奸情。既然两人都承认给的银子是请贺大昌教训商枝,他就避重就轻,替邓氏遮丑,认定贺大昌强占邓氏。

看着邓氏脖子上暧昧的痕迹,他就恨不得掐断她的脖子!

陈族长点头,“的确是如此。”

“你们上去把他按住。”贺良广指着两个壮汉,让他们堵住贺大昌的嘴,怕他说出真凭实据,也歪打正着的让贺大昌没有机会交代出是商枝干的好事,省了商枝接下来的计划。

壮汉冲上去堵住贺大昌的嘴,把他按在地上。

贺大昌想反抗,贺平文拿起搁在门后的棍子,狠狠打断贺大昌的双腿。

“咔擦”一声,贺大昌惨叫,额头上的青筋几乎要炸裂,壮汉松开贺大昌,他双手紧紧抓着双腿在地上打滚。

贺良广冷声道:“把他丢出杏花村!”

贺大昌拔掉嘴里的破布,面容扭曲的瞪着贺良广,眼底是刻骨的恨意。双腿被打断,赶出杏花村,贺良广是对他赶尽杀绝!

他是被冤枉的,贺良广为了给邓氏遮丑,才迫切的定罪。

贺大昌恨恨的想,贺良广毁了他,他凭什么要给贺良广遮掩他的罪行?

转头对薛慎之说道:“你想知道是谁想要害……”

“贺大昌!”贺良广大喝一声,警告贺大昌。“你总是记吃不记打。才打断双腿,你还是不长记性。念在十几年故交的情分上,我给你一句忠告。嘴里把住门,说话前三思,免得祸从口出!”

贺大昌恨意汹涌,可不得不忍气吞声。

当年贺平章从小显露出读书的天赋,人人称他小神童,贺良广对他很看重,希望他能像贺家堂叔一样,进京做大官。哪里知道,薛慎之不声不响参加县试,大出风头,把贺平章的风头盖住。

许氏十分厌恶薛慎之,咒骂他是命硬的煞星,听到他考得很好,在村里吹嘘,太得意忘形,在贺良广面前吹捧薛慎之,嘲笑贺平章只是个凤凰尾巴上的鸡毛。

贺良广气得半死,回去后听到县令对薛慎之很高的赞美,心神不宁,他恨贺平章年岁比薛慎之小,又怕贺平章没有薛慎之出色,一时昏了头,找他弄伤弄残了薛慎之。

他正好看薛慎之在河边洗衣裳,想把他推下河冻伤了,再捞上来。哪里知道薛大虎窜出来,吓得他赶紧跑了。还以为薛大虎会把薛慎之就上来,没有想到薛慎之没事儿,薛大虎溺死了!

这一桩事,几乎快要烂在他们肚子里。也正是因为这件事,贺良广有把柄在他手里,他和李寡妇的事情,贺良广才给他遮掩。

他不管不顾捅出去,贺良广是买凶杀人,可他是杀人凶手,鱼死网破,谁也讨不得好。

贺大昌在贺良广警告下,闭嘴。

壮汉把他拖出去,丢到杏花村十里开外的地儿。

李大婶听到这边的动静,赶过来就看见贺大昌被架着带走。她往屋里看了看,踌躇一会,追着贺大昌离开。

薛慎之漆黑的眼睛望着贺良广,幽深晦暗。看得贺良广脊背发凉,他抬头看薛慎之一眼,冷哼一声,带着邓氏回去。

他垂着眼帘,以往心中只是猜测贺良广,而今贺大昌的话,他不用任何推敲,就能确定想要谋害他的人是贺良广。

商枝望着贺良广和邓氏等人的背影,嘴角翘了翘,她让邓氏有嘴说不清,在她脖子上掐了几道红印子。就算刚才解释的差不多,她相信贺良广看到邓氏脖子上的红印子,就会心里有疙瘩。

一旦夫妻间生出猜忌和不信任,一定会没有好日子过,闹得鸡犬不宁。

陈族长若有所思的看着商枝,心里想着她是特意找他过来,还是无意?

他叹息一声,邓氏和贺大昌没安好心,就算商枝是故意,也只是他们自己得的报应。

但是该提醒的还是得提醒,陈族长语重心长道:“商丫头,你之前在村里是人憎狗嫌的,需要靠乡邻救济才能生存。突然之间,你医技出色,家里条件快算得上头一份,难免会招有心人的嫉妒。我看你是聪慧之人,应该知晓怀璧其罪。行事不能太冒进,要稳住心性,莫要让人捉住错处。”

别人吃糠咽菜,她家顿顿有肉,乡邻们如何能不眼红?何况她还是弱质女流,无依无靠。不欺负她,欺负谁去?

商枝感激的应声,“多谢陈叔提点,我记住了。”

这些她都懂,但是能够推心置腹的与她说这些,便是真真正正将她当做晚辈教导。

“贺大昌被赶出杏花村,李寡妇下大牢等着流放,这屋子空下来。你要住的话,收拾一番不要的都扔掉,翻一翻可以住。”陈族长看一眼屋子,站在屋里能看见屋顶白亮的星星,下雨准会漏水,需要修补。

商枝哪里会住这儿?

“不了,这屋子出许多糟心事,住着不顺心。我打算造房子,明日去县里看看材料。”商枝说出心里的想法。

陈族长意味深长的看她一眼,商枝不好意思的低着头,“贺大昌他是大恶之人,留在杏花村,是祸根。”

陈族长摇了摇头,并不在意。“陈四在县里给人造房子,他是工匠,你可以找他帮忙。明日我让耀宗与你一起去县里,我家中造房子,也是他亲力亲为,多少知道一些,免得你会吃亏。”

商枝道谢。

“你们去忙,我去地里转悠转悠。”陈族长一摆手,双手背在身后离开。

陈耀宗也去地里干活。

陈耀祖没有走,而是站在薛慎之身边,他笑嘻嘻的说道:“薛大哥,你在清河书院好吗?那里面的老师都像薛秀才一样迂腐固执?”

