232 大海上的希望/大清隐龙

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商人天生对财富就有敏感,范镰老掌柜确实说不出现代金融的那些理论和条条框框,但是老掌柜有丰富的实战经验,科班出身的金融学家在商场上还真不是他的对手,

在范镰掌柜的眼中,这种机械冲压的银币要比银水铸造的银币更加珍贵,这是整个大清根本就不具备的全新工艺,

看看每一枚银币上精美的图案吧,叼着长蛇的雄鹰居然连每一片毛发都清晰可见,老掌柜相信,这种货币一旦大量投入市场,必将成为大清最受欢迎的货币之一,

“铸币、还有印刷纸币,未來就是咱们生财的左右腿,中国数千年來沉淀的财富不计其数,只要咱们能调动起十分之一來,就足够我们国家完成初步的工业化了……”

“只要给咱们的时间,就凭老祖宗给咱们留下的遗产,别说工业化,就连现代化都不成问題,咱们根本就不用去学欧洲要靠殖民去积攒财富……”

“我们现在需要的就是强大一点,再强大一点,千万不能再往外割地赔款了,那可都是咱们中国的元气啊,如果有一天咱们赔偿一亿两白银、两亿两白银然后国门大开,所有产业都被外敌把持……”

“算了,不说了……”肖乐天抹了一把脸上的泪水,走到领头的那名黑人工匠面前,

“告诉我你叫什么,”

“先生,我叫吉姆,出生于南方的农场主家庭,十六岁的时候逃亡北方开始当了一名机械工人,”

肖乐天沉思一会“告诉我你们每个月的工资能有多少,”

“尊敬的先生,在北方一名熟练的工人一年的工资也不过就是一百美金左右,那还是白人的价码,象我们一年的收入只有五十美金……”

五十美金,按照当时和大清银两之间的汇率,也就相当于二十多两白银,这个价位实在是够廉价了,

“吉姆,如果我给你开200美元的年薪,请问你是否愿意长远的给我工作呢,这个价位雇佣和你一样的高级工人,到底有沒有竞争力呢,”

吉姆和另外几名黑人不可思议的看着肖乐天“哦上帝啊,您是天使吗,如果这个消息传到美国国内,人们会打破头的,所有高级工人都会想尽办法來找您工作的,”

“好好好,这件事就由迈克你來帮我协调,明年开始塘沽工业特区就需要大量的技术工了,我知道白人们是高傲的,他们打心眼里瞧不起中国人,但是这些黑人技工则是我肖乐天重点招收的对象,我的特区需要他们……”

范镰老掌柜依然趴在冲压铸币机旁边贪婪的盯着银币生产,而肖乐天则带着他的军官们走上了甲板,迎着凌冽的海风望着苍茫的天地,

“还记得夜袭梅勒那次战役之后的总结会吗,在那次会议中我分析了目前影响中国的各方势力,那时候曾有人问过我,咱们算不算一个势力,如果算一个势力的话,我们的核心竞争力在哪里,”

“现在我可以告诉你们了,只有三点,第一是金钱、第二是精兵、第三就是海军……这个世界上沒有钱是绝对不可以的,中国的财富与其让腐朽沒落的满清给糟蹋了,还不如聚在咱们的手里……”

“有钱了就要养兵,枪杆子是唯一能够保护财富的手段,别太相信外交和政治平衡了,你手里有震慑力量在,敌人才会尊重你的,今年满清为什么最后偃旗息鼓了,还不是因为咱们弟兄们的战斗力强吗,”

“至于海军,这就是另一个层面的问題了,海军陆战队也就是你们新军,其实已经足够保护洋行的利益了,为什么咱们还要花大价钱创建海军呢,因为海军是未來百年间能够守护中国,守护咱们华人必须要有的一支力量……”

肖乐天望着远方若隐若现的海岸线,幽幽的说道“不管任何人主宰这个大陆,不论他属于任何一个民族,他都要面对海洋给他的种种压力,中华民族几千年來的敌人都是北方滚滚而來的骑兵,但是自从大航海时代之后,一直到第一次工业革命后,我们民族面对的压力已经变了……”

“火枪的普及可以终结骑兵军团的威胁,但是火枪是无法战胜铁甲战舰的,想要抵抗海洋上來的敌人,就必须要有一支我们自己的铁甲舰队……”

“曾大帅啊,您不是一直在护佑着大陆吗,那么这蔚蓝色的大海就交给我肖乐天吧,”

就在肖乐天给手下军官临时开课的时候,迈克卡内基从甲板下面走了上來“肖先生,您还沒有看我们卡内基家族送给您的礼物呢……”

当底舱最后方的舱室被大开后,整整一船舱白银的光芒映入眼帘,所有人都愣住了,

“这里一共是十二吨白银,足够您制造四十六万枚银币,您只要明年用丝绸茶叶等货物冲顶就可以了,这是我们卡内基家族利用关系从墨西哥采购來的银锭,算是我们提前庆祝工业特区的见面礼了……”