薛慎之敛去眼底思绪,失笑道:“清河书院的老师很好,你不会觉得他们迂腐固执。”

“当真?他们不严厉可怕?”陈耀祖将信将疑,十分好奇,天底下有这么好的老师?

薛秀才教书,他听着和尚念经一样,瞌睡虫全都跑出来,还怪他上课打瞌睡,要受三戒尺。

“嗯。”薛慎之点头。

陈耀祖眼睛一亮,“那我下半年去清河书院念书。”他根本不知道,薛慎之在邱令元繁重的学业下,睡觉时间都得挤出来,哪有时间想老师是否严厉、迂腐啊?

陈耀祖成功掉进坑里,等去清河书院念书时,气得哇啦哇啦叫:骗子!天底下的老师根本就是一个样子!

现在他心里想的是薛大哥很温和,平易近人,不像表现出来冷冰冰的模样。

陈耀祖围着薛慎之转,问着清河书院有趣的事。

薛慎之垂目,认真想一想,似乎除了念书之外,并没有业余的时间。他说:“读书很有趣。”

陈耀祖:“……”薛大哥怕不是个书呆子?

商枝噗嗤笑出声,觉得薛慎之就是话题杀手。

任何话题,都能神奇的在他这儿终止。

商枝怕打击到陈耀祖念书的积极性,她指着薛慎之,对陈耀祖道:“你薛大哥是要考取功名,念书对他来说是最要紧的事情,很多有趣的事情他都体会不到,很呆板无趣。”然后,扳着手指头细数,“书院里可以练剑,骑射,蹴鞠……许多好玩的呢。”

陈耀祖被吸引住,他往后退几步,站在商枝身边,“有教习武的老师吗?我想练武,以后做大将军!”

商枝被问住了,书院哪里有教武术的老师啊。那得去武馆,或者私下请。

“你想学练武,那得先念好书,不然老师教你招数,你理解不了意思咋办?”商枝严肃的说道:“你要是没有学问的将军,属下名字和奏疏都不会写,那不是得让人笑掉大牙?”

陈耀祖剑眉拧成八字眉,他心里对念书很抗拒。但是做将军,他不识字,得多丢人啊!

再说了,薛大哥讲了,清河书院的老师都很好,还能练剑、骑射、蹴鞠呢!

他打听到满意的结果,立即回家和刘氏说要去书院念书,可把刘氏给激动坏了。

商枝望着陈耀祖离开的背影,失笑道:“真是天真的傻孩子。”

薛慎之沉默道:“书院没有练剑、骑射、蹴鞠。”

“哦……我又没有念过书,咋知道书院有啥?”商枝心情不错,脚步轻快,她的目的只是让陈耀祖那傻孩子去念书而已。

薛慎之看她一眼,“你识字,就是字不好看,需要多练一练。”

商枝停住脚步,瞪他一眼,她那一手医生体的字,也是练了很久的。这个男人居然敢嫌弃她字丑!

“你懂什么?我是怕被人偷学方子,故意字迹潦草。”医生字体很潦草,开中药的方子,字体虽然能认,但是他们都有自己对药材的别称,只有开药方的药店才能抓药,去别的药店根本认不出来是哪些药材。

薛慎之唇边露出浅淡的笑意,只当商枝是脸皮薄。

两个人回到屋子里,商枝让薛慎之坐下,有话要与他说。

“前段时间,我给贺大昌治病,贺大宝大约是心中愧疚,告诉我嘱咐你不要科考,会害了你。我当时觉得好笑,这些人哪有那么大的胆儿,敢谋财害命?可这世间人心险恶,为自己的利益做出害人性命的事,多了去。”商枝苦笑一声,人心之恶,有时超出想象。“杏花村里除你之外,只有薛秀才和贺平章两个读书人,薛秀才并不是心思恶毒的人,而你考试时,贺平章并未参加科考,我便不太确定是他。直到那日在县城,你说起当年的事情,我猜测是贺良广。今日贺大昌未说完的话,恐怕就是指害你落河,被贺良广打断,他的反应说明了一切。”

她该说贺良广是深明远虑?

薛慎之眉目平静,他早已猜到是贺良广,只是苦于没有证据。

“心怀恶意之人,终会尝到恶果。”薛慎之猜到主谋是贺良广,却不知道贺大昌是凶手。

贺大昌受贺良广的警告,是因为怕死。即便找到他,贺大昌也不会轻易的认罪。

他得好好想一想。

“今后多提防他们。”商枝想着以不变应万变。

薛慎之嗯了一声,“你不用多想,我心中有底。”

他告假在家一日,和陈四一起把屋顶用稻草盖起来。

商枝在药山边上种了红薯,快到六月份红薯都长出藤叶,商枝摘下顶部的嫩叶,用开水烫一下去掉梗上的外皮,用猪油清炒着吃。

红薯叶能够提高免疫力,预防贫血,保护视力。

刘大婶除了送饺子,还有用盐巴水浸泡的辣椒,四个鸡蛋。

商枝正好用酸辣椒炒鸡蛋,酸辣爽口,好下饭。

陈四干力气活,本来就饭量大,这一碗酸辣椒鸡蛋,他多吃两碗饭,脸上发烫,不自在道:“这红薯藤叶子炒的好吃,鲜嫩清甜。你林婶子做的,没有味道,还有涩味。”

商枝笑道:“青菜得用猪油,这样会软嫩油亮。”

陈四连连点头,“下回我让你林婶子放猪油做。”然后想着家里压根没有猪油,眼睛暗了暗,放下碗筷,“我先回去,明天一早在村口等你们。”

“行,陈大哥慢走!”商枝把人送出门外。

薛慎之把碗筷收拾放进厨房里,他挽着袖子,往木盆里放热水,用丝瓜瓢洗碗。

商枝靠在厨房门口,看着他轮廓完美的侧脸,微微抿着薄唇,神色认真的洗碗。她的嘴角不自觉微微上扬,“邱院长知道你写文章的手洗碗,估计得训人了。”看着他长发快要垂落进木盆里,他双手是湿的,走过去把头发挽到他身后,拔下头上一根木簪子给他固定在后脑勺上。

薛慎之诧异,微微倾身,方便她绾发。

厨房里油灯昏暗,薛慎之依然能从木盆水里看到她的倒影,两个人并肩而立,十分的和谐。

他心不在焉的擦着碗,心里突然涌上莫名的异样。无意识的低喃一句,“倒真像是夫妻了。”话一出口,薛慎之自己愣住了,似乎没有想到他把心里话说出来。

逼仄的厨房里,突然安静下来,就连清凉的微风都静止。

薛慎之面上十分平静,只有他知道内心的不安,可又生出一丝期盼。双手紧紧握着最后一只碗,等着她的回答。

商枝耳尖听见,噗嗤笑道:“我俩是兄妹!”

她的话像一根针扎在薛慎之的心口上,这短短时间里积攒的勇气,顺着针眼外泄。

他反复擦着已经洗的发光发亮的碗,喉口被窒住。良久,他轻轻吐出一口浊气。

没有说话,只是在心底默默的说:我从未将你当做妹妹。

可这话却是没有勇气说出来。

洗干净碗,两个人各自洗漱。

商枝打算睡觉,薛慎之朝她招了招手,把一本描红字帖放在她面前。

“这是柳公权的字,你先临,我半个月检查一次你的进度。”薛慎之态度难得严谨,见商枝捧着字帖愣着不动,蹙眉道:“要我扶着你的手临一个字?”

“不……不用。”商枝回过神来拒绝,她真没有想到,薛慎之根本不相信她能写一手好字!

她打算用实力说服薛慎之,她每天许多事要做,哪有时间临字帖啊!

提笔写下一个字,然而事实上……她的字已经‘独具一格’。

尴尬了。

“咳咳……”商枝咳了几声,她捧着字帖道:“明天我得去县里,今晚早点睡,过几天我再开始练字。”

“嗯。”薛慎之颔首,迟疑的问道:“当真不用我教?”

商枝猛地摇头。

薛慎之摆了摆手,让她回里屋睡觉。

商枝看他一眼,总觉得他似乎在失望什么。

——

贺良广在杏花村风光大半辈子,不说树立威信,至少村民都敬重他。

可他的脸面被邓氏丢光丢尽!

如果不是伤着屁股动弹不了,贺良广气的要毒打邓氏一顿!

居然敢给他戴绿帽子!

邓氏心虚,她昏迷着,究竟有没有和贺大昌发生什么,心里压根没底。

衣裳裤子都没脱,应该没有发生什么事情吧?邓氏不确定的想着。

贺良广最终选择相信她不是自愿和贺大昌有一腿,维护住她的清白,说明贺良广想和她好好过日子。

她蹲在贺良广床边,挤出几滴眼泪,“当家的,我和贺大昌真的是清白的,他故意要害我,你可别被他骗了!”

贺良广阴笑两声,“他害你?为什么害你?”

他从头到尾不相信邓氏是清白的,在他眼底,邓氏和贺大昌串供要教训商枝,遮掩丑事!

邓氏没有发现贺良广的不对劲,委屈的哭诉,“他问我借银钱,我不乐意借,他……”

“贱人!你还想狡辩!”贺良广看着邓氏脖子上的红红点点,双眼冒火,“你说你是清白的,要我相信你!好啊,你吊死给我看,我就相信你是清白的!”

邓氏脸色惨白,不敢相信的看着贺良广。

贺良广冷笑一声,扭头朝外喊道:“贺平文,你去请你舅舅来一趟,把你娘接回去!”

“不!不要!你不能这么对我!当家的,你看在夫妻这么多年的份上,放过我这一次!我这把年纪,你把我休了,让我怎么活啊!”邓氏跪在贺良广面前,抓着他的手臂,眼泪哗哗往下掉,“当家的,给我一条活路啊!你休掉我,他们怎么看章哥儿?他会被人笑话!”

贺良广一巴掌呼在邓氏脸上,“贱人!你还有脸说!你不做偷人的下作事,我们咋会被人笑话?”他喊胡氏进来,“拿笔墨,我现在就休了你!”

阎王打架,小鬼遭殃。胡氏把东西送进来,匆匆忙忙跑出去。

看着平日里威风的邓氏,狼狈不堪,心里十分痛快,巴不得贺良广把邓氏给休了!

哪里会给邓氏求情?理都不理邓氏投过来求救的眼神,‘哐’地一声,把门关上。

邓氏瘫在地上,贺良广是铁了心要休她!

她娘家兄嫂哪里容得下她?她还等着章哥儿出息,接她一起进京享福。如果她因为这破事被休,章哥儿嫌她丢份,哪里还会认她这个娘?

邓氏悔啊!

肠子都悔青了。

早知会出丑事,她就忍下这一口恶气,不找贺大昌收拾商枝那贱丫头!

邓氏看着贺良广提笔就写休书,一点都不犹豫,心泡在冰水里,凉了大半截。

她突然冲上去,打翻墨砚,抢走毛笔折断,把宣纸撕碎了,豁出去,“你这没良心的东西,我做牛做马给你生儿育女,好吃好喝伺候你!为这点破事你要休我!贺良广,我告诉你,你敢休我,我就把你害死薛慎之的事捅出去!谁都别想好过!”

贺良广气的一口气差点喘不上来,指着她,“滚!滚出去!”