肖乐天笑的都合不拢嘴了,心说这才是真正的大商人呢,办事就是豪爽,知道合作伙伴最需要什么,用做买卖的方式就帮了对方了,而自身还不会赔钱,

卡内基既然能够办起庞大的钢铁集团,他就有能力搞到肖乐天急需的白银,然后用以物易物的形式交易给肖乐天,这样任何人都说不出什么來,

肖乐天抚摸着一块块巨大的银锭,长叹一声“你这是让我欠了你一个好大的人情啊,就怕我还不起哦,”

迈克微微一笑“您太客气了,这是一场双赢的生意,美国现在金融的重心还是放在黄金储备上,对于白银的管制其实并不是很严格,只要您有心还是能够买到不少白银的,我们这只是顺水推舟罢了……”

这时候旁变的蔡瑁将军开口了“丞相,您不在琉球的这段时间内,三艘美国飞剪船同时靠岸,除了这艘能够铸币的财富号之外,还有您亲自命名的乘风号和破浪号两艘帆船……下官擅自做主,让这两艘船带着那霸的货物已经起航前往墨西哥了,相信有卡内基家族的牵线搭桥,我们这次白银采购的任务一定能圆满的完成……”

肖乐天的思绪越飘越远,仿佛已经飞到了广阔的太平洋上,在碧蓝的大海上两艘张满白帆的飞剪船正乘风破浪的向东南方驶去,

本來三十多人就能操纵的飞剪船,却挤满了三百多水手,这些來自那霸的海军士兵,正如饥似渴的学习远洋驾驶技术,这是一次远洋实习,他们必须用最快的时间把汉人缺失的远洋航海经验补齐了,

先别说什么海战了,现在整个东亚拥有远洋航海经验的国家都沒有一个,明清两朝的闭关锁国让中华民族生成了一个巨大的海洋科技断层,尤其是人才的断层更为明显,

现在才看出肖乐天争霸琉球的好处了,琉球王国华人多,而且几百年來都吃海洋饭,从这里选择海军苗字绝对是明智之举,

肖乐天收回思绪,拍了拍蔡瑁将军的肩膀“你沒有做错,让咱们稚嫩的海军去太平洋上历练历练也是好事,先培养出一批熟悉深蓝大洋的水手和船长,我想用不了三年,我们就能拥一两艘铁甲战舰了,到时候才是我们海军起步的时机,在这之前,你要做的就是一点,给我多多的培养人才……”

肖乐天一想到遥远的那霸港就兴奋,那里是自己奋战过的地方,那里民心已经被牢牢的控制住了,那里有自己最多的海军陆战队,那里还是自己未來海军的主基地,

金钱、海军陆战队、铁甲战舰群,这是肖乐天明面上的最强大的威慑力量,而暗中他还有刑堂、恩养众和日益庞大的西学学子们,一明一暗两手准备,肖乐天的势力想不腾飞都不行了,

“哈哈哈,回家去,咱们回家去,同治四年马上要过去了,老子玩命一年总要松快几天,回家陪老婆去了……”

好像冥冥中自有定数,就在肖乐天乘风破浪返回塘沽城想要好好陪陪内宅的女人们之时,在不远的京师,另一批人也已经陷入到极度的兴奋中了,

“揭榜了,金科揭榜了……浙江举子范敏行一甲第一名啊,状元啊,范公子是第一名状元啊,”

“第二名是四川举子,是罗通文,哈哈哈,榜眼也有了,都是前一段时间鼎鼎大名的游行主角啊,都是有骨气的读书种子啊……”

整个京城的文人都沸腾了,就看前三甲的人名,读书人们就知道这是朝廷在论功行赏了,看來皇上和太后还是明白的,他们还是能看清谁是忠臣的,

“您们瞧瞧,我说对了吧,别看肖乐天闹得欢,小心以后拉清单……看看金榜題名名列前茅的举子都是什么人,全是天安门逼宫,围堵恭王府,游行示威里面的挑头者,你们说说这是什么道理,”

“这还用问吗,那些跟西学眉來眼去的举子,今科可是一个都沒要,这说明朝廷眼睛还是清明的,知道谁才是国家的栋梁,就算前面稍有申饬,后面的甜枣也要给的足足的,”

就在人们议论纷纷之时,又來了一个好消息,一名秀才跑的帽子都要飞了,他冲到谈天说地的人群中,累的气喘吁吁的,

“好消息啊,大好消息,王大公子王勉,被朝廷夺情了……王公子不用在家守孝,他被破格提拔成河南巡抚,开春就要上任了,”

轰的一声人群顿时一片哗然“朝廷开眼啊,朝廷果然是开眼了,皇上太后圣明啊,知道谁才是大清的忠臣,中兴有望,中兴有望啊,”

四九城的读书人这就算是提前过年了,虽然他们在今冬的赤膊上阵中沒有扳倒肖乐天,但是这次恩科他们依然得到了朝廷暗中的鼓励,

显学还是很重要的,显学还是牢不可破的,老大的一个帝国,折腾了整整一年,其实也不过就是睡梦中的一个小翻身罢了,

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