邓氏整理好衣裳,抚顺凌乱的头发,板着脸,“你好好想一想,要不要好好过日子!我不会准你休我,这辈子就算相互折磨,我也和你死磕到底!”

贺良广根本不是维护她处置贺大昌,他是为自己的脸面。

邓氏心冷齿寒,决定了,这辈子没一天好日子过,她也不会和离的!

贺良广额头青筋跳动,快被邓氏给气死,“你给我跪到祠堂里去!”

邓氏唬住贺良广,压根不怕他了,哪里肯跪,还没有呛回去,贺良广怒声道:“你不跪滚回娘家去!你要告官就去告,只要你不怕毁了贺平章!”

贺良广铁了心要收拾邓氏,一出手,拿捏住邓氏的七寸!

邓氏恨得咬牙切齿,又威胁不了贺良广,扭头去祠堂。

贺良广的声音在身后传来,“谁都不许给她送吃的喝的!”

邓氏又气又委屈,早饭没吃,胡氏在灶上做饭,她打算要点吃的。

胡氏不愿意给,“娘,爹知道了,他肯定会气得要休你。你就忍一忍,爹气消就好了。”

邓氏憋一肚子邪火,胡氏这贱人也敢爬她头上!

“谁给你的胆子敢这么对我?没教养的东西,我让平文休了你!”

她的嗓门大,惊动还在气头上的贺良广,“胡氏,你盯着她跪祠堂,敢躲懒,喊她收拾东西滚蛋!”

胡氏腰背挺直了,现在邓氏算什么东西?偷汉子的老贱货,还敢嚣张!

她推搡着邓氏,“娘,你再不去跪,我不好向爹交差!”

邓氏一口牙要咬断了,看她回来后咋收拾这贱人!

这一跪,邓氏跪了两天两夜。可恨的是胡氏回去做饭,她可以坐一会,谁知胡氏竟叫人继续盯着她!

双腿没知觉,快要跪断了!

邓氏一口水都没得喝,饿得头晕眼花,胃里像有刀子在割着难受。她何时受过这种苦头?爬起来去找吃的,头重脚轻,扑通倒在地上饿晕过去。

——

商枝一觉起来,听见邓氏被贺良广赶去跪祠堂,心情愉快,哼着不成调的小曲去厨房做饭。

薛慎之练完一套五禽戏进来,听着调不成调,曲不成曲的歌声。瞄她一眼,拿着粗布擦汗,“你今日去县城?”

“嗯,吃完早饭去。”

商枝侧头看向薛慎之,他穿着单薄的粗布白衫,有两三缕头发散落在他的颈间,蜿蜒垂落在微散的衣领之中。黑色的青丝在他白皙的肌肤上,异常的显眼。她盯着他喝水滑动的喉结,十分性感。

“锅里水沸了。”薛慎之提醒道。

“啊?”商枝回过神来,看着他向来病弱苍白的脸有运动后的红润,一双眼睛黑如点漆,含笑地望着她。脸颊不由发烫,心跳有点快,她转头不去看他,动作利落的把挂面下锅。心想不止女色迷人,男色也很撩人。

薛慎之抿着唇角笑,打水擦干净身子,换一身衣裳,洗干净晾晒在竹竿上,端着空木盆回屋,商枝正好煮好挂面。

两个人用完早饭,一起出门。

薛慎之去书院,商枝与陈四、陈耀宗一块去县城。

薛慎之并未直接去书院,先去同福酒楼找秦伯言,问他借一个人。

秦伯言诧异道:“你找护院做什么?”

薛慎之低沉道:“办私事。”

秦伯言不再过问,把跟着他走南闯北的阿三借给薛慎之。

薛慎之安排阿三去刘家村口,将路边上的贺大昌送去县城,放在县学门口。

阿三当即去办。

薛慎之颔首,“小心行事,隐藏身份。”

“是。”

薛慎之站在门口,直到阿三的身影消失不见,他才缓缓朝清河书院走去。

贺大昌双腿被打断赶出杏花村,身无分无,若是无人接济,只能等死。

他之前不管不顾想要揭露贺良广,足以表明贺大昌憎恨贺良广。危及到自身性命,贺大昌有顾虑方才不会宣之于口。但是不表示贺大昌隐忍下仇恨,一旦给他机会,他便会反噬。

贺大昌是奸恶小人,他不能将贺良广如何,必然会找贺良广最在意的人报复。

他便给贺大昌提供机会。

薛慎之轻轻抚平衣袖,眸光沉沉,他也并非一个好人,不放过任何一个报仇的机会。

贺良广为贺平章意欲毁了他,他也想让贺良广尝一尝自己爱重的东西被毁,是何种心痛。

——

商枝不知道薛慎之的打算,她们坐牛车去镇上时,在刘家村口见到躺在路边上的贺大昌,她寻思着要雇人盯着贺大昌。

“商丫头,你打算造什么样的屋子?”陈四问。

“青砖灰瓦屋子。”商枝是和陈四、陈耀宗一起去县城买造屋子的材料,“需要买啥东西?

陈四是造房子的工匠,对这一方面十分了解,他向商枝介绍最基本的,“我们村造房子都是用黄泥,把黄泥辗细后加水和好反复踩,这个过程中不断加入扎成小段的草烫泥。烫好的泥就是填在石头缝粘合,但是没有沥灰好使,就是不费钱。”

“家境好的用生石灰加水炼成石灰粉,地上挖一大坑,铺上青石板,把石灰和麻刀泡在水里,叫做沥灰。一般泡一个月左右,这个灰髙用来砌青砖墙,咱们村里除了陈族长家,没有人用过咧。”陈四不好意思的说道:“我在县城给人造房子,泡了沥灰,东家有事暂时不造房子,你如果造青砖房子,我帮你把沥灰拉回去。”

商枝立刻点头答应,“行!”

陈四和陈耀宗话少老实,满身的力气,干起活来特别利索。

他一个下午就把沥灰并青砖拉回村里。

陈耀宗家里造过青砖房子,其他需要啥材料,他都知道,分头帮忙去买。

村里造屋子,都是不用给银钱,管一顿饭就好,大家都是相互帮忙。

商枝为赶进度,给每个人一天三文钱的工钱,中晚两顿饭,顿顿都有肉。造房子是苦力活,若是没有半点荤腥,根本不扛饿,这会影响上工。

这是她造的第一栋房子,商枝很上心,特地请阴阳先生看风水,药山的位置正合适,择一个黄道吉日。

黄道吉日正好在芒种结束,乡邻们都空闲下来,造房子需要的东西也全都准备好,商枝便开始动工开基。

这一天,阳光明媚,天气特别好。

陈族长不放心,在开基之前,举行占卜定位仪式。商枝手里拿一把几种混合一起的谷物,放在烧热的石板上,如果谷物炸动没有掉下石板,便可在此建房。

商枝原来不太相信迷信,见他们神情严肃认真,心里跟着紧张。

薛慎之这一日告假在家中,他低声道:“别紧张,阴阳先生说此地风水极佳,不会有问题。”

商枝点了点头,深吸一口气,把谷物放在烧热的石板上。不一会儿,谷物炸开,商枝双手紧紧交握在一起,眼珠子跟着谷物蹦落上下转动,终于全都蹦完了,没有一颗谷子掉在地上。

村民举着锄头欢呼,说着喜庆的话。

陈族长笑道:“准备开基。”

商枝点了点头,开基前要祭基,就是祭拜地灵。

需要准备蜡纸纸钱,六碗菜,一瓶酒,一个酒杯,一碗白米饭,一双筷子,两枚铜钱。

商枝双手合十,“拜请地灵公,信女商枝今日良日吉时,敬备菜碗美酒,金银财宝,邀您到台前来坐位……祈请见谅,并能在日后暗中扶助本宅男女老幼在家身体健康、出外平安顺利。”

商枝取出敬酒洒下,村民们神色虔诚,全都跟着跪拜。

薛慎之燃放炮竹。

商枝抓出铜板洒向村民,讨一个吉利。

村民欢呼,哪里顾得上心里酸。铜钱飞过来,伸长手去抓或者在地上捡,有的抢到一文钱,多的有四文钱。

“祝你欢欢喜喜,和和美美,日子越过越顺心!”

“财运滚滚八方来,福旺人旺家宅旺。”

“红红火火,吉祥如意!”

大伙拿了钱财,好话不要钱似的往外倒,沾沾喜气。

商枝听了高兴,又撒一把铜钱,村民都跟着高兴,和乐融融,倒是没有人说酸话。

瓦匠、木匠丈量,商枝给掌尺人一个红封。

“这段时间就辛苦各位了。”

“应该的,这都是应该的。”

商枝出手大方,大家干起活来都是满身的力气劲。

乡邻们挥汗如雨,埋头挖坑。

商枝、薛慎之也跟着下地干活。

村里大多都来了,陈源和贺氏也在。

陈源看着商枝和薛慎之低声交谈着,嘴里发苦,撩起褂子擦一把热汗,闷头干活,恨不得耗尽全身的力气,发泄心里的苦闷。

贺氏心里发酸,之前她这傻儿子哟,瞧上商枝,她嫌商枝名声不好听,不准陈源和商枝来往。

哪里晓得,商枝有大本事,请乡邻种药苗,给的工钱高不算,顿顿有肉。现在更是要造大屋子,和陈族长家气派的青砖屋子一样。

她当初很羡慕,如果陈源娶商枝,她也能跟着住进来享福。

“陈源,你不是中意商枝?她快十六了吧?这个年纪还没说亲是老姑娘,今后更嫁不出去。娘想清楚,她性子好,你真的喜欢她,想和她过日子,娘不阻止你,请冰人上门说亲。你说咋样?”贺氏觉得能娶商枝这种能干的媳妇,是陈源的福气,名声不好,也没啥可嫌弃的。

陈源绷着脸,不乐意,“娘,你别打她的主意,我配不上她!”

他只是空有一身力气的糙汉子,薛慎之那样的书生和她才般配。

贺氏横他一眼,恨铁不成钢,“你哪里配不上她?我看你和她就般配,比病秧子不知要强多少倍!你别短自己志气,长别人的威风!听娘的话,你给干活,不许收她的工钱,听见没有?”

陈源没有理贺氏,他娘为啥转变态度,他心里门儿清,是见商枝要造青砖屋子。

贺氏见陈源八棍子打不出一个闷屁,心里来气,挥着锄头挖坑。

商枝不知道贺氏在打她的主意,眼见天色不早,她打算收工回家做饭。

茶花丢开锄头,搓掉手心泥巴,“商枝姐,我给你去搭把手。”

“行。”商枝一个人做二十几个人的饭,有点吃不消,茶花帮忙事半功倍。

今日开基,商枝买的菜比较丰富,两荤一素。两条大草鱼,六斤猪肉,黄豆芽。

商枝杀鱼,抠掉鱼鳃,鱼肚里的内脏全都扔掉,留着鱼泡、鱼籽,剁成两指宽一块,放盐巴,酱料腌着,和豆芽放一块,做水煮鱼。

猪肉是肥瘦相间,茶花切成片,装在木盆里。

蹲在地上和商枝一起把土豆洗干净,剁成块,炖猪肉。

土豆难煮熟,商枝把红薯叶给茶花,“你去井边洗干净,我先把土豆和猪肉炖在锅里。”

“行。”茶花端着盆出去。

商枝洗干净锅子,热锅冷油,猪肉倒进去,炸成两面金黄,又榨出一些猪油,商枝捞出来,把土豆倒进去翻炒,加水漫过土豆,水沸后,再把猪肉倒进去,木盖子闷住。

不一会儿,满屋子飘香。

“商枝姐,你做的饭菜太香了,我闻着都快流口水,这几个菜都不够吃!”茶花切好红薯叶,抬着两桶蒸好的红薯饭搁在堂屋,茶花说,“晚上不吃饭?咱们做馒头?”

“没问题。”

商枝解开木盖,肉香味飘出院子,她咽了咽口水,用筷子戳土豆块,一筷子戳到底,土豆熟了。她加入调料,挟一块猪肉放进嘴里,满嘴留香,一点不油腻。她把锅里的土豆炖猪肉分开装两个盆子里,洒上葱花。

倒水,拿着竹筒做的锅刷洗干净,做水煮鱼。

鱼容易有腥味,商枝在烹调的时候加入葱、姜、蒜、醋祛除腥味,起锅的时候加入香菜。

饭菜做好,乡邻们收工回来,全都自觉的从家里带碗过来。

他们以前给商枝做过事,商枝在伙食上不会扣克他们,不但大鱼大肉,还十分美味。巴不得每天都能给她干活,上她家蹭饭吃!

乡邻们最爱吃的是肥猪肉,咬一口,满嘴流油。他们平日在家,菜里面都少油腥,并不会觉得油腻。

商枝之前不知道,买的是五花肉,或者是精肉,他们并不喜欢。这一回就是肥肉偏多,精肉偏少,看着他们吃的满嘴油光,一脸幸福,心里感到很满足。

“商丫头,你心灵手巧,谁娶你做媳妇,是谁的福气!”大娘夸赞商枝,眼疾手快抢过汤勺,舀浓稠的土豆汤拌在饭里吃,可香了,而且很下饭。

“可不是?不知是哪家的小子。”另一个大婶说话的时候看向薛慎之。

乡邻们心照不宣,脸上流露出的笑容都很和善。

薛慎之感受到大家的注视,他抬头望去,唇边含着清淡的笑容,似乎默默接受乡邻的祝福。

商枝心知大家误会,有心解释,可谁都没提,她解释才不好,有一种此地无银三百两的感觉。

陈源看见后,心里沉闷,多吃了几碗饭,胀得胃发疼。

贺氏这顿饭吃的心不在焉,一会瞅瞅商枝,一会瞅瞅薛慎之,然后又看看身边的傻大憨,心里拿定主意。

乡邻吃完饭,歇一会,继续去干活。

茶花留下来帮商枝收拾。

贺氏磨磨蹭蹭没走,茶花端着盆去后院井边刷盆刷碗,她拉着商枝的袖子,站在门口,“商丫头,造房子得花不少银钱吧?你手头紧,我可以帮你。”

商枝很诧异,上次她送牛肉干给贺氏,她生怕自个和陈源牵扯不清,回一碗山鸡肉给她。

平时见她从门口路过,都防得很紧。今儿个太阳打西边出来,竟然主动帮忙。

“谢谢贺婶,我算过,造房子的银钱刚好够用。还少的部分,地里药苗成熟,正好卖了可以填补。”商枝心里警惕,贺氏怕是有事求到她头上。

贺氏也不介意,她笑着说道:“慎之有二十一了?他有对象吗?”

商枝恍然大悟,原来贺氏看上薛慎之,“我没听他说,婶子想给他说亲,亲自问他。”

“不用问,不用问,你比他更清楚!”贺氏心里一喜,薛慎之没有对象,等于商枝也没有对象!“好孩子,你先忙,婶子去给你干活。”

商枝一头雾水,觉得贺氏有古怪,又说不上来。

她转身,就看见薛慎之站在身后,唇角紧抿,眉心紧蹙,心事重重。

“晌午日头毒辣,你在家歇着。”商枝担心薛慎之身体受不住,“日头弱了再去干活。”

“嗯。”薛慎之侧头看向她,“你方才在给我说亲?”

“怎么可能?贺大婶相中你,想给你介绍对象。奇怪,她又没有和你年纪差不多的闺女。”商枝皱着眉心说,“你先不用急着说亲,等秋试过后再提……不行,等明年会试之后再说。”

男人娶媳妇,没有几个不是血气方刚的。薛慎之又是毛头小子的年纪,若是耽于美色,误了举业可不好。

薛慎之眉目舒展,心情突然间变得很明媚,“你说的对。”

商枝古怪的睇他一眼,“行了,别挡着路,我还得回屋收拾。”做完饭菜,厨房里乱糟糟的。

“你歇会,我来。”薛慎之拿着扫帚去厨房。

商枝去井边帮茶花刷锅碗瓢盆。

茶花脸蛋晒得红彤彤,耸着肩膀擦脸上的汗,“商枝姐,太阳毒辣,脸会给晒伤,你有药可以搽吗?”她指着鼻梁两侧的脸颊,“都晒出黑斑。”

商枝还真的想出修复晒伤,祛除黑斑的配方。

“有!我明天给你做!”商枝欣喜的站起来,她突然想到自己有药妆方子,修复晒伤,美白,祛黄,祛除雀斑的药膏方子,和面膜差不多,敷在脸上两刻钟洗干净,再涂抹香凝膏,效果出奇的好,在现代她就试过。而且,她为了护理自己的脸,研究出来的香凝膏,还获得过专利,拿下奖项。

她山上的那片药苗得秋冬才能收割,眼下又在造房子,不能坐吃山空,她必须得找点活。

从制这些药膏开始!

夜里,送走乡邻,收拾干净,商枝拉着薛慎之商量。

“我打算雇茶花帮忙做饭,屋子找陈四帮忙照看,我就去镇上收购药材,制一些药膏卖。”商枝心里有计划,夏天快到了,皮肤容易晒黑不说,更容易晒伤,她就制修复晒伤的药膏,美白祛斑,并一些香凝膏。

香凝膏比较难做,其中有几味药材比较名贵,价格稍高,小镇上并不能走俏。

她所做的决定,薛慎之一律赞成,他提出建议,“你先一种制十瓶,卖得好,再批次收购药材,雇人帮忙一起做。”他记起商枝说过怕药方外泄,“方子不经一个人的手,你请来的人,每一个人负责一道工序,药方便不会泄露。”

商枝笑眯眯的夸赞,“真聪明!”他能想到流水线似的工程,大出她意料。

薛慎之轻咳几声,被她夸的不自在,目光微微闪动,“我建议你找村民帮忙,林辛逸督工。”然后,解释道:“你的日子过得越来越红火,难免会招人眼红,如果你带着他们一起挣银子,对你只有维护和感激,不会想着法子抢你的药方,反而会护住你这个财神爷。”

商枝在听陈族长一番话后,有这个打算,薛慎之的提议,正中她下怀,“你不用解释,这世间,所有人都会对我有不轨之心,只有你不会。”

“咳咳……咳咳咳……”薛慎之爆发出撕心裂肺的咳嗽声。

商枝吓坏了,连忙拍背顺气,“好端端的,怎得咳嗽了?”脉象很正常,并未发病。

她端水给薛慎之喝下去,压一压喉咙里的痒意。

薛慎之缓过来,黑如点漆的眸子水润清亮,睨她一眼,自然不好说是何缘故咳嗽。

“大概是吸入凉气呛咳。”薛慎之一本正色道。

商枝嘴角抽了抽,凉吗?她擦一擦额头上的细汗,“我给你去拿药。”

她特地给薛慎之制药丸储放,以防万一病发,药丸服用方便。

薛慎之转开视线,避开她的眼睛,低沉‘嗯’一声。

吃下药,薛慎之躺在**的木板上,轻轻叹息。

不能急。

他暗自道。

次日一早,商枝赶去陈四家中,房子那边交给他,到时候给算工钱。谈妥之后,急急忙忙去找茶花,每天给她十文钱,做两顿饭。

茶花爽快的答应。

商枝松一口气,直接去镇上。

她去回春医馆,林辛逸蹲在门口吃春卷,见到商枝,剩下大半截全塞进嘴里。

“师傅,你不是在造房子?咋有空闲来镇上?”林辛逸拍拍手,从袖子里掏出一个钱袋子递给商枝,“里面是卖阿胶和黄明胶的银子,一共六两。没剩几盒,你得空得熬制。”

商枝之前只有龚县令给的五十两诊金,青砖瓦房比较费钱,伙食、工钱一起大约得花三四十两银子。

阿胶、黄明胶工序复杂,来钱比较慢,她暂时不打算再熬制。林辛逸是她徒弟,如何熬制阿胶,她之前并不瞒着他,“我没有时间,你来熬。”

林辛逸瞪大眼睛,震惊道:“我?”

“嗯,上回我熬制的时候,你记住了吗?”

林辛逸羞涩的摇了摇头。

“我把如何熬制的工序写给你。”商枝提笔写下工序,吹干墨汁,“你知道哪里有药材收购?质量好,价钱公道。”

“我知道,那是我堂伯,医馆的药材全是在他那儿拉货。你要,我带你过去。”林辛逸珍重的收下阿胶方子贴着胸口放,朝屋内喊道:“爹,你看铺子,我带师傅去找堂伯。”

“臭崽子,你又想躲懒!”林德成从里屋钻出来,哪里还有林辛逸的人影?

林辛逸带着商枝去樟树村,堂伯林德武是樟树村里正,他带着全村人种药材,只可惜药材这几年不景气,销不出去,只够勉强糊口。

村民对林德武心怀怨言,听信他的话种药材,田地里多半都不种庄稼粮食。今年更是不如往年,几年成熟的药材,已经可以开始收割。可价钱压得太低,他们亏本。不卖,又滞销烂在地里,林德武头发都愁的白发。

商枝来的时候,林德武坐在药山脚下抽旱烟,满脸愁容。

“堂伯,我带人来买药材啦!”林辛逸扯着嗓子喊,山上干活的村民听见,认出是林辛逸,镇上开医馆的小子。心思都活络,往山下走来,希望山上的药材能够都销出去。

林德武皱眉,看见穿着普通,比他穷苦的商枝,心里失望,“这位姑娘买啥药?”

“你们这里都有啥?”商枝手掌挡在额头前,抬头望着全都是药材的四面山,粗略一看,挺齐全的。“这是我要买的药。”她把列出的药材单子给林德武。

林德武看完后,递给商枝,“要多少?啥年份?品次?”

“年份不忌,上等品次,全都来十斤。”商枝估量着每种药膏制十瓶,各七八斤差不多够了。

林德武眉头皱得很深,她买的少,算是散户,一般不给卖。

可今年不景气,又是林辛逸带来的人,“你买的少,价钱不能往下压,比你在药铺买便宜不了多少。”然后报出价格。

商枝盘算一下,各类药材和药铺只有几文钱的差距,又比批发贵许多。

“不能少一点?”

林德武又坐回去,“少不得。”

不是他不给少,而是药山是全村人的心血,大家一起做主定的价格,不能乱规矩。

村民听商枝买的少,心里很失望,有人问,“卖谁地里的?”

“大家平分也分不了几个钱,一人几文钱,还得上山挖药材,清理干净,不划算。”

有人抱怨,有人问到点子上,“姑娘,你买药打算干啥?”

商枝笑道:“我是郎中,买药材制药膏,不知卖不卖得出去,暂时先试试。如果卖得好,我需要大量的药材,会优先向你们收购。”

村民愣住了,似乎没有想到一个丫头片子是郎中!

相互看一眼,有人质疑,“你不是骗咱们?”

林辛逸不高兴,“她是我师父,医术比我爹还厉害!她制的药膏,保准能卖出去。如果不是看在你们是同宗同族,我才不带她来这!”

“林小子,你说话就不中听!你小时候婶子给你糖吃,你不记得的了?有好事,当然是先顾着自家人!。”

“就是,这丫头真有你说的这么厉害,今天她买的药材咱们不收钱,全送给她!”

有人这么发话了,其他村民全都附和,“都送给她,只要她帮咱们把药材全都销出去!”

商枝听出问题,“你们今年的药材销不出去?”

村民顿时消声。

林德武看他们一眼,没有隐瞒,“我们村种的药材,都是脚踏实地,让它自然生长。品次七八成都是上等,价钱就高。镇上、县里的药铺全都上儋州府拉货,那边的货是次等,价钱低一倍多,我们这里的药材便滞销了。”

商枝若有所思道:“药材如果真的是上等,你们放心,我能够帮你们销出去!”

她想到了秦景凌,她的药苗还在成长期,等那一批药维持生计,她得饿死去。

如果她收购樟树村的药材,再卖给秦景凌呢?

她想到,立马就去做,“你们带我上山,我得看看品质。”毕竟是用在军队,她不敢有半点马虎。

林德武这才舒展眉心,带着商枝上山,介绍起药材,还有他们的种植。

他指着山坡上蓝紫色小花,茎叶已经枯萎,“这一片向阳的山,种的是丹参,有四五个年头,今年开山卖出去。哪里知道,现在快要夏季,无人问津。”

他挖出一株丹参,根部颜色鲜红,根系复杂,有粗有细,粗的地方有大拇指大小,外皮已经些许疏松。

商枝一眼认出这是老根丹参,确实有四五年的年份。

转一圈下来,商枝大致清楚药材的情况,林德武说的实话,品相都是上佳,价格自然不便宜。

“你们先准备我的药材,我得回去联系买家,得到准信,我会来找你们。”商枝让他们报价。

林德武让专门管账的村民把价格表给商枝,“上一定数量,是上面的价格。如果量低,价格需要上提。”

“没问题。”商枝和林辛逸背着药材离开。

村民嘀咕道:“不会是骗子吧?”

林德武不悦呵斥,“商姑娘不曾占你们便宜,药材照价给,骗你们干啥?”

村民闭了嘴。

——

商枝回去后,她给秦景凌去一封信。

然后清洗干净药材晾晒,买来制药的工具,再把自己关进屋子里制药膏。

除了吃饭的时间,商枝其他时候都在辟出的药房里。

茶花知道她在干正事,没有打扰,除了送饭,不准别人靠近。

五六天过去,商枝终于把药膏全都炼好,自己先洗脸,薄薄一层抹匀在脸上,等到时间她洗干净,涂抹上香凝膏,本来就白皙嫩滑的皮肤,水嫩的发光。

第一次制作出来,效果出乎她的意料,商枝很高兴。

她特地在镇上定制装药膏的精致小盒子,把药膏装进去封口。一种拿一瓶出来,就看见茶花盯着她的脸,“商枝姐,你脸上搽了啥?白得要发光,像贵妇人头上戴的珍珠。”

商枝是底子好,药膏效果也不错,呈现出来的效果自然很好。

“这是我做的药膏,你先用黑瓶子的抹脸上,两刻钟后,洗干净,再搽红色瓶子的。”商枝告诉她用法,然后去吃饭,她一刻也不愿意耽搁,打算把药膏放到镇上去卖。

茶花欣喜的拿着药膏回家去搽。她皮肤黑,如果用着药膏能有商枝姐一半白,她都很满足。

商枝把药膏送去镇上,林辛逸看到商枝试用的脸,啧啧啧,“你是加了神仙水?哪有这等奇效?师傅,你还年轻,医术高强,现在穷苦一点,今后必然大富大贵。你有难处可以与我说,我会帮你!”就差直接说商枝卖假药!

商枝气得踹他一脚,“别废话!药膏我放在这里卖,效果你见到了,价钱不低。”

林辛逸瘸着腿,疼得龇牙咧嘴,见商枝比一个价格,惊得跳起来,“一瓶三两银子,谁买啊?你这是抢银子!”

“咋咋呼呼做啥呢?你给你出个招,给高氏送两瓶,她用着出效果,招牌就打出去。”商枝不做没有成算的事,她对自己的药膏自信,其二有高氏这个活招牌,她身边都是富太太。然后指着美肤膏,“这一瓶便宜,八百文钱。”

林辛逸见只是香凝膏贵,松一口气,“我现在给高氏送。”

“行,我先回去。”

商枝这些天一心扑在药膏上,都没有好好休息。

回到杏花村,她打算睡一觉再去新房子看看进展如何。站在家门口,商枝以为走错了。

门口堆着大大小小的礼品,站着一个穿红戴绿的媒婆,脸上敷着厚重的脂粉,看着商枝露出笑脸,商枝都能看见粉末往下掉。

“你就是商姑娘?我是贺氏请的冰人。”花婆子热情和商枝寒暄,一双精光闪烁的眼睛上下打量商枝,看着她的丰胸翘臀,满意的点了点头,是个好生养的!

商枝被花婆子盯着看得不舒服,自己像一块猪肉被她掂量。听到她的来意,“你是贺婶请来给薛大哥说亲的?他在书院,你得等傍晚再来。”

花婆子脸上的笑容一僵,心里明白过来,原来贺氏没有给商枝提过?

她既然上门,就不能空手而回。花婆子脸上又堆满笑容,笑呵呵道:“瞧你这丫头说什么傻话?贺氏哪有闺女待嫁?我这是替陈源给你提亲!”

------题外话------

薛哥:竟然有人撬我墙角!

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